ЛитМир - Электронная Библиотека

Платформа автоматически пришла в движение и поехала вверх. В шахте стало темно. Спустя пару секунд с урчанием отодвинулась плита, закрывающая верхний выход из лифта. Лейла вышла наружу, в какое-то помещение, подозрительно напоминающее шлюзовую камеру. Дверь сзади нее задвинулась, и одновременно открылась дверь впереди. И тогда волосы зашевелились на голове мисс Чарити. Холодея от ужаса, она поняла, куда попала, и какая участь ждет ее здесь. С криком обернулась, ударилась всем телом о закрытую дверь, заметалась в поисках кнопки вызова лифта. Ее не было - роботы, для которых был предназначен лифт, вызывали его инфракрасным сигналом. Лейла была в западне.

* * *

"Встретились и разошлись, как в море корабли," - с горечью думал Брахар, постепенно приходя в сознание. "Она тебя провела." Это была правда. Но самая большая подлость была не в том, что она его бросила, а в том, что он начисто потерял голову из-за нее. Он поверил искусительнице, усомнился в Творце, забыл про долг. Теперь его непременно ждало наказание. А может и нет. Ведь кара настигает лишь тех, кто сам себя карает. Брахар постарался найти себе оправдание, объясниться с Творцом. Он пытался, но остался неуслышанным. Аланарец стоял один среди истоптанной поляны и мысли его кружились в полном хаосе. Пытаясь подавить вспыхнувшую тревогу, Брахар решил занять себя делом. Первая родившаяся у него мысль звала его прочь со спутника. Ему здесь нечего больше было делать. Творец нашёл себе лучшие орудия чем он. Улететь, скорее улететь отсюда.

Брахар помчался не разбирая дороги через плантации. В отличии от Лейлы, он быстро нашёл выход и устремился по коридорам в поисках союзника. Кто сможет помочь ему спастись? Его надеждой были свободные люди, благородные торговцы и бродячие философы космоса - пираты. Такими он их представлял. Благодаря им он, собственно, и освободился. Они где-то в пределах этого комплекса. У них есть корабль! Они наверняка ему помогут покинуть гнездо СР. Они помогут!

Брахар примерно знал, где нужно искать. Осталось всего одна часть комплекса, в которой он не побывал за последнее время. Направив стопы свои туда, аланарец был полон решимости во что бы то не стало достигнуть цели. К счастью, сделать это оказалось не сложно. Попадавшиеся по пути десантники не только не спешили его ловить но и, казалось, вообще не замечали. Впрочем, они выглядели не достаточно трезвыми, чтобы вообще хоть кого-то замечать. Вскоре Брахар "вычислил", куда ему следует идти. Вечерело, и солдаты СР дружно устремлялись в узкий коридор, заканчивающийся сорванными дверями. За ними открывался невиданных размеров зал. Поток усталых солдат втянул туда и Брахара. Зал оказался ярко освещён, перегорожен толстыми цепями с намотанными на них гирляндами разноцветных ламп (они образовывали что-то наподобии улиц), и щедро украшен цветной туалетной бумагой. С балкончиков свисали яркие плакаты с грубоватыми лозунгами, характеризующими хозяев и посетителей этого места. "Чемпионат по глотанию разменной монеты. Сколько проглотишь - всё твой приз!". "Армреслинг по пятницам. Скидки 15% на протезы рук". "Большая Честная Лотерея. Джекпот на этой неделе: 5138.395 кредиток + бесплатная чистка обуви". "Господа десантники, просьба не тушить окурки об игорные столы, мать вашу!". "Сегодня вечером большой бассейн с шампанским не работает, какая-то сволочь засунула в фильтр неопознанную часть неопознанного тела".

- Босс, видите того сосунка посреди зала, - тараторил Смалекс над ухом у Триксера.

- Не тыкай пальцем, это ведь некультурно, - вяло поучал Триксер, стряхивая сигарный пепел на головы стоявшей под балкончиком пятой бригады десантников.

- Да не туда глядишь, капитан, - продолжал Смалекс, - вон рядом с новым Одноруким Бандитом. Это он меня в зомби превратил.

Триксер поперхнулся табачным дымом, его сигара упала с балкона. - Так, Смалекс, пошли вниз. Щяс мы ему покажем наше гостеприимство.

Капитан перемахнул через ограждение и грациозно приземлился, оставив на полу выжженные следы от своих реактивных твердотопливных сапог. Рядом, громыхая железом, шмякнулся его компаньон.

Брахар услышал рокот капитанских сапог и обернулся. Он инстинктивно обозрел пространство, примеряя свои нейроспособности. Да, для этих фокусов вокруг было явно многовато народу. Брахар заметил, как знакомый парень с быком на майке распихивает толпу на пути важного человека. Этот факт Брахар уяснил, увидав как капитан прикуривает от пудовой ядерной зажигалки сигару такой толщины, что не всякому и в рот влезет.

Добрый капитан подошёл к аланарцу на расстояние вытянутой руки и, выпустив в потолок колечко густого дыма, посмотрел на Брахара сверху вниз. Не то чтобы Брахар был низок ростом, просто Триксер недавно примерял новые искусственные ноги и теперь был настоящим великаном. Капитан постоял немного, дожидаясь когда толпа вокруг уплотнится до полной непроницаемости, и толкнул Брахара в руки дюжему десантнику. После этого его сапоги дали залп, и он преспокойно устроился на ближайшем балкончике, созерцая начинающуюся пьяную драку всех со всеми. Брахару выпала незавидная участь первого невинно пострадавшего. А в таких драках, как известно, невиновным достаётся за всех. А ведь он ещё не успел ничего сказать. "Это просто недоразумение, - решил аланарец, - я должен сказать им кто я такой. Я им расскажу, даже если они не захотят слушать." Тем временем Творец продолжал воздавать, отсчитывая Брахаровы зубы по заслугам его…

* * *

- А, Смоук! Рад вас видеть. Может, вы объясните мне, ЧТО ЭТО ТАКОЕ?

В одной стене странного зала зияла приличная дыра, выходящая в соседний коридор, в другой- правильное круглое отверстие диаметром метров 8, словно вход в трубу, покрытую толстым кожухом. Сквозь трубу были видны очертания предметов в таком же зале на другом ее конце, а также зависший прямо в воздухе посреди трубы аланарский боевой робот с красным пятном раскаленной попаданием брони на спине. Около входа в трубу два робота-лаборанта возились с массивным комплектом переносной измерительной аппаратуры. В середине зала в легких скафандрах стояли начальник десантного корпуса полковник Брейкер и один из подчиненных Смоука - лейтенант Ламер. Второй, очевидно, пытался что-то втолковать первому, в то время как первый, скорее всего, не понимал ни слова и теперь в отчаянной надежде разобраться в ситуации устремил свои мольбы к вновь вошедшему Смоуку. Однако тот спустя мгновение вообще перестал замечать полковника десанта, поскольку труба с аланарским роботом засосала все внимание Смоука, лишь только он вошел в зал.

92
{"b":"89576","o":1}