ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Проделки богини, или Невесту заказывали?
Я вас люблю – терпите!
Разоблачение
Зависимые
Рестарт: Как прожить много жизней
Всегда ешьте левой рукой. А также перебивайте, прокрастинируйте, шокируйте. Неочевидные советы для успеха
Внутренняя инженерия. Путь к радости. Практическое руководство от йога
Голодный дом
Сабанеев мост
A
A

– Вы будете сопровождать меня и конвой, – сказал он наконец. – У меня всего два линейных корабля и ни одного фрегата, а охранять надо весь Вест-Индский конвой. Казалось бы, с начала войны в девяносто третьем правительство могло бы сообразить, что нужны фрегаты, так ведь? Я пришлю вам письменные распоряжения на сей счет. А сейчас, сэр, вы быть может доставите мне удовольствие, разделив нашу трапезу? Нынче утром я даю у себя на борту завтрак.

Хорнблауэр заметил, что должен нанести визит губернатору.

– Его Превосходительство завтракает у меня, – сказал адмирал.

Хорнблауэр понимал, как неуместно на приглашение адмирала выдвигать одно возражение за другим, и тем не менее возразил снова.

– На борту «Лидии» есть леди, сэр, – сказал он. Адмирал поднял брови. Хорнблауэр поспешил объясниться. Адмирал присвистнул.

– Велели! – сказал он. – И вы везли ее вокруг мыса Горн? Надо сказать об этом леди Манингтри.

Уже не церемонясь, он повел Хорнблауэра в адмиральскую каюту. Здесь на длинном, застланном ослепительно-белой скатертью столе блестело серебро и хрусталь. За столом оживленно беседовали нарядно разодетые мужчины и женщины. Адмирал поспешил представить: «Его Превосходительство губернатор, Ее Превосходительство, граф и графиня Манингтри, сэр Чарльз и леди Уилер».

Леди Манингтри была маленькая крепкая старушка. Каждая ее черточка лучилась добродушием. В ней не было и тени высокопарной сдержанности, какую можно было бы ожидать от жены экс-генерал-губернатора, возвращающегося домой по окончании срока службы.

– Капитан Хорнблауэр привез из Дарьена леди Барбару Велели, – сказал сэр Джеймс и поспешно разъяснил обстоятельства. Леди Манингтри слушала в полном ужасе.

– И вы оставили ее там? На этом маленьком корабле? Бедная овечка! Она не задержится там и на секунду! Я немедленно отправляюсь за ней! Сэр Джеймс, вы должны меня извинить. Я не успокоюсь, пока не устрою ее в соседней со мной каюте на «Замке Хэнбери». Сэр Джеймс, не будете ли вы так любезны приказать, чтобы спустили шлюпку?

Она вылетела из каюты, трепеща юбками и рассыпаясь в извинениях, объяснениях и упреках – последние адресовались главным образом Хорнблауэру.

– Когда за дело берутся женщины, – философски заметил сэр Джеймс, – мужчинам лучше не попадаться на дороге. Прошу садиться, капитан.

Как ни странно, Хорнблауэр почти не мог есть, хотя завтрак был превосходный. Подали божественные бараньи котлеты. Кофе с молоком. Свежеиспеченный хлеб. Масло, фрукты, овощи – все, о чем Хорнблауэр мечтал, когда мысли не были заняты леди Барбарой. Теперь же он едва притронулся к еде. К счастью, это осталось не замеченным за шквалом вопросов, на которые он вынужден был отвечать – о леди Барбаре, о приключениях в Тихом океане, о мысе Горн и снова о леди Барбаре.

– Ее брат отличился в Испании, – сказал сэр Джеймс. – Не старший, не маркиз, но Артур – тот, что выиграл битву при Ассайе. Следственная комиссия после Вильеро его оправдала. Теперь он выкинул Сульта из Португалии и, когда я покидал Лиссабон, шел на Мадрид. После гибели Мура это самый многообещающий военный.

– Хм, – сказала леди Уилер. Имя Велели все еще было жупелом для части англо-индийцев. – Эта леди Барбара, насколько я знаю, гораздо младше него? Я помню ее маленькой девочкой в Мадрасе.

Все глаза устремились на Хорнблауэра, но добрый лорд Манингтри спас его от смущения.

– Вовсе она не девочка, – грубо сказал он. – Очень одаренная молодая особа. Отказала десятку хороших женихов в Индии и еще Бог весть скольким в Англии.

– Хм, – снова сказала леди Уилер.

Завтрак казался нескончаемым, и Хорнблауэр порадовался, когда гости собрались-таки расходиться. Губернатор воспользовался случаем обсудить, какие «Лидии» понадобятся припасы – обыденная флотская жизнь заявляла свои права. Надо было срочно возвращаться на судно. Хорнблауэр извинился перед сэром Джеймсом и распрощался с остальными.

Когда он вернулся на «Лидию», адмиральский катер еще стоял у русленя. Команда катера была в малиновых куртках и обшитых золотым позументом шляпах. Хорнблауэр знал, что иные капитаны фрегатов наряжают свою команду не хуже – но то богачи, которым везло с призовыми деньгами, а не нищие неудачники вроде него. Он поднялся на борт; багаж леди Барбары стоял на переходном мостике, ожидая погрузки в катер. Из главной каюты доносился непрерывный гул женских голосов. Леди Манингтри и леди Барбара увлеклись разговором – видимо, они столько должны были сказать друг другу, что не могли подождать до «Замка Хэнбери». Одна тема цеплялась за другу, столь захватывающую, что они позабыли про катер, про багаж, даже про завтрак.

Видимо, пока выносили багаж, леди Барбара воспользовалась случаем распаковать наряды. На ней было платье, которого Хорнблауэр прежде не видел, новый тюрбан и вуаль. Она выглядела гранд-дамой. Хорнблауэру в его смятении чувств казалось, что она выросла на шесть дюймов. Его приход оборвал нить разговора и послужил сигналом к отправлению.

– Леди Барбара рассказала мне о вашем плаванье, – сказала леди Манингтри, застегивая перчатки. – Я думаю вы заслуживаете благодарности за все, что для нее сделали.

Добрая старушка была из тех, кто никогда не заподозрит дурного. Она оглядела уродливую тесную каютку.

– Тем не менее, – продолжала она, – думаю, ей пора устроиться поудобнее, чем у вас.

Хорнблауэр с трудом пробормотал, что суда Вест-Индской компании намного комфортнее.

– Я не хотела сказать, что это ваша вина, капитан, – поспешно возразила леди Манингтри. – Конечно, у вас прекрасный корабль. Ведь это фрегат, если я не ошибаюсь? Но фрегат – не место для женщины, что тут говорить. Теперь мы должны распрощаться, капитан. Надеюсь, мы еще будем иметь удовольствие принимать вас на «Замке Хэнбери». Путь предстоит долгий, и такая возможность, несомненно, представится. До свиданья, капитан.

Хорнблауэр поклонился и пропустил ее вперед. Леди Барбара вышла следом.

– До свиданья, – сказала она. Хорнблауэр снова поклонился. Она сделала реверанс. Он смотрел на нее, но лица не видел – только белое пятно.

– Спасибо вам за вашу доброту, – сказала леди Барбара.

Катер отвалил от «Лидии» и двинулся прочь. Он тоже казался расплывчатым малиново-золотым пятном. Хорнблауэр увидел рядом с собой Буша.

– Провиантский офицер сигналит, сэр, – сказал тот. Надо возвращаться к своим обязанностям. Оторвавшись взглядом от катера и уйдя с головой в дела, Хорнблауэр вдруг поймал себя на дурацкой мысли: через два месяца он снова увидит Марию. Эта мысль промелькнула в его мозгу, оставив по себе смутное ощущение радости. Он знал, что будет счастлив с Марией. Над головой ярко светило солнце, впереди круто вздымались зеленые склоны острова Св. Елены.

46
{"b":"8999","o":1}