ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Берсень медленно взобрался на парапет, застыл на самом краю. Толпа внизу ответила приглушенным воем. Сотни зеленых глаз смотрели на мага. Без разума, без понимания, но – ему показалось – с какой-то нечеловеческой надеждой.

Берсень сжал челюсти. Безмозглые твари не умеют надеяться, сказал он себе. Они – только звери. Они повинуются инстинктам. Они – просто инструменты. Ступеньки на пути к его цели.

– А теперь, дети мои, вперед! – Архонт махнул рукой в сторону цитадели. – Идите и уничтожьте это проклятое место! Уничтожьте до основания! Сотрите его с лица земли!

Гигантский ковер пришел в движение. Протяжный, тоскливый вой вознесся над толпой и, подхваченный сотнями глоток, повис в воздухе. Несмотря на безоблачное небо, возникло ощущение грозовой тучи, тяжелой, давящей.

– Господи, – шептала Диана. – Господи и архангел его Уриэль, спасите и защитите…

Ее взгляд, бегающий, полубезумный, остановился на Берсене. Маг по-прежнему стоял на парапете. Его одежду трепало ветром, казалось, что Берсень летит, раскинув широкий плащ-крыло.

«Хватит одного толчка, – подумала она, – и он действительно полетит. И весь этот кошмар закончится. Наверное. Но… Он ведь не позволит мне этого, да?..»

– Зачем ты нас привел сюда, Берсень? – с горечью спросила она. – Что ты хочешь от меня?

– Еще не знаю.

Он полуобернулся, и Диана разглядела на его лице улыбку. Не усмешку – именно улыбку. Маг чему-то радовался. В этом было что-то людоедское. Сотни живых существ уходили на смерть, а этот…

Диана с отвращением отвернулась. Взглянула на Эрика, и глаза ее расширились. На его лице пролегли глубокие тени, их подчеркивала небольшая бородка, отросшая за время пути, на ветру полоскались всклокоченные волосы, а глаза горели дьявольским огнем. Он был словно одержим, ничем не походя на того холеного и заносчивого хлыща, каким был еще несколько дней назад. Его взгляд буравил Берсеня с такой свирепой силой, словно хотел столкнуть вниз.

– Эрик, – прошептала она, – что с тобой?

Эрик не слышал ее. Едва Берсень ступил на край парапета, виконта словно обожгло изнутри. Вспомнилось все. Оскорбления, насмешки, издевательства. Но сильнее и обиднее всего ощущалось другое – то, с какой легкостью Берсень вырвал Эрика из его обычной жизни. Пусть не слишком удачной и занимательной. Пусть не всегда умной и осмысленной. Но так или иначе, то была его жизнь. Его выбор и его судьба. И спасение от хейлотов больше не казалось Эрику благим делом. Да и было ли оно? Эрик заключил контракт с Дитусом, и тот честно исполнял условия. А Берсень… Он ворвался в жизнь Эрика как ураган. Разрушил все, до чего смог дотянуться, а потом и вовсе утащил за тридевять земель.

И не одного Эрика. Вытащил из тюрьмы Диану, да только не видно радости на ее лице. Сорвал с места мэтра Арнора, поселив в его взгляде затаенный страх. Вдобавок переполошил всю уормскую инквизицию, полицию и Серебряную гвардию.

И в завершение всего вдруг оказался неким Избранным и без тени колебаний отправил на смерть сотни финмарских тварей! И дьявол с ними, с мутантами, но никто не смеет с такой легкостью распоряжаться чужими жизнями! Он возомнил себя богом?!

Такой, как Берсень, не имеет права жить, сказал себе Эрик. Не имеет значения, маг он или нет, но… Не имеет права. И все. Точка.

Эрик вдруг осознал, что не испытывает страха перед магом. Ни малейшего. Только ярость и ненависть, ничего больше. Неужели он настолько изменился? И что было причиной? Неделя тяжелого пути, непрерывные бои, влияние Дитуса? Эрик не знал ответа. Он просто хотел избавиться от Берсеня. Раз и навсегда.

«Не сейчас! – тревожно бросил Дитус. – Ты не сможешь. Ты не успеешь. Ты не готов. Он следит за каждым твоим шагом. Даже не думай!»

Но Эрик точно оглох. Пальцы его дрожали и, будто сами собой, медленно сползали к мечу. Достаточно одного удара. Стоя на краю, Берсень не сможет ни защититься, ни увернуться. Эрик почти видел это – маг нелепо взмахивает руками и медленно, очень медленно исчезает за парапетом…

«Ты идиот, – продолжал втолковывать Дитус, – а Берсень маг. Это тебя только поставь на край, и все. Или ветром сдует, или сам оступишься. А ему хватит и доли секунды. Успокойся. Клянусь, мы еще доберемся до него. Доверься мне. Сейчас не самое удачное время!»

Но Эрик ничего не слышал. «Лучше без меча, – думал он. – Так даже быстрее. Достаточно схватить за ноги и…»

– Что с тобой, Эрик? – словно издалека донесся голос Берсеня. – На тебе лица нет.

Взгляд Эрика медленно пополз вверх. Тетивой натянутые нервы Эрика готовы были в любой момент взорваться. Эрик знал: стоит встретиться взглядами, стоит только увидеть ненавистную насмешку…

– Господа! – послышался голос Арнора. – Не желаете ли взглянуть на штурм? Прелюбопытное зрелище.

Зажмурившись, Эрик глубоко вдохнул, медленно выдохнул. Наваждение отпустило. Вот только надолго ли? То, что случилось, помогло понять: он сильно изменился. Дитус был прав, Эрик уже не тот, каким был раньше. И к этому следовало привыкнуть.

Когда он открыл глаза, все стояли уже на другой стороне площадки. Кроме Дианы. Усевшись на корточки у парапета и уткнувшись подбородком в колени, она слепо глядела куда-то в пространство.

– Диана? – присел рядом Эрик. – Что-то случилось?

Она медленно покачала головой.

– Ничего, – прошептала она. – Просто я устала. От всего этого.

Диана закрыла глаза. Еще пару дней назад Берсень казался спасителем. Чуть погодя – отъявленным мерзавцем. Затем – чудовищем. Но сейчас… Сейчас ей было все равно. Кто он, что именно задумал, какую роль отвел для нее. Все это больше не имело значения. Слишком многое пришлось пережить. Слишком многое – за столь короткий срок.

– Мы не должны отчаиваться, – сказал Эрик. – Мы должны подождать. И выбрать правильно время. И вот тогда он будет у нас вот где. – Эрик демонстративно сжал кулак.

Диана промолчала. Пожав плечами, Эрик направился к магам. То, что происходило на подступах к замку, вряд ли можно было назвать штурмом.

Волны хейлотов одна за другой захлестывали пустошь. Ослепительно сверкали кристаллы на башнях, громыхали молнии, вспарывая землю и разнося в клочья наступающих. Но те, невзирая на потери, продолжали стремиться к замку.

93
{"b":"89621","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Как завоевывать друзей и оказывать влияние на людей
Мир по Тому Хэнксу
Вселенная русского балета
Марта с черепами
Секреты домашней ферментации
Здесь была Бритт-Мари
Поймать дракона. Новый год в Академии
Дневники
Гарри Поттер и проклятое дитя. Части первая и вторая. Специальное репетиционное издание сценария