ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Каждый твой вздох
Странная смерть марксизма
Тейпирование. Как правильно использовать в домашних условиях. Пошаговая иллюстрированная энциклопедия
Бойся, я с тобой
Милашка
Марафон: 21 день без сахара
Время вновь зажигать звезды
Здесь вам не тут
Лира Белаква

– Вы слышали? – радостно завопил Шляйн. – Они первые в его списке!

Публика бурно отреагировала на его вопли.

– Да, Извру есть чем гордиться! Изверги – всегда первые! Первые в нашем списке победителей!..

И вновь в зале восторженные крики и рукоплескания.

Шляйн вытер со лба пот.

– Пентюх в команде? – удивился я. – Просто удивительно, что он еще жив.

Женщины одновременно одарили меня колючими взглядами.

На табло рядом с названиями команд высветились изображения участников. Картинка тотчас разрослась до размеров комнаты, а сами игроки стали видны в полный рост. «Законченные изверги» производили жуткое впечатление: два представителя сильного пола и две представительницы слабого (насколько подобное определение применимо к извергиням), все в комбинезонах, отчего почти не отличались друг от друга. Лысый Амбал был в черных брюках и рубашке без рукавов. Заметив, что маг поймал его в фокус магического кристалла, он злобно оскалился. На какое-то мгновение изображение задрожало. Я усмехнулся про себя. Судя по всему, этот Амбал не на шутку напугал мага. Да, с таким тягаться опасно.

Но как только я перевел глаза на соседнюю картинку, смеяться сразу расхотелось. Лица «Учеников чародея» были мне до боли знакомы. Раскрыв от удивления рот, я таращился на своих бывших подопечных: извергини – все трое в одинаковых розовых спортивных костюмах; купидон во фланелевой пижамке; упомянутый Живоглотом человекопес и рыжий веснушчатый пентюх, который оказался Трутнем, бывшим капралом армии ее величества королевы Поссилтума. Я похолодел от ужаса.

– А эти что там забыли? – вырвалось у меня.

– Скив!.. – взвизгнула Банни, хватая меня за рукав. – Я забыла сказать тебе, когда вернулась домой, что студенты твоего Мифтеха подали заявку на участие в игре «Была не была!». Свою команду они назвали в твою честь.

– Вот как?..

Как же до меня сразу не дошло? «Ученики чародея». Правда, лично я предпочел бы что-то вроде «Маги-маньяки» или «Заклинатели змей», но и «Ученики чародея» тоже звучит неплохо.

– Понятно, – произнес я. Увы, к моему ужасу все действительно стало ясно. – Так вот почему они настаивали, чтобы я обучал их как одну команду. Неужели все это было затеяно ради игры?..

– Похоже на то, – согласилась Банни. – Или тебе неприятно, что они собрались для участия в невинном шоу?

– Ради того, чтобы обогатиться?

– А почему это неожиданно превратилось для тебя в проблему? – поинтересовалась Банни. – Разве ты сам когда-то не овладел магией именно с этой целью?

– Я?..

Честность вынудила меня прикусить язык и признаться самому себе, что мои мотивы тоже были довольно приземленными. В свое время магия воспринималась мною как инструмент, который позволит достичь высот в моем первоначальном занятии – воровстве.

– Скажи, почему ты про это вспомнила?

Тананда свернулась клубочком слева от меня.

– Наверное, потому, Тигр, что им не хотелось, чтобы ты об этом узнал. Скорее всего они стеснялись.

Я нахмурился. Подумать только, и это говорит женщина, которая сама никого и никогда не стеснялась!

– Подумай сам. Ведь ты мог им отказать. Возможно, другие наставники не захотели связываться с любителями, которыми движет исключительно меркантильный интерес.

Гаркин точно не стал бы ими заниматься, подумал я. Мой учитель всегда говорил, что магии учатся ради самой магии, но я тогда был молод и глуп, как и эти ребята. Впрочем, нет. Они отнюдь не глупы. А вот я свалял дурака. Мне просто следовало бы задать в свое время пару вопросов.

– А Корреш в курсе?

– Я… – зеленые щеки Тананды приняли оттенок молодого шпината. – Да, в курсе. Он рассказал мне обо всем по великому секрету, потому что обещал хранить молчание, – добавила она, передразнивая манеру своего братца. – И с меня взял такое же слово… С другой стороны – а что плохого в желании поучаствовать в шоу? В конце концов, ребята не потащили же тебя вместе с собой.

– Еще как потащили! – воскликнул я. – То есть… а если с ними вдруг что-то случится? Я ведь несу ответственность за их безопасность! Я вселил в учеников ложную самоуверенность!

– Неправда. Ничего подобного ты в них не вселял, – возразила Марки. – Я ведь присутствовала на при твоих занятиях. Ты просто учил их быть смелыми, учил не бояться риска. Даже мой племянник благодаря тебе стал человеком. А ведь я, можно сказать, уже махнула на него рукой.

– Так, значит, ты тоже знала?..

Марки кивнула.

– Сказать по правде, я надеялась, что если Мелвин проведет какое-то время рядом с тобой, то передумает и окажется от участия в игре. Но что взять с подростков! Разве их можно хоть в чем-то убедить? Скив, ты себя недооцениваешь. Благодаря тебе они научились находить выход из любого положения, причем действуя по-честному. Мне хотелось, чтобы у племянничка появилась уверенность в собственных силах и он перестал впадать по пустякам в истерику.

– Неизвестно, что хуже, – угрюмо произнес я. – Ты когда-нибудь смотрела эти игры? Ведь Мелвин рискует жизнью. Да они все рискуют. А Трутень? Ни за что не поверю, что Маша поручила мне зеленого юнца лишь затем, чтобы я превратил его в убийцу!

– Ага, вот и он! – воскликнула Банни и увеличила громкость.

Возле арены в окружении моих бывших учеников стояла бойкая представительница измерения Ситком, которая брала у Трутня интервью.

– …Даже не верится, что в соревновании участвует представитель Пента, – ворковала она. – Расскажи, как тебе пришла в голову идея принять участие в нашем шоу?

– Ну, я просто учился магии… Ой!

В кадре мелькнула Джинетта, которая больно врезала экс-капралу локтем под ребра.

– В общем, на Пенте я зависал в одной тусовке с этими ребятами… ну и мы… короче, мы с ними классно стусовались.

Раньше я про вашу игру не слышал. Ну, я им типа понравился, и когда пиплы решили слинять с Пента, то убедили меня сделать то же самое. Они сказали: чувак, тебе это будет в кайф.

– И как? – сияя улыбкой в фокус магического кристалла, поинтересовалась репортерша. – Понравилось?

Трутень энергично закивал.

– Еще как, мэм! Такого кайфа в моей жизни отродясь не было!

– Эх, не сносить ему головы, – мрачно изрек я. – Насколько мне известно, он мечтал попробовать себя в новой профессии, а кончит вон где… в каком-то дурацком шоу. А я-то думал, что помогаю ему!

– Ты должен гордиться, – возразила Тананда. – Для Трутня это шанс проверить свои силы. И такой шанс выпадает далеко не всем твоим ученикам.

Банни закивала в знак согласия.

– Все, с кем я разговаривала на выставке единорогов, в один голос начинали восторгаться, стоило мне сказать, что это твои ученики. Живоглот прав. Они выступают очень даже неплохо.

– Как же так? Ребята ведь еще не нюхали настоящего пороху!

– Ты не поверишь, – вновь вступила в разговор Тананда, – глядя на них, ни за что не скажешь, что это зеленые новички. Кстати, я впервые вижу, чтобы изверги так здорово ладили с представителями других рас, разве что не считая вас с Аазом. Вся команда действует как хорошо смазанный механизм. Они умело распределяют задания и каждый делает свое дело. Такое впечатление, что у них заранее расписано, кто за что отвечает.

– Ну, насколько я знаю Живоглота… Не удивлюсь, что кто-то снабжает их информацией…

Обведя взглядом участников других команд, я нахмурился. Драконы! Тролли! Акулы-убийцы! Деволы!.. Чисто иллюстрация из справочника «Кто есть кто в мире монстров». Рядом с соперниками мои бывшие подопечные казались школьниками на экскурсии.

– Но все клянутся, что будут играть честно, – попыталась успокоить меня Банни. – Никто не станет жульничать, вот увидишь.

– Если им сказали, что получение информации – это часть игры, то они наверняка не догадываются о нечестности и просто не поймут, когда ими начнут манипулировать. Ты сама знаешь – никто из ребят раньше не играл в подобные игры.

– Ты уверен? – переспросила Банни. – Мелвин вон какой смышленый.

57
{"b":"89651","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Одного человека достаточно
1000 и 1 день без секса. Белая книга. Чем занималась я, пока вы занимались сексом
Игры тестостерона и другие вопросы биологии поведения
Верные. Книга 4. Дорога к дому
Безмолвие
Монах, который продал свой «феррари»
О да, босс!
Отбор по приказу
21 неопровержимый закон лидерства