ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ну? — выдохнула Майя.

— Коронер дал разрешение на выдачу тел Мисс Лотти и Марии. Похороны можно назначить на четверг.

Элли выглядела такой печальной, что Майя импульсивно прижала ее к себе:

— Извини, дорогая, но лучше бы это все поскорее закончилось и Мисс Лотти с Марией обрели вечный покой.

Элли знала, Майя права. Ей сейчас очень хотелось что-то почувствовать. Облегчение, боль, досаду… Но она не чувствовала абсолютно ничего, будто тоже умерла.

— А что вы там говорили о кроссовках?

Элли резко высвободилась из объятий, снова возвращаясь к реальности.

— Они нашли на балконе следы от кроссовок «Рибок уокерз»… С остатками грязи и крови… Йохансен поинтересовался, какой у меня размер.

— То есть он думает, ты была в кроссовках «Рибок». Убила бабушку, а потом пошла подышать на балкон. Ха-ха! — Майя выразила свое отношение к полиции коротким словом, которое лучше не повторять.

— Там действительно кто-то был, — тихо, но твердо промолвила Элли.

— И какой размер кроссовок? — Элли пожала плечами:

— Он не сказал.

— Чушь собачья. — Майя подняла с пола черную кожаную сумку, которую всегда брала, когда собиралась где-то заночевать. — Я пошла, Элл. Помогу тебе с хлопотами.

— Что бы я без тебя делала? — Элли поцеловала подругу. Майя чуть не прослезилась от сострадания.

— Все будет в порядке, Элл, поверь мне. После похорон тебе станет гораздо легче. А потом найдут убийцу, и он получит по заслугам. Обязательно, я тебе обещаю.

Элли проводила ее до машины и помахала вслед. «Полиция найдет и арестует убийцу. Потом будет суд. Жизнь после похорон наладится». Теперь бы поверить во все это.

Глава 52

Наступил вечер. Тучи снова сгустились, посулив грозу, но затем передумали и рассеялись. Закатное солнце осветило травянистый склон, издали он казался миниатюрным вулканом, готовым к извержению. Парило. Элли сидела с Питом у заросшего тростником пруда. Рядом, на иве, опустившей в темную воду желто-зеленые листья, обосновалась шумная стая скворцов.

— Вы убеждены, что здесь есть рыба? — Пятовски намотал на барабан леску. Наживка была не тронута.

— Здесь должен водиться карп.

— А его кто-нибудь видел?

Элли рассмеялась. Он замер, пораженный красотой, которая, оказывается, заключалась не в правильных чертах лица или стройной фигуре, хотя и то и другое присутствовало, а веснушки добавляли пикантность. Нет, красота таилась у нее внутри. Когда Элли улыбалась, красота вспыхивала, озаряя ее, как лампа мощностью в несколько мегаватт.

— Дэн клянется, что видел, — сказала она.

— Вот оно как, — скептически протянул Пит. — Кстати, вы должны это делать чаще. — Она недоуменно посмотрела на него. — Я имею в виду, улыбаться.

Элли смутилась:

— Я вам испортила отпуск. Правда?

Он забросил крючок в воду и опустился на теплую траву.

— Когда находишься в таком месте и в такой компании, ничего нельзя испортить. Теперь я понимаю, мой старый напарник нашел в Калифорнии свой маленький Эдем.

— Иногда ранчо мне тоже кажется раем. — Обхватив руками колени, она положила на них подбородок и сосредоточила задумчивый взгляд на поплавке. — Но потом вспоминаю про кафе. Персонал… Клиенты. После похорон придется вернуться к ним.

Мисс Лотти и Мария будут погребены в один день, но в разных странах. Элли поручила Мейджорзу послать родственникам Марии чек, который позволит оплатить торжественную мессу и памятник с мраморным ангелом. Позднее, когда завещание вступит в силу, она отдаст им все деньги, которые определила Мисс Лотти для Марии, пусть поделят между собой.

Элли показала на воду:

— У вас клюет…

Пятовски вскочил и начал энергично наматывать леску на барабан. Вскоре появился крючок со старым башмаком.

— Как в «Приключениях Гекльберри Финна», — буркнул Пит..

— Зато не кроссовки «Рибок уокерз» двенадцатого размера, — сказал Дэн, плюхаясь подле Элли и быстро целуя ее в щеку.

Пятовски навострил уши:

— О чем это ты?

— Йохансен молчал, пока не узнал размер кроссовок. Наш клиент носит обувь двенадцатого размера. Это автоматически выводит из игры и Элли, и меня. А также доказывает, что на балконе действительно кто-то был.

— Значит, Йохансену придется искать нового подозреваемого? — Пятовски довольно ухмыльнулся. — Я говорил, что он на неверном пути, но ты же знаешь этих копов. — Он сделал жест, который можно однозначно истолковать как «они все немного с приветом».

— Сегодня тебе лучше? — Дэн по выражению глаз Элли прочитал ответ.

— Много лучше.

Бодрые нотки в голосе ему тоже понравились. Хотя не рано ли радоваться? Еще ничего толком не закончено.

Глава 53

День выдался на ура, какими и славилась Калифорния. Ясное голубое небо, теплынь. Золотая парча океана слегка морщилась под ветром. Невысокие горы Санта-Барбары зеленели мягчайшим бархатом, а острова на той стороне канала сияли, как розовые кораллы. Выстроившиеся вдоль горизонта нефтяные платформы можно было принять за испанскую армаду, собравшую вновь завоевывать Калифорнию. Этот день для своих похорон Мисс Лотти определенно одобрила бы.

— Никаких траурных маршей и стенаний, — с неприязнью сказала Элли, слыша свой голос будто со стороны. — Пусть звучат веселые, жизнерадостные гимны, а после всех необходимо обнести шампанским.

Она сидела в черном лимузине, медленно следовавшем за катафалком по улицам Санта-Барбары, и вспоминала единственные похороны, на которых ей довелось присутствовать. Автомобиль тогда тоже был большой и черный, рядом сидела Мисс Лотти. Впереди везли ее родителей. Их последнее путешествие.

Мисс Лотти одела ее в белое кисейное платье и черные лаковые туфли от Мэри Джейнс, словно на вечеринку. Сегодня Элли выбрала белое льняное облегающее платье без рукавов, любимое бабушкой, одолжила у Майи черную соломенную шляпу с широкими полями и вставила за ленту большую белую розу. Черные замшевые туфли на каблуках, небольшая соответствующая наряду сумочка. И как обычно, минимум макияжа, только чуть припудрено лицо и тронуты помадой губы. Печаль в глазах скрыта за большими темными очками. Элли догадывалась, что выглядит излишне стильно, но ей было все равно. В этот день она разделит тяжесть потери с друзьями и знакомыми Мисс Лотти. Они не осудят, наоборот. Однако со своим горем ей придется справляться одной.

Элли почувствовала на руке тепло ладони Дэна.

— Как ты?

Элли кивнула. Она благодарила судьбу за встречу с ним. Теперь он для нее такой же близкий друг, как и Майя.

Та сидела напротив и ободряюще улыбалась. На ней было черное шелковое платье без рукавов, мягкое, облегающее, а поверх белокурых волос лежала черная мантилья. Рядом с Майей размещался Пятовски в темном костюме и галстуке, позаимствованных у Дэна. Сам Дэн в голубом костюме выглядел красивым и каким-то необычным.

Дэн знал, что Йохансен тоже придет на кладбище и что церемония будет сниматься скрытой видеокамерой. Это необходимо, потому что убийц нередко тянет на похороны жертвы. Дэну и Питу следует быть начеку.

— От убийцы исходят специфические флюиды, — сказал утром Пятовски. — Если мы их почувствуем, то возьмем гада.

Процессия свернула со Стейт-стрит и двинулась вдоль мерцающего океана, обогнула фонтан и направилась к часовне. Впереди эскорт мотоциклистов, за ним катафалк и черный лимузин, а дальше еще сотня машин, не меньше. Элли подумала, что Мисс Лотти была бы довольна и этим великолепием. Она почувствовала чуть ли не облегчение, когда гроб с телом бабушки перешел в распоряжение преподобного Аллана, который знал леди больше сорока лет. Наконец-то Мисс Лотти находилась среди друзей.

Казалось, на кладбище собрался весь город. Было много стариков, седые головы и ссутуленные плечи трогательно выделялись среди толпы. Элли помнила этих людей, они бывали у бабушки, утром на Рождество и летом в саду, играли в теннис, плавали в бассейне, моложавые, веселые.

48
{"b":"904","o":1}