ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Изданный в 1543 году в Нюрнберге фундаментальный труд Коперника "Об обращении небесных сфер" в свое время произвел революцию в науке. Он отвергал общепринятую в те времена Птолемеевскую картину мира с Землей в центре вселенной, предлагая взамен гелиоцентрическую систему, низвергавшую Землю до положения рядовой планеты. Из этого, в частности, следует возможность существования внеземных цивилизаций и справедливость действующих на Земле законов физики во всех уголках вселенной. И хотя братьев по разуму, несмотря на титанические усилия последних десятилетий, мы пока не нашли, это не дает оснований сомневаться в универсальности законов природы.

Впрочем, принцип Коперника непосредственно пока еще никто толком не проверял, хотя целый ряд астрономических наблюдений дает такую возможность. Восполнить этот пробел предложили два астрофизика из Дартмутского колледжа и Лаборатории Ферми.

Ученые отметили, что принцип Коперника по сути дела используется при интерпретации данных по микроволновому фоновому излучению и при наблюдениях ускоряющегося расширения вселенной. Если от него отказаться, предположив, например, что Земля находится в центре некой пустой полости во вселенной, то можно будет обойтись и без гипотетической темной энергии и объяснить слабую анизотропию реликтового излучения. К сожалению, пока точности измерения распределения по спектру и поляризации реликтового излучения недостаточно, чтобы подтвердить или опровергнуть принцип Коперника. Однако оценки ученых показывают, что следующие миссии космических аппаратов NASA уже смогут справиться с этой задачей.

В другой статье ученых из Университета Пьера и Марии Кюри в Париже, написанной вместе с коллегами из Южной Африки, предлагается совсем иной способ проверки. Авторы показали, что тщательное измерение красного смещения в спектрах далеких галактик, возникающего из-за их удаления от Земли, анализ изменения этого смещения со временем и сопоставление его с данными по измерению расстояния до этих галактик позволит проверить однородность нашей вселенной. И хотя точность такой проверки вряд ли позволит в обозримом будущем отказаться от принципа Коперника, по мнению специалистов, ее все же стоит проделать.

Трудно сказать, что движет учеными, предлагающими проверять утверждения, лежащие в самой основе наших представлений о строении мироздания. Вроде бы пока много и более насущных задач. И хотя шансы на новую революцию в космологии сегодня невелики, будем надеяться, что предстоящие эксперименты при любом их исходе будут хоть как-то полезны. ГА

Грани активности

Компьютерные расчеты методами квантовой химии позволили ученым из Австралийского института биоинженерии и нанотехнологий найти способ синтеза реакционно способной формы кристаллов катализатора анатаза. Новый катализатор, помогающий получать водород из воды в пять раз эффективнее, чем удавалось до сих пор, может произвести революцию в солнечной и водородной энергетике.

Минерал анатаз является одной из трех полиморфных модификаций диоксида титана. Его кристаллики давно используют в качестве катализатора при разложении воды с помощью солнечного света на водород и кислород, для "солнечной" переработки вредных отходов, в оптоэлектронных устройствах и целом ряде других приложений.

Журнал "Компьютерра" N738 - pic_11.jpg

В обычных кристалликах анатаза в химических реакциях участвуют лишь два-шесть процентов поверхности, на которой находятся координационноненасыщенные атомы титана, расположенные на гранях определенной конфигурации. Однако наиболее распространена другая термодинамически стабильная конфигурация граней, которая в реакциях не участвует. И все попытки вырастить кристаллы с нужными гранями терпели неудачу. При росте кристалла поверхности с высокой реакционной способностью быстро исчезают, поскольку кристалл стремится уменьшить свою поверхностную энергию.

Квантовые расчеты показали, что нужные грани должны расти в присутствии фтора, и если добавить плавиковой кислоты в качестве вещества, контролирующего рост кристаллов, то количество нужных граней должно увеличиться. Эксперименты блестяще подтвердили теорию — в новых однородных кристалликах размером около микрона доля химически активных граней достигла 47%. А остатки кислоты легко удалялись с помощью воды и нагрева.

Технология выращивания химически активных кристалликов анатаза получилась очень простой и дешевой. Эти кристаллы должны резко увеличить эффективность солнечных элементов, оптоэлектронных устройств, сенсоров и фотокатализаторов. Но чтобы радужные перспективы воплотить в жизнь, ученым предстоит еще хорошо поработать. ГА

Новости подготовили

Галактион Андреев

Александр Бумагин

Татьяна Василькова

Владимир Головинов

Евгений Гордеев

Кирилл Длусский

Евгений Золотов

Денис Коновальчик

Игорь Куксов

Павел Протасов

Иван Пухкал

Жанна Сандаевская

Дмитрий Шабанов

10
{"b":"89601","o":1}