ЛитМир - Электронная Библиотека

Он свистнул еще раз. Шесть сияющих существ отделились от остальных, и каждый застыл над головой одного из злодеев. Поначалу они забеспокоились, но ничего страшного не случилось, наоборот: на них снизошло теплое сияние, которое уняло боль, исцелило раны, придало упругости усталым мышцам. У Робина сразу прошла тошнота и слабость, у Кайланы прояснилось в голове, а латы Черной Метки начали светиться, словно были пыльным стеклом, сквозь которое проникает солнечный свет. Сэм был поражен.

— Валери, ты, кажется, говорила, что эти создания опасны! Почему же так получается?

Валери открыла рот, собираясь заговорить, но Ортамот, радостно булькнув, ответил раньше нее:

— Малыши берут жизненную энергию у тех, кто умер в болотах! Малыши жадные, берут больше, чем нужно… Поделились с вами.

— Ты хочешь сказать… — Сэм в ужасе уставился на свой Блуждающий огонек, — что это…

— Да ладно тебе, убийца, — весело воскликнула Валери, улыбаясь в целительном сиянии. Чернецу нее на плече разнежился, точно баклан на солнцепеке. — Не будь таким чистоплюем!

— А как же люди! — запротестовал Сэм, пытаясь выйти из-под огонька, но тот упрямо следовал за ним.

— Им она больше не нужна! — заявил Ортамот, явно гордясь своими «малышами».

— Это действительно так, Сэм, — согласилась Кайлана. — Так отчего бы не воспользоваться случаем…

— Не знаю… А ты что думаешь об этом, Робин? Эй, Робин?!

Кентавра настолько ужаснуло услышанное, что он опять упал в обморок. Его Блуждающий огонь закончил работу и вернулся под потолок. Когда пятеро других присоединились к нему, Ортамот поманил злодеев за собой. Кайлана привела Робина в чувство, и он на подгибающихся ногах поплелся за остальными.

Ортамот провел их по лабиринту туннелей и остановился у узкого лаза.

— Идите туда — попадете прямо в Джогрельский лес. Вперед! Охотники рыщут по топям, догонят не скоро! Идите!

Злодеи переглянулись, но решили, что стоит принять совет кошмарного чудища. Туннель порос светящимся мхом, так что можно было разобрать дорогу. Сэм шел последним. У самого входа он вновь повернулся к Ортамоту:

— Спасибо.

Ортамот раскрыл пасть в зубастой улыбке и махнул когтистой рукой.

— Дурачок! Иди. Не думай, что в следующий раз Ортамот будет таким добреньким… Особенно если ты будешь шалить, — пробулькал он, и его наводящие ужас глаза заискрились. Сэм поспешил догонять остальных, а вслед ему неслись раскаты булькающего смеха — Ортамот потешался над новым явлением: вежливый наемный убийца!

В Джогрельском лесу наступали сумерки. День прошел под вздохи сосен, под тихий шелест буков, под журчание и плеск сверкающего ручья, под деловитую суету зверей и птиц. Вечернее солнце опускалось в облака, и от деревьев легли голубовато-лиловые тени.

Старый высохший дуб на краю небольшой прогалины вдруг задрожал, закачался, а потом с треском упал. Под его корнями обнаружилась черная дыра. Оттуда выглянула круглая рыжая голова, с живым интересом обследовала окрестность, потом снова нырнула в дыру и приглушенным голосом объявила:

— Все чисто, ребята.

— Хорошо. Тогда выбирайся, — пропыхтел Робин, и Арси легко спрыгнул с плеч кентавра на траву.

Злодеи прошли несколько миль по полутемным туннелям. Изредка они пользовались наблюдательными отверстиями, чтобы сориентироваться, а оказавшись под лесом, что можно было определить по толстым корням, проникавшим в туннель, отыскали эту шахту, ведущую на поверхность. Сам туннель уходил дальше в темноту, параллельно земле и перпендикулярно выходу.

Кайлана на глаз прикинула ширину шахты. Не больше четырех футов. А в длину — около пяти. Пропустив Сэма, который вскарабкался вверх, словно Санта Клаус по дымоходу, только наоборот, она задумчиво забарабанила пальцами по своему посоху.

Кайлана не сомневалась, что они с Валери вполне способны подняться по шахте, особенно если им помогут Сэм и Арси. Возможно, даже закованный в доспехи рыцарь сумеет протиснуться в дыру. Но вот кентавр…

— Предвижу сложности, — объявила она.

— Гм… Я поняла, что ты имеешь в виду, — отозвалась Валери, переводя взгляд с кентавра на лаз. — Ну, ничего не поделаешь.

Робин задрожал и задергал ушами.

— Вы же не собираетесь оставить меня здесь? — сказал он, стараясь говорить не жалобно, а возмущенно, но у него это не слишком хорошо получилось. Он растерянно затоптался на месте и замахал пышным хвостом, представив, как возвращается по длинному, темному и тесному туннелю туда, где его ждет страшный Ортамот. Он едва не бросился сразу бежать без оглядки: ему казалось, что стены наваливаются на него, душат… Заметив его состояние, Кайлана покачала головой:

— Надеюсь, что нет. Только не вздумай снова падать в обморок, Робин. У тебя есть какие-нибудь соображения, Валери? Острые зубы колдуньи сверкнули в недоброй улыбке:

— Ну конечно, мы не оставим тут нашего бедняжечку. Если он слишком велик, чтобы пролезть в это отверстие, — ну… мы могли бы разрезать его на кусочки поменьше…

Чернец плотоядно прищелкнул клювом.

— Ви!

— Ну хорошо, хорошо, — сердито уступила натуанка. — Если ты немного расширишь лаз, друидка, я попробую левитировать его с помощью колдовства. Только пусть он тогда встанет на свои идиотские задние ноги.

— Как тебе такой план, Робин? — осведомилась Кайлана. Кентавр от страха выпучил глаза:

— Л-левит-тировать?

— Прекрасно — я не сомневалась, что ты согласишься, — подвела итог Кайлана и задрала голову. — Эй, там, наверху! В круге тусклого света появились две головы.

— Да? — спросил Сэм.

— Отойдите подальше, мошенники. Я намерена обрушить края.

— А для тебя там, внизу, это не будет тяжеловато? — поинтересовался Арси.

— Я надеялась, что заслуживаю большего уважения, — высокомерно сказала Кайлана — Делайте, что вам сказано. А остальных попрошу отойти немного назад.

Две головы наверху исчезли, а рыцарь, колдунья и кентавр попятились обратно в туннель. Кайлана сжала посох и призвала древние силы. То, что она не смогла самостоятельно спасти жизнь бариганцу, нанесло чувствительный удар ее самолюбию. Да и на Броде и в топях она тоже действовала не лучшим образом. Корни рябины! Этот поход — дело серьезное, а она превратила его в забаву! Почва вокруг туннеля и лаза удерживалась тысячами тысяч крошечных нитей и сотнями толстых, мощных корней. Переполненная яростной гордостью друидов, Кайлана собрала всю свою силу и, послав мысленный приказ, легонько ударила крюком по противоположной стороне вертикальной шахты.

Арси и Сэм сидели под деревом и с ленивым любопытством наблюдали за выходом из туннеля. Внезапно послышался странный шум, словно кто-то встряхнул огромную перину, и едва ли не треть поляны ухнула вниз, подняв тучу сухой пыли. Убийца и вор вскочили и бросились туда, чтобы рассмотреть все получше.

Там, где только что была узкая дыра, теперь уходил под землю широкий земляной скат. По этому скату не спеша поднималась Кайлана в заляпанном глиной балахоне. В руке она держала посох. Арси приветственно помахал ей рукой. Кайлана обернулась и крикнула в туннель:

— Кажется, левитация не понадобится. Давай, Робин, ты запросто выйдешь отсюда сам.

Из туннеля показались кентавр, рыцарь и колдунья. Выбравшись на поляну, Валери осмотрела воронку.

— Ты, наверное, скажешь, что расширила лаз, — с сомнением проговорила она.

Кайлана поправила свои веревочные доспехи и холодно посмотрела на Валери.

— Именно это я и собиралась сделать, — сообщила она колдунье и быстрым шагом направилась в лес. Остальные пошли следом, полной грудью вдыхая свежий вечерний воздух. После путешествия по затхлым туннелям это было особенно приятно. Аромат сирени, фиалок и жасмина смешивался со смолистым запахом голубых сосен. Вдоль тропы бежал небольшой серебристый ручей, по земле стелился туман — легендарный туман Кварта. Вставала луна, и ее серебристые лучи, проникая сквозь листву, озаряли притихший ночной лес призрачным сиянием.

48
{"b":"9037","o":1}