ЛитМир - Электронная Библиотека

Тени были темными и пугающими. Животный страх приказывал ему держаться от них подальше. Люди, окружавшие его, показались ему изменившимися. Потом он сообразил, что его взгляд перестал регистрировать все их движения, что он больше не замечает их уязвимых мест. Он попытался подумать о Миззамире, но образ волшебника только еще сильнее его напугал, а при мысли о том, чтобы всадить кинжал в тело, Сэма чуть не стошнило. Он чувствовал себя медлительным, слабым и очень усталым.

Вставая, Сэм протянул руку, чтобы опереться, и оцарапался об острый камень. Инстинктивно дернувшись, он подвернул ногу.

— Ой! — громко вскрикнул он, и на лице его отразился ужас.

Арси был поражен.

— Паренек! Да ты ведь вскрикнул! — ахнул вор. — Сколько лет я тебя знаю и никогда такого не слышал! Что там случилось?

— Я… — Сэм запрыгал на одной ноге, чтобы снять вес с подвернутой. — Ох! Уй! Черт!

Тут он упал. Черная Метка и Робин его подхватили.

— Да ты неуклюжий, как щенок, дурень! — Арси спрыгнул с валуна и подошел к трясущемуся от страха убийце. — Ну-ка, выкладывай!

— Я… наверное, надо сказать, что я пожертвовал своей убийственностью, — тихо ответил Сэм. — С помощью Сердцекамня… Другого выхода не было…

— Сэм? Это правда?

Под взглядом невообразимо зеленых глаз Кайланы у Сэма сжалось сердце. Может быть, теперь, когда он перестал быть дарителем смерти и превратился в обычного человека, она посмотрит на него иначе? Он не желал признаваться себе в том, что эта мысль пришла ему в голову, когда он принял условия Испытания. Друидка собиралась сказать что-то еще, но тут вмешалась Валери:

— Вперед! Нам надо идти! Чернец вернулся и сказал, что пока Части Ключа не нашел, зато в нашу сторону направляется довольно большой отряд.

Валери вывела их на тропу, уходящую к перевалам. Чернец снова улетел, чтобы продолжить поиски. Злодеи пошли дальше. Сэм пробирался между скал, и его неловкость выглядела как пародия на прежнюю отточенность движений.

* * *

В своей башне Миззамир закончил приготовления к поискам Части Ключа. Он переоделся и постарался немного успокоиться. Он установил зеркало и произнес волшебную формулу. Здесь, на восточном краю Шестиземья, он был в безопасности.

Чернец тоже искал Часть. Он летел высоко над скалами, паря в восходящих потоках воздуха. На минуту отвлекшись, чтобы шугануть сову, которая пыталась заснуть в тени древесного ствола, он полетел дальше, осматривая землю своими зоркими черными глазками. Вдали он видел яркие одежды воинов, преследовавших его госпожу; ее саму и ее спутников скрывали от него скалы. Внезапно далеко внизу мелькнул красноватый отблеск. Красивый красный камешек! Ворон снизился, чтобы разглядеть его получше.

Но, приземлившись, он разочаровался. Камешек был слишком маленький, не такой, как другие красивые камни. Он был красный, блестящий и красивый, да, но совсем крошечный, размером с глаз белки. Он застрял в щели в скале.

Ворон любил блестящие вещи. И пусть это был не тот камень, который он искал, но зато блестящий и славный, и как раз такого размера, что его легко было взять в клюв. Он подхватил его и для надежности спрятал себе под язык. Блестящий камешек — его собственный! Чернец самодовольно распушил перья и снова взлетел, чтобы искать камень, который нужен его госпоже.

Миззамир без труда отыскал Часть. Магическая вещь такой силы не могла затеряться в пустынной земле Одена. Несколько минут сосредоточенных поисков — и он увидел рубиново-красную дольку, лежащую среди других камней на дне ущелья. Миззамир удовлетворенно улыбнулся. Рядом никого не было. Он еще раз сосредоточился на камне, чтобы получше определить его местонахождение, поскольку собирался пройти через зеркало. Он никогда не был в тех местах, поэтому не мог перенестись. Таково было одно из его немногих ограничений.

* * *

Уйти от преследования оказалось нелегко, тем более что Сэму с Робином каждый шаг давался с трудом. Арси тоже скоро начал задыхаться: маленький рост заставлял его карабкаться по камням, через которые остальные просто перешагивали. Всем не терпелось узнать, что пережил Сэм и почему стал таким беспомощным и неловким, но необходимость двигаться быстро и бесшумно исключала расспросы. Наконец, для того чтобы сбить с толку погоню и облегчить передвижение, злодеи вошли в реку и двинулись по мелководью. Чернец куда-то пропал, зато Валери осенила неплохая идея. Когда они остановились передохнуть, она решила ее проверить.

Опустив руку в специальный мешочек, изготовленный из таинственного шелка червя-деомера, который мог вместить больше, чем кажется, колдунья извлекла оттуда сверкающий кусок желтого кристалла, который получила в своем Испытании, и, сжав его в руках, сосредоточилась на нем.

Подобное зовет подобное, сила зовет силу. Каждый является частью целого и все стремятся соединиться. Что тебя зовет?

Поначалу отклика не было. Потом из камня начало струиться странное тепло. Это была магия, сила — не добрая и не злая, а просто заранее установленная цель и энергия. Перед внутренним взором натуанки вдруг заструился золотой свет, она услышала пение флейты. Прохладный сине-голубой цвет пульсировал рядом, и Кайлана вздрогнула, почувствовав, что кристалл в ее холщовой сумке начал светиться. Густой фиолетовый бас гудел в суме Черной Метки; медный оранжевый и яркий зеленый бились в переполненном рюкзаке Арси: вор по своей привычке украл зеленую Часть, которую Сэм когда-то забрал у кентавра. И вдали, видимый и слышный только Валери, звенел и переливался, возвещая о своем присутствии, яркий красный кристалл. Валери открыла глаза, в которых все еще плясали многоцветные искры.

— Туда, — указала она.

Злодеи сразу же вышли из русла реки и поспешили в определенном ею направлении.

* * *

Материализовавшись, Миззамир сразу направился к Части, лежащей на куче щебня. Он протянул к ней руку — и в этот момент кристалл начал светиться теплым рубиновым светом. А еще он, казалось, издавал звук, напоминавший валторну — или, может быть, виолончель. Миззамир удивленно нахмурился, но, похоже, звук и свечение не имели отношения к нему. Он осторожно взял Часть. Она не изменилась и по-прежнему светилась у него на ладони.

Наконец-то! Часть Ключа у него в руках! Теперь судьба мира обеспечена. Заключенная в кристалле сила приятно волновала его, и он нежно провел пальцем по алой поверхности. Миззамир сам участвовал в разработке Ключа, но творение богов было настолько прекрасным, что он не мог не испытывать восхищения.

Маг продолжал любоваться светящимся камнем, когда шорох камней заставил его изумленно поднять голову. По осыпи съезжали злодеи, с которыми у него уже было так много неприятных столкновений. Как это ни странно, они все еще живы! Вспомнив кинжалы убийцы, Миззамир поспешно создал вокруг себя стену защитной магии и повернулся лицом к незваным гостям.

Впереди шла колдунья в черном, держа в руке желтую Часть Ключа, светящуюся, как и красная. При виде мага колдунья проворно спряталась за остальными: друидкой, настороженно сжимавшей свой посох, кентавром, переминающимся с ноги на ногу, и странным рыцарем, чье присутствие тревожило волшебника. Злодеи остановились.

Арси дернул Сэма за пояс.

— Вот он, Сэмми, приятель! Быстрее! Доставай кинжалы и покажи ему! Я же плачу! — прошипел он.

— Я…

Сэм начал неловко вытаскивать кинжал из-за пояса.

Миззамир улыбнулся и сказал:

— Ну, вот мы все наконец и встретились. Пожалуйста, положите на землю остальные Части Ключа — я знаю, что они у вас, — и обещаю, что вам ничего плохого не сделают.

— Нет, — твердо заявила Кайлана, а Черная Метка кивнул.

106
{"b":"9037","o":1}