ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ

Объединенное Королевство Армении постигла та же участь, что и многие другие до него. Период расцвета сменился упадком, закоснением, и в конце концов королевство рухнуло под собственной тяжестью.

История Армании: нераскрытые тайны, загадки, гипотезы
1

Каспар застыл у дверей кабинета, прислушиваясь. В ратуше стояла тишина. За узкими окнами-бойницами только-только забрезжил рассвет, и его робкие лучики были бессильны разогнать сумрак в здании.

Все ли он продумал? Этот вопрос Каспар задавал себе всю ночь. Еще там, в гостинице, после ухода Бельджера, а потом все время по дороге сюда.

Не сошел ли он с ума? Этот вопрос был следующим.

И, наконец, – не пьян ли он? На этот вопрос ответить было легче. С одной бутылки красного он не пьянел никогда. Даже на пустой желудок. А легкая эйфория в голове – разве это опьянение?

Что же до других вопросов, тут было не так просто. Он помнил предупреждение Бельджера. Которое к тому же принадлежало не только и не столько ему. Но то были просто слова. К тому же сказанные Бельджеру, а не Каспару. И наконец, самое главное: следовало ли буквально понимать это предупреждение?

В конечном счете Каспар предпочитал отвечать на другой вопрос. Есть ли у него выбор?

Именно поэтому, едва узнав, что бургомистр все еще работает в ратуше, он понял: так тому и быть. Судьба.

Тайком проникнуть в ратушу труда не составило. Ее охраняли не так хорошо, как «желтый дом». Риллан, очевидно, полагался на свой авторитет. И, надо отметить, не без оснований. Крепкая связка Риллан – Гангель позволяла в собственном городе не бояться никого. Вот только Каспар не принадлежал этому городу. И бургомистр совершил ошибку, забыв об этом.

Распахнув двери, Каспар переступил порог. Так и есть. Бургомистр был на месте. За своим столом возле камина. Низко склонившись, быстро строчил на бумаге. Что-то в нем было от наука, сидящего в засаде у своей паутины.

Каспар тщательно запер двери и бесшумно двинулся по ворсистому ковру. На лице его играла улыбка. Риллан по-прежнему старательно выводил буквы, то ли не замечая гостя, то ли просто делая вид, что не замечает.

Что-то здесь было не так. Риллан трудился, не поднимая головы, будто и не заметил, как отворились двери, как щелкнул замок. Это было странно, но дело было в чем-то еще… И тут Каспара осенило – черепаха! На столе не копошилась по обыкновению любимица бургомистра.

С глаз Каспара точно пелена спала, хотя никакой магии и не было. Все выглядело, как раньше. Полумрак, прохлада и человек за столом у камина. Очень похожий на бургомистра. Или, точнее, очень похоже изображающий Риллана. В его теплой накидке, в его позе, но – и это было легко заметить с самого начала – не бургомистр.

Если бы не острое ощущение тревоги, Каспар мог бы и смутиться своим промахом. Глупым и никак не подобающим человеку его ранга и возможностей. Можно сказать, позорным.

– Ублюдок!

Каспар выбросил руку, намереваясь схватить незнакомца, но тот легко уклонился, вскинул голову, и… Каспар наткнулся на взгляд Гангеля Муна. Довольный, торжествующий.

Два раза они могли встретиться. В мелкой вонючей забегаловке с каким-то претенциозным названием, и в трактире Гангеля. Но так и не встретились. И все же Каспар узнал его сразу. Он слышал о нем достаточно, чтобы составить близкое к реальности представление. Правда, в жизни Гангель оказался постарше, а из-за шрамов – поуродливее, но в остальном бандит был как раз таким, каким его и описывали. Матерым и опасным.

– Вижу, ты частый гость здесь, – заметил Каспар. – От хозяина и не отличишь.

– Я знал, что ты придешь сюда.

– Где Риллан?

– Нежится в постели. А я вот не смог отказать себе в удовольствии.

Гангель поднялся, ногой отпихнул кресло, плечи передернулись, сбрасывая накидку. Правая его рука легла на рукоять меча. Левая коснулась ножен, словно придерживая их, но явно готовилась нырнуть за спину.

Каспар улыбнулся. Скорее всего, дага. Но вряд ли это поможет ему выжить. Он не собирался фехтовать. Увлечение поединками и оружием осталось в юности. Меч на поясе Каспара давно служил лишь украшением.

– Ты пришел убить меня? – вскинул бровь Каспар.

Он торжествовал. Это была удача – встретить Гангеля в резиденции бургомистра. Ликвидировать этого бандита – все равно что отрубить Риллану правую руку. Если бы еще отыскать доказательства их тесной связи, например, среди бумаг на столе или на трупе Гангеля…

Впрочем, Каспар не собирался быстро его убивать. Имея под рукой вышколенную команду Бельджера, он уже стал забывать, каково это – играть в кошки-мышки.

На фоне озаренного пламенем камина фигура Ганге-ля казалась высеченной из черного монолита. Только ярко блестели глаза да сверкали стальные пряжки и застежки на ремнях.

– Ты доставил мне слишком много неприятностей, – сказал Гангель. – Ты влез сюда, как сельский дурачок в осиное гнездо. Ты забыл, что ты не у себя в столице. Здесь моя территория. И ты – здесь лишний.

Гангель медлил. Он знал, что Каспар чертовски опасен. На лице «тайного» плясали отсветы огня, смазывая выражение лица, но Гангель чуял – тот улыбается. Каспар уверен в победе. Слишком уверен. И в этом – его слабость.

– Возможно, это бессмысленно для такого закоренелого преступника, как ты, но все же, – сказал Каспар. – Если сложишь оружие и дашь показания против бургомистра, гарантирую тебе жизнь.

– Ты глупец, – покачал головой Гангель. – Если ты видел мое досье, ты должен знать: я последний, кто будет служить вашему королю.

– Я знаю. Но и ты должен знать: королю и Армании служат не только за совесть.

– Так заставь меня! – осклабился Гангель. – Я не боюсь тебя. Я уже убивал таких ублюдков, как ты. И буду убивать впредь.

– Давай, – кивнул Каспар. – Начинай. Твоя территория, говоришь? Что ж, давай посмотрим, кто здесь хозяин. Король Армании, чьим верным слугой являюсь я, или ты, мелкий бандит Гангель Мун. Лишенный за преступления баронства и дворянского звания презренный беглец. Начинай, чего ты ждешь?

80
{"b":"89621","o":1}