ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– А Бельджер?

– Сын короля, принц Эдгар. Еще один эксперимент. Не уверен, что удачный, но, говорят, в отличие от других он все-таки выжил. Кстати, Аманда – тоже королевская дочь.

Коридоры Башни были хорошо освещены – через каждую пару шагов здесь горел масляный фонарь. В остальном подземелье выглядело обыкновенно – прохладное, затхлое, а местами, где канализационные стоки были забиты, подтопленное.

– Принц, принцесса… – Диана покачала головой. – Как могли их родители допустить такое?

– Их отец, король, глава Круга Посвященных, – отозвался Арнор. – В нем мало что осталось от человека.

– Так что же получается, мэтр Арнор, – нахмурился Эрик, – и «голуби», и Бельджер – мутанты? Такие же, как хейлоты и архонт?

Арнор коротко хохотнул.

– Забыл упомянуть Посвященных, Эрик.

– А вы, мэтр, как же вы, тоже?..

– Мне предлагали пройти Посвящение, – признался маг. – Но я всеми правдами и неправдами оттягивал обряд. Возможно, я единственный маг в Армании, кто знает о Круге Посвященных и не является его членом.

– Поэтому вас арестовали, мэтр? – спросила Диана.

– Арест… Как тебе сказать… – Арнор покосился на Берсеня. – Отчасти – да. Хотя я и пользовался доверием, но чем дольше я тянул с инициацией, тем больше у них накапливалось подозрений. Так что рано или поздно это должно было случиться.

– Но это ведь не вся правда, мэтр, не так ли? – усмехнулся Берсень. – Далеко не вся.

Арнор помрачнел.

– Мэтр, о чем он говорит? – Догнав Арнора, Диана заглянула ему в глаза.

Мэтр отвернулся:

– Сейчас не время.

– Он прав, Ди. – Берсень остановился и вскинул руку. – Смотрите.

Впереди, в ста шагах от них, из боковых проходов высыпали, громыхая железом, два десятка рыцарей. В полных, окантованных золотом латах, без шлемов, с тяжелыми квадратными щитами. Они быстро перекрыли проход, поверх щитов легли вороненые стволы ружей.

– Золотая гвардия, – нахмурился Арнор. – Лучшие воины Армании.

– Эти тоже? – скривился Эрик.

– Нет, – покачал головой мэтр. – Насколько я знаю, «золотые» не подвергались воздействию Сердца. В конце концов мутации в той или иной степени влекут за собой изменение облика, поэтому…

– Мэтр, оставьте разговоры, – оборвал его Берсень. – Идемте, только держитесь за мной.

Они двинулись вперед, и тотчас по ушам и нервам ударил страшный грохот. Арнор и Диана инстинктивно припали к полу, зажимая уши. Пошатнулся и Эрик, оперся о стену и с изумлением уставился вслед Берсеню. Маг продолжал идти вперед, а перед ним как будто появилась завеса из железных комочков. Подземелье заволокло дымом, от которого мерцали и гасли светильники, но Эрик разглядел нечто вроде прозрачного кокона, окутавшего Берсеня. И ружейные пули вязли в этом коконе, все больше напоминая облепивший мага пчелиный рой.

Когда до щитов осталось десятка два шагов, из-под ног Берсеня, пересекавшего широкую лужу, взметнулись брызги. Призрачный кокон, стремительно набирая скорость, ринулся по коридору, гоня перед собой волну водяной пыли. Погасли ближайшие фонари, вдребезги разлетелись следующие, те, что дальше, вырвало вместе с железными скобами, а самые дальние срезало как ножом.

Магический ураган с ревом ударил в рыцарский строй. От грохота содрогнулись стены, Эрик со стоном рухнул на колени, зажмурившись и обхватив голову руками. Когда гул урагана растаял в глубине подземелья, Эрик осторожно приоткрыл глаза.

Рыцарей больше не существовало, как и освещения дальше по проходу. На границе света и тьмы стоял Берсень, окутанный клубами дыма. У его ног начинались и тянулись в темноту кровавые полосы.

– Факелы еще есть? – повернулся он к Эрику. – Я слегка перестарался.

3

Место, куда вывалился из портала Дарел, напоминало бойню. Обломки лат и мечей, клочья одежды и множество изрубленных тел, плавающих в лужах крови. Со стен подсвечивали несколько уцелевших фонарей, от остальных остались лишь масляные пятна на полу да стеклянное крошево.

Проклятые маги, судя по всему, изрядно повеселились. Два десятка рыцарей ордена Уриэля и столько же «тайных», видимо из группы Бельджера. И хотя ни к тем, ни к другим Дарел не испытывал особых чувств – первые были отпрысками самых знатных семей, вторые принадлежали к славной своими темными делишками ОСА, – все же это были люди. Люди, уничтоженные мерзкими магами!

– Ублюдки! – выдохнул Дарел.

Внутри с удвоенной силой всколыхнулась волна ненависти. Несколько минут назад рядом с архонтом капитана чуть ли не трясло от ярости. Но он смог это выдержать. Смог, потому что знал: Таркен, Теобальд, Коменж, Рагнар – все они не должны были погибнуть зря. Потому что помнил, как лежал у ног архонта, жалкий и беспомощный. Потому что цель его должна быть достигнута. Арнор и Берсень должны умереть. А потом, только потом умрет и этот Даэлор, задумавший перехитрить судьбу.

Дарел был уже у выхода, когда один из покойников, лежавший у самого порога, шевельнулся и уцепился за его сапог. Капитан взметнул меч и… медленно его опустил. Красивая девушка, с роскошной гривой иссиня-черных волос, судя по нашивке на куртке – командир «голубей», все еще дышала. Через огромную, с выжженными краями дыру в ее животе просвечивали каменные плиты, наполовину снесенный череп был весь в крови.

Дарел покачал головой, пораженный самонадеянностью, если не сказать глупостью, этой девицы. Вступать в бой без доспехов, с какими-то дурацкими ножичками, с голым пузом! На что она рассчитывала? Впрочем, судя по тому, что она еще была жива, она заслуживала уважения.

– Останови его… – прохрипела она, едва ворочая языком.

Вместо глаза на уцелевшей половине головы зиял окровавленный провал, но девушка смотрела точно в лицо Дарела.

– Да, я убью его, – спокойно ответил капитан.

Рука умирающей обмякла.

– Убей предателя… – прошептала она.

– Он умрет, обещаю.

Дарел перешагнул через девушку и распахнул двери.

4

«Золотых» расплескало и размазало по тоннелю на десятки шагов. Взгляд то и депо натыкался на багровые мазки по стенам, полу, потолку. Тут и там поблескивали вдавленные в камень куски лат. Диана старательно крутила головой, зажмуривала глаза, но кровь и изуродованные останки были везде, и время от времени ее выворачивало наизнанку.

107
{"b":"89621","o":1}