ЛитМир - Электронная Библиотека

Наша работа имеет особое значение. Шестой Лорд-маршал повелел, как только мы завершим свою миссию и очистим Вселенную, водрузить рядом с Вратами Андерверса огромную стелу, на которой будет начертана вся наша история. Она послужит грозным предостережением любой расе, которая пересечет границы еще не известной нам Вселенной.

Кервис, главный имперский историк

212A. D. C.

Простаки и изгнание Кову

Наша раса восходит к небольшой группе, известной как Братство простаков. Эти люди были очень религиозными, но считали, что все существующие религии излишне иконичны, их история обагрена кровью, учения слишком догматичны и не оставляют места для самовыражения. Простаки были монотеистами и изоляционистами. Они пытались дистанцироваться от остального мира, который, по их мнению, рушился на глазах. Численность членов братства составляла всего несколько тысяч, ко они упорно защищали свою веру, которую считали единственно верной.

Простаки много путешествовали на обычных кораблях и потеряли в пути многих своих членов. В конце концов они высадились на одной из планет, завоевали ее и назвали Азилум.

Очень скоро внутри братства возник раскол. Выдающийся ученый-философ Кову начал проповедовать радикальное для своего времени учение о том, что бог не один, что богов может быть столько, сколько существует вселенных.

Как известно, тогда широко была распространена теория одной вселенной. Одного бога было достаточно, чтобы надзирать за одной вселенной, как бы велика она ни была.

Кову отверг монотеизм, полагая его одной из ловушек, которые расставило нам христианство и в которые попались простаки. За это утверждение Кову подвергся гонениям со стороны простаков. Когда он не согласился отречься от своих взглядов, его объявили еретиком и пытали день и ночь так жестоко, что он утратил способность чувствовать боль.

Вскоре простаки обратили свою ярость против семьи ученого, до смерти замучив всех его родных. Сам Кову тоже погиб бы в руках простаков, если бы ему не помогли бежать двое его последователей (впоследствии их назвали ковулистами), ставшие на путь его учения.

Сбежав, Кову скитался по всей вселенной с трупами своей жены и детей. Как долго продолжались эти скитания, неясно. В конце концов Кову сделал невероятное открытие: в одной из расщелин нашей вселенной существует переход в иную вселенную.

Так были найдены Врата Андерверса.

Ковулисты боялись попасть в это странное и беспокойное место, не обозначенное на картах. Один лишь Кову последовал туда. Возможно, им руководило желание похоронить жену и детей там, где их вечный покой никогда не потревожат простаки.

Через несколько минут Кову вернулся, но выглядел он постаревшим на насколько лет. К тому же он стал гораздо сильнее и решительнее. Своим изумленным последователям он сообщил, что члены его семьи больше не мертвы, что все они воскресли и ожили по ту сторону Врат, в великом месте под названием Андерверс.

Исполненный новой магической силой, Кову справедливо покарал изгнавших его простаков. Он сражался с несколькими командирами, убил их и забрал себе их головы. Глядя в их мертвые глаза, он прошептал:

– Добытое в бою – твое.

В честь своей победы Кову учредил новый титул лорд-маршал, который не передается по наследству. Заставив оставшихся в живых простаков подчиниться ему, Кову реорганизовал их братство, хотя еще и не сделал его полностью военизированным. Это братство настолько отличалось от прежнего, что для него потребовалось новое название и новый храм. Кову назвал возникшее учение некроизмом. По его распоряжению на самой высокой горе Азилума был возведен священный храм Некрополь.

Правление первого лорд-маршала Кову Запредельного

Кову первым увидел красоту Андерверса.

Она произвела на него неизгладимое впечатление, и он проповедовал, что вся жизнь вне пределов Андерверса – не более чем «спонтанная вспышка», «случайная ошибка», которую необходимо исправить. Наше естественное состояние – смерть и все, что последует за ней. Кову и все некромангеры также являются частью «великой ошибки», но они познали истину и теперь обязаны жить до тех пор, пока не очистят вселенную от человеческой жизни.

Через несколько лет Кову выбрал преемника. Им оказался Олтовм Строитель – офицер, который при строительстве Некрополя заложил его первый и последний камень. Вместе с Кову Олтовм отправился к Вратам. Этобыло тяжелое путешествие, длившееся несколько месяцев. Некоторые их спутники стали задумываться, действительно ли Кову видел Врата, и усомнились в его словах.

Но Врата были найдены! Как описывал Олтовм, «Врата были затоплены приливом пространства, и приближаться к ним было опасно, но они были прекрасны, в их красоте угадывался намек на скрываемые за ними чудеса».

Несколько дней путешественники провели в ожидании отлива, и наконец Врата отворились. Кову велел всем некромангерам, кроме Олтовма, подойти к Вратам, повернувшись спиной. Так было установлено правило, согласно которому корабли некромангеров приближаются к Вратам задом наперед. Ни один из живущих некромангеров, за исключением лорд-маршала, не вправе видеть Андерверс.

Около Врат стояли двое – настоящий и будущий лорд-маршалы – и любовались прекрасным и необычным Андерверсом. О чем они беседовали, навсегда останется тайной. Но Олтовм остался на месте, а Кову вошел внутрь, в Андерверс, и больше его никогда не видели.

Правление второго лорд-маршала Олтовма Строителя

Олтовм установил скрытые от посторонних взглядов навигационные указатели, чтобы не потерять дорогу в это удивительное место, чтобы никто более не усомнился в его существовании. Нанеся маршрут на карту, Олтовм начал возводить возле Врат портал, дабы защитить их от космических вихрей и иметь возможность открывать Врата по собственному желанию.

Одному преданному офицеру было поручено охранять Врата от грабителей. Его имя не сохранилось, поэтому в дальнейшем мы будем называть его просто Стражем Андерверса. Говорят, в нем было почти три метра росту, и он вместе со своими верными солдатами способен был оказать сопротивление любому существу, которое без разрешения приближалось к святому месту. Когда Врата были открыты и лорд-маршал совершал туда паломничество, Страж и его воины становились к святыне спиной, чтобы не видеть Андерверса.

В самом начале правления второго лорд-маршала возникли споры вокруг вопроса: «Следует ли производить на свет потомство и дарить миру новую жизнь, если Вера посвящена смерти?» Было принято решение запретить деторождение (но не секс). Запрет угрожал очевидным последствием: все некромангеры умерли бы за одно поколение, и поэтому возникла необходимость обращать в Веру новых последователей.

Вера была велика, но и космические расстояния огромные. Требовалось все больше кораблей. Олтовм был уже немолод, да и строительство портала отняло у него много лет. И однако же он был одержим желанием подарить некромангерам такую межзвездную армаду, каких свет не видывал.

Возникла потребность в рабочей силе, заботы о которой были возложены на молодого горячего командира по имени Байлок. Он был страстным почитателем учения Кову, и его очень любили, хотя некоторые его поступки порой и критиковали. Например, он использовал запрещенные виды вооружения, чтобы завоевать населявшую планету Бороно-Пять расу. Для строительства армады требовались новые рабочие, и Байлок доставлял их буквально на кончике плетки.

Олтовм так и не увидел дня, когда новая армада поднялась с поверхности Азилума. Он выбрал себе преемника, после чего совершил возле Врат ритуальное самоубийство. Олтовм объявил всем, что пробил час его смерти. Именно ему мы обязаны этой идеей некроизма. Даже если мы жаждем смерти, умирать надо в свое время. Если, некромангер погибнет до того, как «пробил его час», он не сможет войти в Андерверс.

Правление третьего лорд-маршала Нафемила Навигатора
53
{"b":"9053","o":1}