ЛитМир - Электронная Библиотека

Потом принесли на продажу свежесворованные детали. Триксер не взял. Его трюм был полон, и даже в кабине пришлось передвинуть аквариум для размещения штабелей прекрасных карданных ликрузаторов. За них неплохо платили любители пирсинга.

Потом пришли ещё десантники и привели с собой девушку. Упс! У памятливого капитана затряслись поджилки, когда он её узнал. Ну совсем неудачный выдался вечер! А вот девушка вполне неплохо себя чувствовала в его заведении. Похоже, десантники её уважали. Это сперва удивило Триксера, но он быстро согласился с оправданностью такого отношения. С этой Зерой следовало быть поаккуратнее. С другой стороны, ему не терпелось как-нибудь напакостить ей в отместку. Но как же ей напакостишь?

Вот она стоит перед тобой и, кажется, ничегошеньки не боится. К тому же смотрит прямо в глаза и, похоже, видит насквозь.

- Чего желаете, леди? - одарил Зеру гостеприимством капитан.

- А я Вас отлично помню, капитан Триксер. И ваше милосердие к потерявшимся пилотам. Вы ведь не изменили своей привычке? Вы не изменили себе, капитан! Почему мой брат сидит на цепи? Кто дал вам право так с ним обращаться? - повелительные нотки чувствовались в голосе Зеры.

Триксер почувствовал, что слабеет в ногах. Сзади подошёл Смалекс, поигрывая увесистой колодой биокарт. Это придало капитану сил, и он справился с собой. Очень не хотелось позорится перед своими подчинёнными и перед этим разгульным сбродом.

- Мои привычки, это верно, остались при мне. Люблю я цепи и клетки и делаю со своими пленными всё, что мне вздумается.

Триксер, довольный сказанным, решил, что сейчас самое время прервать разговор и удалится, продемонстрировав собственное достоинство и избежав контратаки. Но не успел отойти и на шаг.

- Я хочу, чтобы аланрца освободили! - Зера стояла, гордо подбоченясь и глядя как бы поверх капитана. Тусовка вокруг нее расступилась, переходя на шепот. В зале заиграло старое диско, цветные прожекторы пробежались по решительному личику Зеры и перекошенной гримасе Триксера.

Это уже был вызов и принципиальный вопрос лидерства. Теперь капитан начисто раздумал расставаться с пленником. Но Смалекс… Ах, что с него возьмёшь? Взял да и ляпнул, поигрывая картами.

- А ты, детка, сыграй.

У Триксера от неожиданности хрустнули все протезы. Он уставился на Смалекса квадратными глазами, в которых сверкал немой вопрос: "Ты что идиот? Она же нейролётчик!"

- Да брось ты, босс, пусть покажет, на что она способна, - оправдывался понявший свою ошибку подчинённый.

Зера, конечно, заметила это замешательство и разгадала его.

- Я хочу играть, - твёрдо и с вызовом заявила она.

- Ну что же, - с видом человека, делающего крупное одолжение, ответил Триксер, - Сама напросилась. Я ставлю аланарца. Ты ставишь аланарку. Ха-ха. Себя! Она уже сидела за игральным столом в окружении любопытной толпы. Такой плотной, что не один репортёр не смог бы протиснуться. Напротив неё Триксер безжалостно мял кожистую колоду Тёмных биокарт. Колода повизгивала в предвкушении любимой игры. Капитан с силой бросил её об стол. Колода, не долетев до его поверхности, рассыпалась в воздухе и не спеша сложилась в аккуратную стопочку. Стопочка зашевелилась и затрещала от статики трущихся шкурок карт. Колода закончила процесс тасования и расползлась на несколько кучек. Игра началась.

Зара не без опаски взяла в руки тёплые и мягкие карты. Она им не доверяла, как бы глупо это не звучало. А Триксеру она доверяла ещё меньше. Поэтому её взгляд перескакивал то на карты, то на сидящего на другом конце стола капитана, скрытого тенью. Возле него стоял лишь Смалекс и огромная пепельница "Имени 25-летия 13-ого Фидерального Полномочного комитета по борьбе с контрабандой, малым и средним пиратством." Остальных зрителей капитан отогнал на приличное расстояние, рассыпав на пол (как бы случайно) травяных протоедов. В этой весёлой компании Триксер закурил сигару и установил непроницаемую дымовую завесу, за которой, повидимому, лучше думалось. Из-за завесы лишь изредка поблёскивали и поскрипывали суставы капитана да слышались несуразные советы Смалекса.

Зера знала эту древнюю игру, но сейчас обстановка не благоприятствовала ей. У неё было маловато козырных карт с красными пульсирующими сердечками, а из тех с крестообразными родинками - так одна мелочь. Положение было почти безнадёжное, так как Триксер выбрасывал из тумана в основном крупные упитанные карты с роговыми пластинками в виде короны. Они с глухим уханием шлёпались об стол невдалеке от Зеры и подползали к ней поближе, топорща шипики с глазами.

Зера отбивалась с трудом. Раз ей даже пришлось принять одну взятку из двух коричневых жилистых карт. Чуть присмотревшись, она заметила, что они абсолютно одинаковые. "Как это возможно?" - возмутилась Зера. Она была просто в высшей степени недовольна ситуацией. Эта наглость капитана не лезла не в какие ворота. За кого он её принимал? Ниужели он думал, что она не заметит двух одинаковых карт? И карты ей ответили.

- Тише, тише. Не стоит так громко думать. Ты ведь не единственный телепат в этой толпе. Триксер не виноват. "У меня бред, - подумала Зера, - пора бросать эти полёты на боевых роботах."

- Да всё у тебя в порядке, - беззвучно шептали карты наперебой. - Температура тела в норме, давление в норме, деятельность нервной системы отличная, нарушений менструального цикла не обнаружено. Брось суетиться. И Триксер не виноват. Просто он неаккуратно бросал карту, и она разрезалась пополам об острый край его пепельницы. Получилось две генетичесски одинаковых карты.

- Ага, мы знаешь как регенерировать умеем! - Подхватили разом обе коричневые карты. - Восстановить половину - ну просто раз плюнуть! "Хорошенькое дело," - расстроилась Зера, - "Неловкий капитан мало того, что шулер, так к тому же ещё и карты его оправдывать пытаются. Сейчас мы проверим, говорят ли они правду."

Зера отделила одну карту. Та пыталась сопротивляться и жалила стрекательными нитями. Девушка с силой укусила карту, и к огромному ее удивлению изо рта у неё выскочил попискивающий комочек. Шрам на карте моментально затянулся, а из комочка в считанные секунды выросла еще одна, точно такая же, только тоньше, карта. Если бы это был ещё и козырь! Мелочи у Зеры и так хватало.

95
{"b":"89576","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Милашка
Самые яркие звезды
Код Средневековья. Иероним Босх
Изречения и цитаты великих мыслителей
#Сам себе программист. Как научиться программировать и устроиться в Ebay
Охотник на демонов
Змей-соблазнитель
Рассказы о природе
Наследник старого рода