ЛитМир - Электронная Библиотека

Марк довольно улыбнулся.

— А если вы дадите им в руки оружие, вам придется предоставить им и право голоса, — тихо заметил Винсент, и все рассмеялись.

— Ганс, что говорят наши разведчики?

— Мерки разрушили несколько блокгаузов и отошли к холмам в ста милях к югу от нашей линии обороны. Это все, что мы знаем. Эндрю, это наша главная проблема. Они вернутся, это вопрос времени. Если они нападут до того, как мы успеем заново вооружиться, нам придется нелегко. Подняв со дна «Оганкит», мы хотя бы поставим на их пути барьер, а с этими захваченными карфагенскими броненосцами мы будем контролировать всю реку.

— Что с карфагенянами? — обратился Эндрю к Винсенту.

Он осмотрительно доверил переговоры с побежденными врагами именно Винсенту. Карфагеняне были объектом ненависти и римлян, и суздальцев, и Эндрю оставалось только молиться, чтобы эта вражда со временем прошла.

— Сэр, мы взяли в плен почти четырнадцать тысяч человек, в том числе их предводителя Гамилькара. Я сделал ему такое же предложение, как и вы тогда на берегу, и они были поражены. Гамилькар попросил у нас несколько галер.

— Скажи этому ублюдку, что он ничего не получит, — воскликнул в сердцах Марк.

— Зачем ему галеры? — негромко спросил Калинка.

— Гамилькар сказал, что они не могут вернуться домой, так как мерки убьют их. Он говорит, некоторые из них хотят попробовать спасти свои семьи.

— Дайте им корабли, — распорядился Калин.

— После того, что они натворили? — поразился Марк.

— Марк, мы договорились, что все захваченные вражеские галеры будут вашими. Я покупаю шесть из них — назовите свою цену. Но во имя Перма и Кесуса я хочу дать им шанс. Пусть сначала это будут шесть галер. Если они вернутся сюда, как обещано, я дам им больше. Эти люди могут оказаться полезными для нас, но даже если бы это было не так, я помог бы каждому, кто хочет спасти свою семью от убойной ямы.

Марк покачал головой.

— Чокнутые идеалисты, — проворчал консул, и переводивший его слова Винсент расхохотался. — Ладно, будь по-вашему.

— Кто-нибудь еще хочет выступить? — поинтересовался Калин.

— Объяви завтрашний день праздником, — посоветовал ему Касмар. — Мы все заслужили его.

— Решено, — согласился Калин. — Давайте закончим заседание. Я хочу пойти в госпиталь — проведать старину О'Дональда.

Все встали и вышли из комнаты. Калин покинул свой кабинет последним и направился в зал сената.

Эндрю сделал знак остальным покинуть капитолий, а сам подошел к своему старому другу.

Калин молча стоял в центре зала. Заслышав шаги Эндрю, он повернулся к нему.

— Знаешь, я ведь думал, что мы не выстоим, — задумчиво произнес президент Руси. — Мне казалось, что твои слова — это мечта, которая не может стать явью в таком суровом мире, как наш.

— Пока есть такие сильные люди, как ты, готовые бороться против негодяев вроде Михаила, стремящихся задушить нашу мечту, победа будет за нами, — ответил Эндрю.

Калин рассеянно кивнул и, надев свой мятый цилиндр, вышел из зала.

— Эндрю, тебе надо увидеть это самому! — В голосе стоявшего у дверей Ганса звучала тревога. Эндрю бегом преодолел длинный коридор и вылетел на ступени капитолия. — Смотри! Рука Ганса указывала на юг. Эндрю бросил взгляд на небо, и его сердце сжалось от страха.

— Что еще за чертовщина?

— Это воздушный шар! — воскликнул Винсент.

— Больше похоже на сигару, чем на шар, — хмыкнул Ганс.

В воздухе слышалось легкое жужжание. Все люди, находившиеся на площади, смолкли. Чем ближе подлетал темный предмет, тем громче становилось жужжание.

— Он летит на высоте минимум тысяча футов! — заметил Винсент. — Черт возьми, что же это такое и кто этим управляет?

— Бинокль! Быстро, есть тут у кого-нибудь бинокль?

— В моем кабинете рядом со столом, — крикнул Калин. Не переставая смотреть вверх, Эндрю спустился по ступеням на площадь. Звук стал еще громче. Из капитолия выбежал ординарец и протянул ему бинокль.

— Мерки, — изумленно прошептал Эндрю. — Два мерка сидят в кабине под этой штукой. Позади что-то пристроено. Похоже на винт, но пара нет.

Летучий корабль пронесся у них над головой и повернул на восток.

— Боже мой, фабрики!

Воздушное судно стало снижаться и скрылось из виду. Вскоре оно вновь стрелой взмыло вверх. Раздался взрыв, и в небо взметнулся столб огня и дыма.

— Это пороховой завод!

Взрывная волна прокатилась по городу, из окон вылетели немногие уцелевшие после карфагенских бомбардировок стекла.

Сигарообразный предмет продолжил свой полет на восток и через несколько минут скрылся за горизонтом.

Все ошарашено смотрели друг на друга.

— Война продолжается, господа, — вздохнул Эндрю. — И мы победим, что бы они на нас ни насылали, — добавил он, увидев мрачные лица своих соратников.

— Полковник Кин!

Обернувшись, он увидел Таню с Людмилой, бегущих к нему через площадь.

— Ну что там еще, Таня? — раздраженно спросил Калин.

— Кэтлин, — ответила девушка, лукаво улыбнувшись.

— Что с ней?

— Ничего страшного, Эндрю. Идите домой — через несколько минут вы станете отцом.

Эндрю рванулся было с места, но, бросив взгляд в сторону фабрик, остановился.

— Как президент Республики Русь, — торжественно произнес Калин, — я приказываю тебе отправляться домой. Об этом воздушном корабле мы поговорим потом. Джон, Ганс, отправляйтесь на фабрики. Эмил, ты пойдешь вместе с ними. Винсент, найди этого парня, Петраччи. Он сделал тогда воздушный шар — нам снова нужно его умение. — Посмотрев на удивленного Эндрю, Калин улыбнулся: — Получается не хуже, чем у тебя, а?

Эндрю все еще колебался.

— Эндрю, мы со всем справимся. Жизнь продолжается. Иди домой.

— Иди, сынок, — добавил Эмил. — Я потом подойду. У Эндрю вдруг стало легко на душе. Хотя бы на одно

мгновение он может забыть обо всем, что с ним было, и не думать о том, что будет дальше. Что бы ни произошло, у него есть семья. Эндрю Лоуренс Кин неловко отдал честь президенту и вслед за Таней пошел через площадь. Друзья провожали его взглядом.

— Пусть хоть сейчас он насладится мирной жизнью, — промолвил Калин. — А нам пора заняться делом.

Американцы вскочили на коней и отправились выполнять приказ президента.

Калин остался наедине с Марком. Положив руку на плечо консула, он медленно пошел вместе с ним обратно в капитолий.

— Так вы собираетесь выдвинуть свою кандидатуру в президенты? — спросил Калин.

— В президенты?

— Для начала вам нужно обзавестись подходящей формой. Как у меня.

Мирно беседуя, оба правителя поднялись по ступеням и скрылись в здании.

116
{"b":"9024","o":1}