ЛитМир - Электронная Библиотека

Американская «душегубка» Бхопала

Декабрьской холодной ночью из резервуара химического комбината, принадлежащего американской транснациональной корпорации «Юнион карбайд» в индийском городе Бхопале, вырвалось пухлое белое облако. Помедлив минуту-другую, облако, расползаясь во все стороны, поплыло, подхваченное предрассветным ветерком, на город. Многим его жителям увидеть рассвета было уже не суждено: они были задушены щупальцами ядовитого газа, вползавшего в дома струйками белого дыма и безжалостно приканчивавшего свои жертвы. Целый город превратился в одну большую душегубку. В результате трагедии более 2,5 тыс. жителей погибло, более 50 тыс. остались калеками.

Вот как описывают катастрофу корреспонденты информационного агентства АП: «"Белая смерть" пришла в лачугу Бимлы Деви через час после полуночи. Она проснулась, встревоженная кашлем свекра и странным жжением на губах и роговице глаз. Муж немедленно приказал ей взять на руки их единственного ребенка и бежать из дома. За порогом ночь уже была полна топотом тысяч бегущих ног и паническими возгласами. Люди не могли сдержать рвоту, хватались за нестерпимо болевшие глаза. Каждый пытался спасти детей и имущество. Бимла Деви, настигаемая зловещим облаком беловатого цвета, бежала наперегонки со смертью и победила, но когда она оказалась в безопасности, у нее на руках лежало безжизненное тело ребенка. Ее муж и страдающий от астмы свекор, которого тот не захотел покинуть, умерли еще до рассзета».

Облако смертоносного газа — метилизоцианата — поднялось в небо с соседнего предприятия по производству пестицидов, расположенного в 50 м от жилища Деви и нескольких тысяч таких же жалких лачуг в поселении Джайпракаш-Нагар. «Безопасность — дело каждого», — гласит плакат над входом на предприятие. Однако в ночь на 3 декабря 1984 г. здесь разразилась ужасная авария. В эти два часа (с 23 часов до 2 часа ночи) произошла одна из самых кошмарных в истории катастроф производственного характера. К концу недели, по официальным данным, число погибших превышало 1680 человек. Кроме того, среди примерно 150 тыс. человек, обратившихся за медицинской помощью, тысячи пострадали серьезно. По неофициальным данным, погибло более 2 тыс. человек.

Появилось несколько различных версий происшедшего, возбуждено уголовное дело с целью найти виновных. Некоторые правительственные должностные лица и руководители фирмы, включая управляющего индийским филиалом «Юнион карбайд» Й. П. Гокхала, так объяснили происшедшее: газ, используемый для производства пестицида, хранился на предприятии в залитом бетоном бункере из нержавеющей стали. В нем постоянно должны были поддерживаться условия, необходимые для того, чтобы газ оставался в сжиженном состоянии. В ночь инцидента газ оказался под большим давлением, чем обычно. Предохранительные клапаны на одном из 45-тонных хранилищ открылись и газ начал поступать в газоочиститель, наполненный раствором каустической соды, которая в нормальных условиях должна была бы обезвредить его. Однако в данном случае необезвреженный газ вырвался в ночное небо. Чем было вызвано нарастание давления, неизвестно. Во всяком случае об этом ничего публично не сообщалось. Вскоре появилась еще одна версия трагического происшествия: Мадан Лал Рамджи, возглавлявший профсоюзную организацию на предприятии, заявил, что все 40 т газа, не проходя через газоочиститель, попали в атмосферу. По его словам, газоочиститель в то время был на ремонте, и утечка газа из хранилища произошла вследствие бурной химической реакции, вызванной, видимо, попаданием в хранилище воды.

Индийский министр химической промышленности и производства удобрений Васант Сатхе заявил, что режим безопасности на предприятии в Бхопале был не столь строгим, как на заводах «Юнион карбайд» в США. Сатхе утверждал, что незадолго до полуночи по показаниям одного из приборов рабочие заметили, что давление в хранилище возросло сверх «допустимого предела», вскоре после этого началась утечка газа. Они поставили в известность руководство предприятия и дали сигнал тревоги.

В прессу просочились неподтвержденные сведения о том, что в атмосферу над городом попал также фосген, еще более токсичный газ, использовавшийся в ходе боевых действий во время первой мировой войны. Последствия были ужасными. Сначала газ поднялся высоко в небо над предприятием, затем облако отклонилось несколько севернее, оказавшись над поселением Чхола Манбир, а потом, гонимое ветром, стало двигаться в направлении на юго-восток над спящим городом. Из-за ночной прохлады облако газа опускалось все ниже к земле.

На железнодорожной станции в 4 км к востоку от предприятия начальник железнодорожного узла Хариш Друв поднялся рано утром, чтобы встретить гостя. Он так и умер на своей станции, а вместе с ним — около 25 носильщиков и нищих. Зал ожидания для пассажиров первого класса превратился в полевой госпиталь. По соседству в автобусном депо на скамьях для пассажиров спала группа бездомных бедняков, которым уже не суждено было проснуться. Первые и, видимо, наиболее ужасные опустошения газовое облако произвело в поселениях Чхола-Манбир и Джайпракаш-Нагар, где жили в основном бедные, неграмотные люди. Хотя они жили у самой стены предприятия, практически никто из них не знал, что на нем производят. Некоторые думали, что там делают лекарства. «Люди гибнут в наводнениях, умирают от болезней, но я никогда не слышал, чтобы люди умирали от смертоносных испарений», — говорил Ашок Кумар Джайн, потерявший отца, мать и младшую сестру.

Люди, пережившие катастрофу, утверждают, что кое-кто, услышав сигнал тревоги на предприятии и заметив поднимающееся в небо облако, которое они приняли за дым, подумал, что на заводе пожар, и хотел помочь в тушении огня. Они побежали к предприятию навстречу своей смерти. Другие запирали двери, однако газ все-таки проникал внутрь через щели, превращая комнаты в газовые камеры. Некоторые, вдохнув жгучего газа, начинали биться в судорогах. Многие умирали во сне.

В последующие после катастрофы несколько часов, примерно с 1 часа ночи до 4 часов утра, газ-убийца накрыл в Бхопале территорию площадью примерно в 40 кв. км. Он пронесся над 11 поселениями, где проживало почти 200 тыс. человек. Самыми тяжкими последствия оказались в полосе к югу от предприятия в радиусе около 5 км. На северной окраине города, где расположен завод, газом были выжжены огороды, пожухли листья деревьев, на всей зелени выступил беловатый осадок.

Больше всего в Бхопале пострадала беднота, нежели люди состоятельные. Это объясняется достаточно просто: бедняки строились на дешевых участках в непосредственной близости от предприятия на окраине этого симпатичного городка с его живописными холмами и озерами. Их дети в основном были ослаблены недоеданием, и поэтому они не могли длительное время сопротивляться смертоносному газу. Бедняки спасались от облака газа бегом, люди более состоятельные уезжали на машинах и грузовиках, причем некоторые не останавливались, пока не отъезжали от города на расстояние 200 км.

Гибли целые семьи: девятилетний Шан Би и его младший братишка бежали за отцом и матерью до тех пор, пока их не согласились подвезти до крупнейшей в городе больницы «Хамидия». Отец умер еще по дороге. Мать скончалась в больнице. Братья умерли спустя несколько дней. Сунил Кумар, моторизованный рикша, был на работе, когда почувствовал в воздухе привкус газа. Он быстро вернулся домой, забрал отца, мать и сестру, посадил их в свой фургон и заткнул все щели. В это время началась паника. Велев родственникам крепко-накрепко зажмуриться, Кумар отъехал от города почти на 20 км. Все, кроме Кумара, теперь чувствуют себя вполне сносно. Сам же он ослеп.

Первые жертвы трагедии начали поступать в больницу «Хамидия» примерно в 3 часа утра, однако поначалу работа больницы также была дезорганизована заражением атмосферы. По мере нарастания притока жертв людей начали размещать в палатках на территории больничного комплекса. Из-за нехватки коек пострадавших клали на столы. По словам д-ра Н. Р. Бхандари, благодаря помощи добровольцев в больнице работало 300 врачей и 1000 медсестер и студентов-медиков. К этой и другим больницам с предложениями о помощи обратились общественные организации. По радио начали зачитывать скорбный перечень фамилий погибших и пропавших без вести, описание неопознанных. Люди, выжившие в катастрофе, затаив дыхание, слушали эти передачи.

20
{"b":"89635","o":1}