ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Господь всемогущий, – обрадовался Эрик, – Стена! Мы почти выбрались. На Стену обойти нельзя. Она отделяет земли Финмара от цивилизации. Там Серебряная гвардия. Стоит появиться на пустыре, нас сразу заметят и поймают. А потом тебя сожгут на костре.

– А тебя? – насмешливо поинтересовался Берсень.

Эрик смолчал. Он и сам был не прочь узнать ответ.

– Не забывай, дружище, мы теперь вместе, – сказал маг, пристально разглядывая Стену. – И насколько тянется это чудо?

– Стену выстроили на самом узком перешейке, отделяющем Финмар от материка. Но все равно километров сорок будет.

– Богатое у вас королевство.

– Объединенное Королевство Армании, Итании и Лютении – самое могущественное государство мира, – с неожиданной для самого себя гордостью заметил Эрик. – После разгрома полвека назад империи Рюген никто не может с нами сравниться.

– Так уж и никто?

– Уверяю тебя, это истинная правда.

– А тебе не приходило в голову, что подданные Рюгена до своего разгрома думали точно так же?

Эрик опешил и надолго задумался.

– Пойдем, Эрик. – Берсень стал спускаться вниз.

– Постой, я же сказал тебе, на Стене стража. Там стоят «серебряные», отборные воины королевства.

– Никого там нет, – буркнул Берсень. Он был уже внизу. – Давай сюда, долго тебя ждать?

– Я не понимаю, что значит никого нет? Такого не может быть. «Серебряные» не могли оставить Стену без охраны. И вообще, как ты разглядел? Отсюда не меньше пяти километров.

– Если ушли, значит, были веские причины. А это расстояние для мага моего уровня – ерунда.

Эрик прищурился, силясь разглядеть что-либо на далекой Стене, но вскоре бросил свои попытки и осторожно спустился вниз.

– И все же я не понимаю. – Он растерянно развел руками. – Как они могли уйти?

– Идем, там разберемся.

Они двинулись в путь, но не успели сделать и дюжины шагов, как Берсень замер на месте и вскинул руку.

– Слышишь?

Издалека докатился протяжный вой. Затем раздался еще один, затем еще.

– Зеленоглазые? – удивился Эрик.

Колдун кивнул. Вой постепенно приближался. Он как будто переливался из руин одного дома в руины другого, с одной улицы на другую. Словно зеленоглазые передавали какую-то весть…

– Они что, идут сюда?!

– Не думаю. – Маг нахмурился. – Кажется, они… Проклятье! Они кого-то сопровождают. А вот этот кто-то как раз и направляется сюда. И довольно быстро. А ну за мной!

Берсень быстро осмотрелся, выбрал наиболее крупный и крутой завал и поспешил наверх. Вой послышался уже за соседним завалом, но самое ужасное – к нему примешивался глухой звериный рык. Сердце Эрика встрепенулось, забилось с неистовой силой, рискуя проломить грудную клетку, и Эрик бросился следом за магом. Под ногами загрохотали сползающие камни, затрещал щебень, но Эрик, подстегиваемый страхом, удвоил усилия и, не обращая внимания на срываемые ногти, разбитые колени и локти, за несколько секунд догнал Берсеня и первым влез на самую верхушку горы.

– А ты бегаешь лучше, чем сражаешься, дружище, – насмешливо заметил маг, взбираясь следом.

Эрик молча указал в сторону соседнего завала. Там, на вершине, подсвеченный лучами заходящего светила, возвышался могучий зверь. Шестилапый, с роскошной львиной гривой и очень плоской зубастой пастью. Под покрытой длинной шерстью кожей перекатывались тяжелые бугры мускулов. Лапы ставил по-кошачьи мягко, по ребрам то и дело хлестал длиннющий и голый, как у крысы, хвост.

Несколько мгновений зверюга изучала людей, а затем, неспешно прыгая с камня на камень, стала спускаться. Вой зеленоглазых тотчас прекратился. Облизнув пересохшие губы, Эрик присел на ближайший валун – трясущиеся ноги едва держали.

– Нужно что-то делать, иначе эта тварь…

– Любопытный экземпляр, – спокойно сказал Берсень. – Что это такое?

– Райгер, – всплыло в памяти Эрика раньше, чем он успел задуматься. – Его еще называют финмарский лев. Мерзкая злобная тварь!

– Злобная? – насмешливо уточнил маг.

– Сущий дьявол! – Эрик нервно похрустывал пальцами. – За силу и свирепость особо тупоумные вояки помещают его на свой герб. Говорят, его шкуру невозможно рассечь клинком! Это ужасное порождение…

– Самое неприятное, насколько я вижу, заключается кое в чем другом. – Берсень сощурился. – Смотри!

Он вытянул руку. Между пальцами заискрило, разбежались голубоватые змейки, а затем воздух потряс громовой удар, ветвистая молния шарахнула в зверя.

Опутанный сетью разрядов, райгер содрогнулся. Его затрясло как в лихорадке, и Эрик было подумал, что тварь сейчас издохнет, но… Искрящаяся паутина погасла, финмарский лев встряхнулся, словно только что из воды, и зарычал, буравя Берсеня тяжелым взглядом. Маг восхищенно зацокал языком.

– Великолепно, – бросил он. – Отменная зверюга.

– Чему тут можно радоваться, не понимаю…

Оглядев окрестности в поисках хоть какого-нибудь укрытия, Эрик сдавленно выругался. Как назло, не было видно ни одного мало-мальски уцелевшего здания! Да и не добежать им уже… Эрик принялся лихорадочно перебирать в памяти все, что когда-нибудь слышал об этой твари, надеясь отыскать простой способ покончить с ней. Но вспомнилось только, что лучшим оружием для борьбы с райгером считались арбалеты и пики.

Застыв у подножия завала, хищник внимательно приглядывался к людям. У Эрика возникло ощущение, что зверь оценивает их силы и возможности. Как опытный боец перед схваткой.

– Мы так и будем тут стоять? – поинтересовался Эрик. – Сделай же что-нибудь. Ты ведь колдун. А у меня даже ножа нет. Или дай мне меч. Или хотя бы посох.

– И что, по-твоему, я должен сделать?

Совершеннейшее хладнокровие мага вывело Эрика из себя.

– Что?! – взвился он. – Откуда мне знать что! Убей его! Парализуй! Или ты хочешь, чтобы он отобедал, мной? Или тебе не нужен больше проводник?

– К сожалению, нужен, – вздохнул Берсень. – Хотя я бы не отказался посмотреть на твой поединок с ним.

– Ты что, идиот?

Эрик вскочил на ноги, сжал кулаки. Ему страстно хотелось проверить зубы ухмыляющегося мага на прочность. Останавливало одно – Эрик основательно подзабыл, когда в последний раз пускал кулаки в ход.

15
{"b":"89621","o":1}