ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Будет больно. История врача, ушедшего из профессии на пике карьеры
Умный интерьер. Профессиональный подход к декорированию
#Как перестать быть овцой. Избавление от страдашек. Шаг за шагом
Тонкое искусство пофигизма: Парадоксальный способ жить счастливо
Спящие
Автор жизни. Как создавать успешный жизненный сценарий
Твой путь к богатству. Как не работать и жить хорошо
Укол китайским зонтиком
Теория невероятности. Как мечтать, чтобы сбывалось, как планировать, чтобы достигалось

– Вот это да! – в изумлении вытаращила глаза извергиня.

– И меня тоже не нашел! – встрял Мелвин.

– Почему же, один раз ты мне попался. Просто потом сбежал из-под ареста. Или я не прав? – уточнил тролль у Банни.

– Верно, сбежал, – ответила та. – Если не ошибаюсь, ты поймал его первым.

– Именно.

– Обманщик! – презрительно бросила Полони.

– А ты – нытик! – огрызнулся Мелвин.

– Немедленно прекратить! – прикрикнул я. – После обеда попробуем еще раз. Участвуют все – и кто был пойман, и кто остался незамеченным. На этот раз не забывайте, какая цель поставлена перед вами. Пусть наш друг поломает голову, пытаясь вас обнаружить.

Воодушевленные моими речами, ученики ринулись в сторону леса – словно бойцы, готовые к схватке с опасным противником. Корреш задержался за столом, чтобы выпить очередную чашку чая, после чего промокнул губы салфеткой и встал.

– Надо пойти проверить, что они там затевают, – весело произнес он.

Смеркалось, отчего в гостиной усилился запах мокрой шкуры тролля. Корреш расположился перед камином, выжимая из лохматой шерсти воду в ведерко; шестеро моих подопечных сидели с довольным видом, как кошки, сожравшие всех канареек в округе.

– Четыре раза? – переспросил я, желая удостовериться, что не ослышался.

– Да, – лаконично ответил тролль. Я так и не понял, говорил ли это в нем Большой Грызь или просто же сам Корреш не желал вдаваться в подробности.

– Они бросили тебя в пруд четыре раза?..

– Сколько можно об этом спрашивать!

Я обернулся к моим ученикам.

– Знаете, вы меня впечатлили. Как вам это удалось?

Извергини переглянулись.

– Ну, как бы это сказать, – произнесла Джинетта. – Ты велел нам придумать нечто такое, отчего бы ему стало не по себе. Фризия пришла к выводу, что в одиночку с ним не справиться.

– И? Вы решили сделать это совместными усилиями?

– А что, разве это против правил? – спросил Толк, глядя на меня огромными печальными глазами.

– Ничуть, – ответил я. Признаюсь честно, в душе я за них радовался. Представляю, чего это стоило моим ученикам. А Корреш… ладно, он как-нибудь переживет свое поражение. – Только расскажите поподробнее.

– Сначала он снова сцапал Полони, – начала Джинетта. – Но не успел доставить ее в трактир, как мы кое-что придумали. Так, мелочь.

– Хороша мелочь! – воскликнул тролль.

– Это идея Трутня, – уточнила Фризия.

– Ну, мой вклад не так уж велик, – скромно заметил экс-капрал. – Просто мне подумалось: а не подвесить ли нам на сук что-то вроде качелей. Сядет на них кто-нибудь, и моментально полетит прямо в пруд. Замысел проще пареной репы, а соорудить качели можно из подручных материалов. Толк лично завязал все узлы.

– Я едва не свалилась в воду вместе с ним, – сообщила Полони. – После этого мне в голову пришла одна затея, совсем ерундовая: выкопать неглубокую ямку и прикрыть листьями, чтобы ее можно было принять за ловушку. Еще мы положили между парой камней на берегу кусок брезента и насыпали на него сверху земли и корней – будто тропинка такая извилистая. Представляете, он даже не заподозрил подвоха!

На этот раз мой приятель повесил голову. Да, Корреш явно сгорал от стыда.

– Потом мы его перевернули с помощью левитации, – вставил свое слово Мелвин.

– Все понятно, – усмехнувшись, перебил я. – Можете дальше не рассказывать.

Купидон обиженно надулся. Я повернулся к своему другу.

– Вот что тебе скажу, дружище. Похоже, твой семинар пошел им на пользу.

– Еще бы! – буркнул Корреш. – Ребята просто молодцы.

– Ставлю всем пятерки, – сообщил я. – Кроме того, каждому полагается свободный вечер. Вы его заслужили.

Толк рванул к двери, но тотчас же вернулся к Трутню.

– Я иду на прогулку! Не составишь мне компанию?

Экс-капрал поднялся со скамьи.

– Согласен. Сэр, вы точно даете нам увольнительную?

– Точно, – кивнул я. – Всем пора немного проветриться.

– А вы, дорогие дамы? – поинтересовался Толк у извергинь.

– Спасибо за приглашение. Очень мило с твоей стороны, – сказала Полони. – Но вынуждена ответить отказом. Так хочется поскорее принять горячую ванну!

– Ладно. А как насчет завтрашнего дня?

– Благодарю, я подумаю.

Фризия робко приблизилась к Полони.

– Я заметила, что твой маникюр облупился, пока ты вязала сети. А я как раз собиралась привести в порядок свои собственные коготки. Ты могла бы воспользоваться моим маникюрным набором.

– Да-да! Спасибо! – воскликнула Полони, явно обрадованная такой любезностью.

– А еще мы могли бы примерить наряды друг у друга, – предложила Джинетта. – Знаешь, Фризия, тебе бы ужасно пошел мой новый костюм! Конечно, будет немного длинновато, но в этом сезоне в моде длинные вещи.

– Как мило с твоей стороны, Джинетта! – расцвела в улыбке Фризия. – Мне ужасно нравится твой свитер.

И они поспешили к лестнице, ведущей на второй этаж. Нет, конечно, в этих словах я не услышал прежней теплоты – той, которой были полны их голоса, когда они только-только поступили ко мне, но хорошо уже хотя бы то, что страх и взаимное недоверие уступили место дружеским чувствам.

– Мне казалось, они никогда не уйдут, – произнес Мелвин и тоже вышел из столовой.

Корреш задумчиво присвистнул.

– Да, приятель, классная у тебя команда собралась, ничего не скажешь. Особенно когда они действуют сообща.

– Это точно, – отозвался я. – Жаль, что как только курс обучения окончится, ребята больше не увидят друг друга.

– Ну, о девушках я бы этого не сказала, – заметила Банни. – Обратили внимание, как они буквально сияют от счастья, едва их таланты находят применение?

Я покачал головой.

– Конечно, можно предложить им объединить усилия, но каждый пойдет по жизни своим путем. А жаль, если хотите знать мое мнение. Вместе они могли бы многое изменить в этом мире.

Корреш бросил в мою сторону изумленный взгляд.

– Ты хочешь сказать – им впору примерять мантии корпорации М.И.Ф.?!

Я улыбнулся.

– Только потом не говори, что это была моя идея! Я ведь пока не решил, чем бы мне хотелось заняться, когда я стану взрослым.

В тот же вечер, немного позднее, я отправился посмотреть на звезды. Мне было приятно в обществе моих друзей, но огромное звездное небо напомнило, что иногда я предпочитаю одиночество. Случались моменты, когда хотелось побыть наедине с собой и вселенной.

Чья-то чешуйчатая голова боднула меня в ладонь. Я улыбнулся и почесал за ушами у моего малыша-дракона. Ладно: наедине с собой, вселенной и драконом.

Глип обернулся и издал негромкий рык, а мгновение спустя до моего слуха донесся звук шагов.

– Мастер Скив, я могу поговорить с вами?

Трутень!.. У меня отлегло от души.

– Разумеется. А в чем дело?

– Видите ли, сэр. – Мой собеседник придвинулся ближе. На его простом крестьянском лице читалась неподдельная тревога. – Я заметил, что вы все время наблюдаете за мной. Кажется, я чем-то вас очень расстроил. Такое впечатление, что вы никак не можете решить, оставить меня или прогнать. Судя по всему, я не оправдал ваших надежд.

– Да не было каких-то особых надежд, – ответил я, застигнутый врасплох подобным признанием. Странная мысль пришла мне в голову. Нет, все-таки я не прав. – Верно, пришлось понаблюдать за тобой.

– Могу спросить, сэр, почему?

Я решил, что лучше сразу раскрыть карты.

– Из-за взрыва. Думал, это твоих рук дело.

– Но почему, сэр? Вы же сказали, что злоумышленник во всем признался и принес извинения. Что теперь это дело прошлое…

– Не совсем. Все остальные ученики пришли ко мне, чтобы признаться в некрасивом поступке. Ты единственный, кто не счел нужным извиниться передо мной.

– Потому что я ни при чем! Я не снимал кольцо с предохранителя, – растерянно произнес Трутень. – Почему надо признаваться в том, к чему не имеешь ровным счетом никакого отношения?

44
{"b":"89651","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Никогда-нибудь. Как выйти из тупика и найти себя
Моя гениальная подруга
Ангелино Браун
Убить пересмешника
Принцесса Америки
Жизнь в порядке. Как избавиться от хаоса и обрести баланс в ежедневной рутине
Возмутительно красивый пилот
Легкий способ бросить пить
Крыши Академии