ЛитМир - Электронная Библиотека

В ответ Дейм Вако закатила глаза. Значит, она не шутила. Его охватило странное сочетание стыда и собственной неполноценности. Во всем сообществе некромангеров только эта женщина могла заставить его так себя чувствовать.

– Почему одна только мысль о переходе власти к другому человеку считается заговором? Почему не относиться к ней как к расчетливому планированию? Если он настолько умен, как все говорят, разве он не должен этого ожидать и готовиться к будущему?

– У него другие заботы. – Вако с похвальным рвением бросился защищать главнокомандующего, хотя кроме них двоих в комнате никого не было. – Вопрос о преемнике очень сложен. Претенденты на пост Лорд-маршала стремились выдвинуться на первый план и проявить свои способности, реально оценивая свои возможности и смиряя несостоятельные амбиции. Пока реальных претендентов нет, и сам Лорд-маршал никого не выделяет. Ближе всех к нему стоят Тоал, Скейлз и Чистильщик. Если следующим Лорд-маршалом станет Чистильщик, это не нарушит сложившихся традиций. Такое уже случалось.

Дейм Вако медленно кивала в ответ, будто хорошо была знакома и с процедурой, и с кандидатами.

– Но ни один из них не обладает элегантностью Вако, – наконец провозгласила она. Легко и грациозно поднявшись, она приблизилась к нему вплотную и понизила голос до хрипловатого шепота. – Победитель получает все.

Вако с трудом проглотил слюну. Он прекрасно знал, что делать с вооруженным до зубов врагом, но эта чувственная женщина в своих легких одеждах бросала ему куда более трудный вызов.

– Прекрати, – пробормотал он. Нежный голос Дейм Вако проникал в его уши, окутывал сладким дурманом. – Это на благо некромангеров.

– ПРЕКРАТИ! – Резко повернувшись, Вако схватил ее, погружая пальцы в ее податливую плоть. Он изо всех сил старался взять себя в руки. – Он уйдет, когда пробьет его час. Ни секундой раньше.

– Почему? – удивилась она со свойственной ей смесью кокетства и угрозы.

Вако вытянулся как на параде. В определенном смысле это и был парад, хотя они и находились в комнате.

– Потому что я служу ему. Мы все ему служим. Это делается на благо некромангеров. Только поэтому мы сумели стать такими, какие мы есть, и распространить свою Веру. Это называется верность.

– Это называется глупость.

«Вечно она унижает высокое и усложняет простое», – подумал Вако. Несмотря на всю их близость, он не позволит ей переходить определенные границы. Вако отвесил ей тыльной стороной руки пощечину.

Пощечина не возымела ожидаемого действия.

На лице Дейм Вако появилась плотоядная улыбка. Вако она была хорошо знакома, но любой другой на его месте испугался бы. – Ну наконец-то! Хоть какое-то внимание. Она внезапно оказалась рядом и набросилась на него с безудержной сексуальной энергией, которую обычно сдерживала, чтобы вести себя сообразно своему высокому положению. Вако вяло сопротивлялся, прекрасно понимая, что это бесполезно и что на самом деле он вовсе не хочет сопротивляться. Когда они приняли веру некромангеров, которые не видели смысла в размножении, их репродуктивные системы были изменены в соответствии с новыми требованиями, но получать наслаждение им не возбранялось.

Внезапно Дейм Вако стала гладить его лицо, воркуя, словно невеста в брачную ночь. – У тебя есть величие, Вако, у тебя есть потенциал. То, к чему ты стремился, о чем мечтал, совсем рядом, оно ждет, когда ты его возьмешь. Только не думай, что тебе его отдадут, – ты должен сам стать хозяином своей судьбы. Я хочу, чтобы ты увидел все так, как вижу я. – Она снова принялась его целовать. Ее влажные горячие губы разрисовывали его кожу причудливыми узорами.

– Знаешь, чего я хочу? Вако был рядом, возвращал ей поцелуи, но его мысли были далеко.

– Он встречался с командирами, – задумчиво произнес он, глядя вдаль. – Все были поглощены тем, что обсуждали, и стояли спиной ко мне. Я подошел совершенно неслышно: ни скрипа обуви, ни шелеста одежд.

Они говорили вслух, но их разговор нельзя было назвать диалогом. Каждый пребывал в своем собственном мире, в своих мыслях.

– Я хочу в Некрополь, немедленно, – хрипло прошептала она.

– Но он знал о том, что я за его спиной, – продолжал Вако, все еще под впечатлением этого небывалого случая. – Его астральное «я» почувствовало мое присутствие и предупредило его.

Теперь ее руки двигались в противоречии с языком.

– И когда никого не будет рядом, когда никто не будет нас видеть, я встану на колени…

Вако покачал головой:

– Его невозможно застать врасплох, нельзя удивить. Он знает все. Если чего-то не знает его живая половина, об этом осведомлена мертвая.

– …перед троном, на котором будешь сидеть ты. – В неистовом порыве и ожидании вакханалии она схватила его за руку и потащила к двери. Вако не сопротивлялся. Его удивленное и чуть испуганное лицо свидетельствовало о том, что он ее не расслышал. Его мысли, в отличие от ее, были спутаны и полны сомнений. Может быть, стоит передать ей инициативу?

Пока они шли к Некрополю, их приветствовали солдаты, механики и инженеры. Чем ближе они подходили к священному Некрополю, тем меньше людей встречалось на их пути. Это место предназначалось для торжественных церемоний и размышлений, а не для повседневных работ.

Желая убедиться в том, что их никто не увидит, Дейм Вако выглянула с окаймляющей святилище галереи. К ее удивлению, место было занято. Внизу стояли три человека и негромко о чем-то беседовали. Когда она увидела, кто это, ее изначальное желание прийти сюда было сразу же забыто. Быстрая смена настроения не удивила Вако, особенно после того, как он понял, что ее вызвало.

Лорд-маршал и Чистильщик беседовали с существом, которое было чужим здесь во всех смыслах этого слова. Или это не беседа, а допрос? Издали трудно было понять. На гостье не было ни оков, ни веревок. Жалея о том, что не обладает сверхчутким слухом, Дейм Вако изо всех сил пыталась поймать хотя бы одну фразу или слово. Рядом за балюстрадой спрятался Вако, превратившийся в зрение и слух.

– Элементалка, – проговорила она. – Здесь. Но почему?

– Гелион-Один – связующее звено между планетными системами, – высказал предположение Вако. – Наши разведчики сообщают о гостях, многие из которых прибыли издалека. Эти гости, как и местные жители, тоже были взяты в плен. Возможно, она – пленница, – кивнул он в сторону третьей фигуры.

«Или кто-то другой», – добавила про себя Дейм Вако, продолжая наблюдать. Между элементалкой и Лорд-маршалом происходило нечто такое, что трудно было определить. Разумеется, оба пребывали в напряжении, этого следовало ожидать, но было и что-то еще, гораздо более важное и значительное. Близость? Или еще глубже? А вдруг они уже давно знакомы?

– Как неожиданно, – произнес Лорд-маршал. Он был настолько занят беседой, что его второе – мертвое – «я» не заметило скрывающуюся на балюстраде парочку – она оказалась на таком расстоянии от Лорд-маршала, где он уже не чувствовал присутствия других людей. – Спустя столько лет мы встречаем на этой планете элементалку, причем в тот же день, когда находим здесь фурийца. – Он сделал жест показного удивления. – К чему бы это? И почему из всех элементалов именно ты? Эреона стояла перед ним, внешне сохраняя спокойствие и не предпринимая попыток к бегству. Вако был знаком с необычными способностями этих существ и поэтому удивлялся, как ее вообще сумели доставить на корабль. Или она пришла по собственной воле? Если да, то зачем? День, который начался странно и запутанно, продолжал загадывать загадки.

– Гелион-Один – перекресток миров и центр торговли. Учитывая скорость, с которой ваше сообщество продвигается в этой части галактики, в нашей встрече нет ничего удивительного.

Лорд-маршала это объяснение совершенно не устраивало. – Попробуй еще раз, только так, чтобы я тебе поверил.

Возможно, Эреона и была напугана, но виду не подавала.

– Всем известно, что элементалы следят за мировым равновесием. Когда равновесие нарушается, мы отправляемся в путешествия, чтобы выяснить причины этого.

25
{"b":"9053","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Полтора года жизни
Радость изнутри. Источник счастья, доступный каждому
Переписчик
Революция. Как построить крупнейший онлайн-банк в мире
Книга тренеров NBA. Техники, тактики и тренерские стратегии от гениев баскетбола
Звездочёты. 100 научных сказок
Администратор Instagram. Руководство по заработку
Всеобщая история любви
Раньше у меня была жизнь, а теперь у меня дети. Хроники неидеального материнства