ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

У офицеров генерального штаба был обескураженный вид. Лишь очень немногие из них умели плавать, поскольку большинство островитян с детства питало суеверный ужас перед морем.

Майя продолжила.

– Они находятся очень глубоко, больше чем в трехстах футах под поверхностью воды.

– Но это же невозможно! – воскликнул Дункан Железный Кулак. – Разве фэйрги могут нырять так глубоко?

– Большинство не может, – ответила Майя. – Но если хочешь выбраться с Острова Божественной Угрозы, приходится учиться. Большинство фэйргов может нырять чуть больше чем на двести футов. Но некоторые могут и на триста. Те, кто постоянно ныряют за жемчужинами и умеют замедлять сердцебиение.

– Значит, внутрь мы пробраться не сможем, – подытожил Лахлан, явно разочарованный. – Даже если бы мы все умели плавать, как рыбы, так глубоко нырять мы все равно не можем. А если попробовать сверху? Ведь должны же какие-то туннели вести на воздух?

– Если они и есть, то я об этом не знаю, – спокойно сказала Майя. – Я знаю лишь, что ни разу не видела ни малейшего проблеска света и не чувствовала ни слабейшего дуновения свежего воздуха за все те годы, что меня держали в черных глубинах Острова Божественной Угрозы.

Многие вокруг нее поежились. Она видела, что теперь они смотрели на нее с сочувствием. Майе было все равно. Скоро все они будут мертвы, и Майя тоже. Сострадать было уже слишком поздно.

– На любую скалу можно забраться, – сказал Дайд. – Говорили, что Черная Башня тоже неприступна, но мы все-таки пробрались туда и спасли Киллиана Слушателя, хотя все считали это невозможным.

– Но мы готовились к этому многие месяцы, и по утесам забиралась Финн Кошка, – сказал Лахлан. – Та затея тоже была достаточно опасной, но сейчас все намного хуже. Мы не можем подвергать молодую девушку такой опасности. В любом случае, у нас нет времени обследовать остров и попытаться найти способ пробраться внутрь. Да еще и так, чтобы не насторожить жриц.

– О, жрицы узнают, что вы затеваете, – сказала Майя. – У них есть зеркала, в которые они видят на много миль.

– Но для этого они должны знать, что искать, верно?

Майя пожала плечами.

– Что ж, если мы не можем войти внутрь, то должны выманить жриц наружу, – сказал Лахлан, по своему обыкновению беспрестанно расхаживая взад-вперед. – Майя, в их передвижениях должна быть какая-то система, ее не может не быть! Когда они обычно выходят наружу?

– Ученицы обычно выходят на рассвете, чтобы ловить рыбу, собирать водоросли и икру. Проведя столько времени в темноте, они не любят солнце и в основном возвращаются внутрь острова еще до того, как становится слишком светло. А про высших жриц я не знаю. Их привычки и замыслы всегда скрыты во мраке. Жрицы, обладающие меньшей силой, обычно служат при дворе, поэтому редко бывают на острове, если только не нужно производить какое-нибудь важное магическое действие.

– Значит, у них тоже есть круги силы, как у нас? – спросил Лахлан. – Хорошо, что мы об этом узнали.

– Да, Верховная Жрица стоит в центре, положив руки на тот артефакт, который использует, ее окружает шесть жриц, а в каждом следующем круге еще на шесть жриц больше, и так до последнего круга из тридцати шести самых слабых жриц. Я видела, как они вызывали богов своими кругами силы. – Голос Майи прерывался от страха.

– Значит, когда они попытаются поднять эту их приливную волну, им понадобятся все главные жрицы, даже те, которые обычно находятся у Короля?

Майя кивнула.

– Значит, мы должны нанести удар именно в это время, – сказал Лахлан.

– Но как? – воскликнул герцог Киллигарри.

– И кто это сделает? Когда все они соберутся вместе, пытаясь поднять приливную волну, нам будет опаснее всего находиться там.

– И кто вызовется выполнить эту задачу? – спросил Лахлан, не отрывая глаз от Майи. Она гордо ответила на его взгляд, высоко подняв голову. Все солдаты проследили за его взглядом, и по толпе пробежал беспокойный шепот.

– Но ей нельзя доверять! – умоляюще сказал Дункан.

– И как? – снова сказал герцог Киллигарри.

– Рассматривайте остров как форт, который мы должны взять, – сказал Лахлан. – Мы не можем взобраться на стены, не можем сделать подкоп, поэтому придется заставить защитников выйти и встретиться с нами на поле битвы. Что бы мы стали делать?

– Выкурили их? – отозвалась Изолт, заговорив впервые с начала военного совета.

Лахлан торжествующе взглянул на нее.

– Да, мы выкурим их оттуда.

– Но как вы предлагаете это сделать? – нетерпеливо спросил герцог Глениглз. – Остров окружен океаном!

– При помощи морского огня, разумеется, – ответил Лахлан. – Майе придется нырнуть ко входам в туннель и заложить туда банки с морским огнем. Много банок. Потом мы заставим банки разбиться. Огонь побежит по туннелям и проникнет в пещеры. Мы все видели, сколько от него дыма и какой он едкий. Многие жрицы погибнут просто от того, что надышатся им. А мы тем временем издалека будем обстреливать остров зарядами с морским огнем, чтобы он весь был окружен пламенем! Если они попытаются выплыть, то сгорят. Если останутся внутри, то задохнутся.

– Там внутри очень много пещер, – сказала Майя. Ее голос против воли дрожал. – Как вы можете быть уверены, что дым проникнет так далеко?

– И вдруг есть туннели, которые выходят на воздух? – спросил Хан'гарад.

– Почему я должен знать все ответы? – раздраженно воскликнул Лахлан.

– Я мог бы позвать драконов, – невозмутимо ответил Хан'кобан. – Я никогда не требовал от них вернуть мне гис. Я мог бы, когда та фэйргийская волчица послала против нас своих солдат, но она превратила меня в коня, прежде чем я успел. – Он устремил на Майю полный ледяной ненависти взгляд, но она ничем не показала, что заметила это.

– Драконы, – медленно проговорила Изолт. – Если они будут летать вокруг острова, изрыгая пламя, ни одна жрица не сможет бежать…

– А дым и огонь от драконьего дыхания обязательно проникнет в глубину острова! – воскликнул Дункан.

– Не говоря уж о том, что многие пещеры могут обрушиться, – с удовлетворением заметил герцог Киллигарри. – А мы будем обстреливать остров из пушек, просто чтобы немного ускорить дело.

– Но нам все-таки придется заложить в подводные туннели банки с морским огнем, – сказал Лахлан. – А иначе они просто уплывут в безопасное место.

– А как мы сможем заставить банки разбиться? – спросил Айен.

– Если мы будем обстреливать остров из пушек, а драконы поджигать его своим дыханием, разве этого не хватит, чтобы они разбились? – отозвался Лахлан. – А жрицы, возможно, попытаются бежать и в панике разобьют банки, не ведая, какими будут последствия.

– А что если Колдунья разобьет банки, когда будет пытаться заложить их в туннели? – продолжал допытываться Айен.

Наступило недолгое молчание, потом Майя сказала сладким голосом:

– О, но ведь, разумеется, я должна просто постараться не разбить их, верно?

Никто не мог взглянуть ей в глаза. Она обвела их взглядом, и ее ноздри чуть заметно затрепетали от презрения.

– Ну, это все, что я могу придумать, – сказал наконец Лахлан. – А пока мы должны разослать гонцов, чтобы все и везде знали, что должны оставаться как можно дальше от моря. Если мы потерпим поражение, не приведи Эйя, то должны позаботиться о том, чтобы как можно больше людей осталось в живых.

– После того всеобщего предупреждения, которое вы отдали перед тем, как мы отправились в Карриг, сомневаюсь, чтобы на побережье остался хоть один рыбак или краболов, – сказал Мак-Синн. – Если мы видим красную комету, то и весь остальной Эйлианан не может ее не видеть.

Лахлан вздохнул. Он хмурился, между бровями залегли две глубокие морщины.

– Если бы мы только знали, чего ждать, – сказал он. – Но я ничего не знаю о приливных волнах…

– Тот факт, что ты зовешь их «приливными волнами», показывает, как мало ты о них знаешь, – язвительно сказала Майя. – У них нет совершенно ничего общего с волнами.

54
{"b":"9013","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Темный паладин. Рестарт
Конфедерат. Рождение нации
Приватир
Бегущая по огням
Airbnb. Как три простых парня создали новую модель бизнеса
Мои дорогие девочки
Остров разбитых сердец
Корпорация «Русская Америка». Форпост на Миссисипи