ЛитМир - Электронная Библиотека

Обе стороны несли серьезные потери. Как мотыльки в пламени свечи, корабли и самолеты сгорали один за другим, по спирали отправляясь к земле.

За штурмовиками некромангеров к земле шли крупные боевые корабли. Транспорты с войсками и средствами передвижения следовали непосредственно за гигантским кораблем, ошеломившим столицу. То же самое происходило и над остальными городами Гелиона-Один, поскольку захватчики высадили десант в каждом мало-мальски значительном городе планеты. Такая операция требовала высочайшей координации, которой некромангеры владели в совершенстве. Но, как обычно, главные свои усилия они сосредоточили на столице. Противника можно подавить непрекращающимися ударами, но гораздо легче отсечь ему голову.

Не все гелионские истребители были уничтожены перехватчиками некромангеров: некоторые прорвались сквозь плотные ряды захватчиков и атаковали приземляющиеся транспортные корабли.

Перед одним из транспортов раздался мощный взрыв. Корабль потерял равновесие, его центр управления был уничтожен. Автоматические системы управления отчаянно пытались сохранить скорость и угол приземления, но повреждения оказались столь велики, что справиться с этой задачей не удалось. Вскоре корабль начал разваливаться на части, после чего взорвался его гравитационный двигатель, ярко осветив ночное небо и едва ли не ослепив тех, у кого глаза не были защищены.

Имам вел своих ближних по практически опустевшим улицам. Когда его дочка, совершенно выбившаяся из сил, остановилась, он посадил ее на плечи.

– Потерпи, Зиза. Потерпи, не сдавайся. – Увидев, что Ладжун кивнула ему, он поспешил дальше. Он готов был бежать с ними до тех пор, пока силы совсем его не оставят. Но даже тогда, подумал он, он все равно продолжал бы ползти вперед.

В городе – в тех местах, где сопротивление защитников было полностью подавлено, – садились огромные транспортные корабли, из которых отряд за отрядом выгружались тяжело вооруженные солдаты в защитных шлемах. Их цели были очень просты, а поведение вполне предсказуемым. Подобная тактика оправдала себя на многих планетах с тех пор, как некромангеры впервые заявили о себе как о серьезной силе. Всегда невозмутимые и лишенные чувства юмора, они вываливались по приказу командиров из своих кораблей и тут же начинали искать очаги сопротивления.

И, как всегда, завидовали тем, кто, сопротивляясь, готов был погибнуть.

«Базилика» двигалась над планетой по низкой орбите. Она находилась на расстоянии, не позволяющем большинству наземных средств противовоздушной обороны достичь ее, а эскорт из космических кораблей не позволял посягнуть на материнский корабль из космоса. «Базилика» была неуязвимой настолько, насколько позволяла техника некромангеров. Впрочем, экипаж гигантского корабля чувствовал бы себя спокойно даже в отсутствие флота прикрытия. Когда люди соответствующим образом просвещены и не боятся смерти, вести военные действия оказывается совсем нетрудно.

Офицер-оператор, который уже докладывал раньше, снова обернулся к высокому угловатому командующему.

– Второй этап завершен, Лорд-маршал. Командующий взглянул на часы.

– Мы немного опережаем график. Впрочем, разведчики предупреждали, что такое возможно. Планета очень богата и уверена в себе, причем слишком долгое время. Конечно, у них неплохая система защиты и вооружения, но их воины не идут ни в какое сравнение с теми, кто воевал по-настоящему. И уж тем более с теми, у кого есть цель.

Отойдя налево, Лорд-маршал склонился над окном обозрения, защищающим наблюдателя от всевозможных воздействий наружной радиации и температуры. Пока внизу продолжалось сражение за планету, к нему присоединился другой человек, куда более спокойный и одетый роскошнее его. Они переглянулись.

– Поэтам, утверждавшим, что битва – самое отвратительное, что есть на свете, – Лорд-маршал кивнул на картину, разворачивающуюся в окне обозрения, – наверняка не приходилось принимать участие в военных действиях, верно? Издалека война может быть прекрасной.

Внизу, под днищем гигантского корабля, вся поверхность планеты была озарена молниями. То и дело мощные энергетические разряды били в важные военные центры, некоторые из них ярко сверкали, другие были затемнены облаками. Но облака ничуть не мешали войскам, высаженным для захвата этих центров. Некромангеры готовы были сражаться в любую погоду. Впрочем, количество вспышек с момента начала вторжения значительно уменьшилось.

Стоящий рядом с Лорд-маршалом Чистильщик молча смотрел на разворачивающуюся под его ногами битву. Эта картина была для него не новой. То же самое он видел во множестве других планетных систем. Исход сражения здесь будет таким же, как и там. Иначе просто быть не может.

– Возможно, на сей раз, – пробормотал Чистильщик, – нам удастся обратить в свою веру куда больше людей. Обидно, когда люди гибнут, не понимая, зачем они жили, так и не узнав истины. – Он указал рукой на иллюминатор. – Хорошие бойцы. Не их вина, что они не знают, против кого сражаются. Те, кто выживет, станут хорошими новообращенными. – Отвернувшись от иллюминатора, он взглянул на Лорд-маршала. – Позаботьтесь о том, чтобы в живых осталось как можно больше людей.

Лорд-маршал пожал плечами.

– Сначала нужно сделать дело. И преподать должный урок.

– Согласен, – заметил Чистильщик. – Однако мудрому человеку, чтобы согреться, нет нужды сжигать свою одежду.

Улыбка, появившаяся при этих словах на лице Лорд-маршала, не предвещала ничего хорошего, но Чистильщик заметил, что его слова не пропали даром.

– Я все понял, – буркнул предводитель некромангеров. – Первой должна пасть эта планета, Гелион-Один. После чего падут и остальные планеты системы. А уж потом будем завоевывать остальные форпосты человечества – мир за миром, систему за системой. И наконец – Врата. Я чувствую, что так оно и будет. Основываясь на том фундаменте, который заложили предыдущие лорд-маршалы, именно я стану человеком, который доведет миссию до конца. Во время моего правления мы достигнем конечной цели: войдем во Врата. – Он по-прежнему не повышал голоса, как будто рассказывал о чем-то очевидном.

Чистильщик воспринял все совсем по-другому. Он и по должности обязан быть вдумчивым и превращать грезы в выполнение реальных задач.

– При всем моем уважении к вам должен заметить, что вы – не первый, кто так считает. Ваши предшественники думали точно так же.

– Я совершенно в этом уверен. – Лорд-маршал поднял глаза к потолку, устремив взгляд куда-то за пределы гигантского корпуса

«Базилики». – Чувствую это! Да, до меня было много Лорд-маршалов. Все были великими людьми, все славно послужили нашему общему делу. Но других уже не будет. Последний Лорд-маршал стоит перед тобой.

Чистильщик молчал: оспаривать такие доводы не было смысла. Поговорив с Лорд-маршалом, он и без того добился определенных результатов. Дальнейший разговор был бы бесполезен, а то и вреден: он мог навести Лорд-маршала на мысль о смене Чистильщика. Возможно, этот человек и правда последний Лорд-маршал. Вполне возможно, он прав. В таком случае новый Чистильщик ему ни к чему. Лично он вовсе не собирается оставлять свой пост раньше времени.

Подойдя к площади, Имам замедлил шаг. Зиза снова шла сама, держа Ладжун за руку. Ручонка девочки была крепко зажата в сильной ладони матери. Имам обернулся к жене и дочери.

– Пошли… скорее…

Они уже сильно устали и еле брели. За следующим углом перед ними открылась площадь.

Она была совершенно пуста.

Все здания лежали в руинах. Деревья, которые раньше украшали обширное пространство, валялись сломанными, алые и золотистые цветы были с корнем вырваны из земли. На противоположной стороне площади мелькнуло несколько фигур и исчезло в развалинах. Обычно переполненная гуляющими людьми площадь была практически безлюдна.

Ничего еще не понимающая Зиза по младости лет не сумела удержаться от замечания и тревожно спросила:

– А где же люди? Мне страшно.

13
{"b":"9053","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Методика доктора Ковалькова. Победа над весом
Как есть руками, не нарушая приличий. Хорошие манеры за столом
Иллюзия греха. Поддельный Рай
Моей любви хватит на двоих
Метро 2033: Нити Ариадны
Отдел продаж по захвату рынка
Тайная опора. Привязанность в жизни ребенка
Хищная птица
Кремлевская школа переговоров