ЛитМир - Электронная Библиотека

Не убегай! Это же твой объект! Нельзя убегать от жертвы!

Арси торопливо шел по коридорам и неожиданно оказался в одном из больших залов. Здесь царил настоящий хаос: несколько магов застыли, закованные в лед, а другие, которые не успели вовремя уйти с дороги Сэма, израненные и избитые, валялись на полу, оглашая помещение жалобными стонами и ужасающими проклятиями. Под потолком, возле огромной люстры, шел бой пернатых: большой черный ворон стойко отражал атаки сов и ястребов, нескольких певчих птиц, двух крошечных бриллиантовых дракончиков и шестифутового крылатого змея, принадлежавшего самому верховному визирю Шадрезара. Чернец нещадно колотил противников своим тяжелым и острым как бритва клювом, и Арси, которому однажды уже пришлось испытать на себе удар этого клюва, поморщился, когда нежная горихвостка пискнула и камешком упала на пол. На этот крик эхом откликнулась элегантная волшебница, которая в следующую секунду закатила глаза и потеряла сознание — а быть может, и рассталась с жизнью. Арси удовлетворенно кивнул. Выходит, слухи о том, что волшебники связаны со своими спутниками теснейшими узами, — чистая правда. Какая жалость, что Миззамир предпочитает жить в одиночестве!

Увидев остановившегося в дверях Арси, Чернец с радостным карканьем слетел вниз, на мгновение завис перед бариганцем, а потом, чуть наклонив голову, полетел по коридору. Арси побежал следом, а спутники волшебников вернулись к своим хозяевам, радуясь, что можно закончить схватку.

Несмотря на маленький рост и короткие ножки, Арси мог двигаться весьма быстро. Для вора это полезное качество. Вскоре он оказался у двери, которую открывал для Сэма, и поспешно начал подниматься по лестнице. На пороге кабинета он приостановился и огляделся. Комната поразила его своей роскошью — а вот Валери нигде не было видно. Арси вопросительно посмотрел на Чернеца. Тот печально каркнул и начал кружить перед огромным витражом, на котором был изображен Миззамир. Арси пожал плечами. Валери нет, однако и ворон никуда больше его не зовет. Может, колдунья уже успела сама выбраться из замка? Еще раз оглядевшись, Арси извлек из кармана острое прочное шильце и склонился над чашей с мутной водой. Драгоценные камни один за другим капали ему в руку, а за спиной у него непонятным светом сиял витраж с Миззамиром…

Тар-Уэйджо, похоже, обладал неважным зрением — да и облака газа, еще не рассеявшиеся, ему мешали. И пока он, тихо шипя себе под нос, переворачивал обломки колонн, в голове у Валери постепенно стало проясняться. Она шепотом начала говорить заклинание — настолько сложное, что маги, как правило, не трудились его выучить, но ее учитель — да будут тени нежны к его разбитым костям — настоял, чтобы она его освоила… Валери как раз заканчивала, когда Тар наконец обнаружил ее и, отбрасывая в сторону обломки, плотоядно прищелкнул клыками…

Валери на выдохе произнесла последнее слово, и тварь, зашипев от изумления, вознеслась к потолку вместе с грудой мусора из этой части пещеры и с хрустом врезалась в свод.

Заклинание, переворачивавшее силу тяжести, действовало недолго, и Валери стремительно бросилась в безопасное место. Через пару секунд Тар рухнул обратно — а сверху на него посыпались обломки колонн. Взметнулось облако пыли, послышались стоны и царапанье по камням, а Валери, воспользовавшись возможностью, сотворила одно из самых сильных заклинаний, которые только знала. Тар зашипел, чувствуя, как шкура начинает слезать с его плоти, и прорычал слова противодействия.

Выбравшись из-под обломков, Тар оделся в новую шкуру и, прошипев что-то, начал менять форму. Огромные когтистые лапы заскребли по каменному полу, высекая искры. Три огромных драконьих головы выросли на вспухающем теле, изрыгая струи огня, длинное щупальце рванулось вперед и обвилось вокруг Валери, сжимая ее с немыслимой силой. А отвратительная тварь продолжала расти…

Чувствуя, как трещат кости и прерывается дыхание, Валери собрала последние силы, чтобы произнести последнее заклинание — одно только слово… Слово Распада, которого будет достаточно, если она сумеет верно направить его сейчас, пока Тар еще в стадии перехода.

— Порталантанкалкузукс! — выдохнула она, и сила залила ее тело, обжигая изнутри ее плоть.

Раздался пронзительный, полный боли вопль — и Валери начала падать, падать, падать…

Со вздохом облегчения Кайлана вышла на свежий воздух. Переполох во дворце продолжался. Она надеялась, что Сэму удастся уйти живым… И если… Тут ее мысли неожиданно прервал стук копыт. Она обернулась на звук и увидела Черную Метку верхом на лошади, и Робина, который вел упряжку. Она помахала Рукой, подзывая их, а когда они приблизились, быстро рассказала, что происходит, и все трое направились к основанию башни.

Труд бариганца был прерван ослепительной вспышкой золотого света у него за спиной. Арси подскочил от неожиданности, рассыпав свои инструменты и драгоценные камни, и, повернувшись, увидел, как из витража в сияющем ореоле выпала Валери и зашаталась, с трудом удерживаясь на ногах. Чернец с тихим карканьем уселся ей на плечо и принялся, словно веером, обмахивать ее крыльями. Арси торопливо рассовал камни по карманам, приговаривая:

— Валери, подружка! Я уж и не чаял тебя увидеть… Так ты, значит, прошла Испытание?

Колдунья кивнула и, показав ему дольку золотисто-желтого кристалла, с трудом прошептала:

— Миззамир… настоящий… подонок… — Она помолчала. — Куда он делся?

— Делся? — переспросил вор, собирая рассыпавшиеся инструменты и заодно прихватывая кое-какие вещички с полок и столиков. — Когда я пришел сюда за тобой, тут было так же пусто, как и сейчас. А Миззи я в последний раз видел внизу — он гонялся по всему замку за Сэмом.

— Он здесь был, а это значит, что он сюда вернется, — твердо сказала Валери. — Хватит шарить по полкам, бариганец, надо сматываться, да побыстрее.

Валери провела его в ту комнату, через которую они с Сэмом попали в замок. При виде черной шелковой веревки Арси расхохотался:

— Ого! Так вот как вы сюда забрались… Ну и дурак же ты, Сэмми, что оставил ее здесь!

Они быстро спустились. Оказавшись на земле, Арси по особому крутанул и дернул веревку, так что узел развязался и она упала к его ногам.

— Это еще зачем? — прошипела Валери.

— Старая воровская привычка, подружка, — пояснил Арси, проворно сматывая веревку. — Никогда не оставляй свой инструмент, а в особенности веревку, по которой ты забирался.

— А как же Сэм? — возмущенно спросила колдунья. Арси пожал плечами:

— Сэмми найдет дорогу, уж ты мне поверь. Он ее всегда находит…

Приближающийся топот копыт заставил их повернуться. Арси крепче сжал рукоять «утренней звезды», а Валери попыталась вспомнить какое-нибудь заклинание, любое… Но это оказалось невозможно, настолько она истощила свои колдовские силы. Впрочем, вор и колдунья быстро успокоились, увидев, что к ним приближаются Кайлана, управляющая небольшим экипажем, и Робин в сопровождении Черной Метки, едущего верхом.

— Ну вот, двоих мы нашли, — сказала Кайлана, подъехав ближе. — Теперь осталось только узнать, где Сэм.

В этот момент наверху, в замке, послышался грохот и пронзительные восклицания. Арси озадаченно нахмурил лоб.

— Может, умнее смотаться прямо сейчас, в расчете, что длинноногий неумеха нас догонит потом? — встревоженно спросил он.

Сэм понятия не имел, куда направляется, но с каждым шагом в нем крепла уверенность, что его загоняют. На ходу подобрав свой испачканный кровью кинжал, он взбежал по уже знакомому лестничному пролету и, ворвавшись в коридор, вдруг понял, где именно оказался. В конце коридора должна находиться дверь, а за ней — лестница, ведущая в башню. Сэм приостановился и, когда позади него возник Миззамир, опрокинул у него на пути книжный шкаф и бросился по коридору. Магу было невдомек, что комната, через которую они с Валери проникли в замок, находится совсем рядом, а там осталась веревка и путь к свободе…

69
{"b":"9037","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Рыжий дьявол
Буквограмма. В школу с радостью. Коррекция и развитие письменной и устной речи. От 5 до 14 лет
Поступай как женщина, думай как мужчина. Почему мужчины любят, но не женятся, и другие секреты сильного пола
Сумеречный Обелиск
Меняю на нового… или Обмен по-русски
Разумный инвестор. Полное руководство по стоимостному инвестированию
Русофобия. С предисловием Николая Старикова
Незнакомка, или Не читайте древний фолиант
Пиковая дама и благородный король