ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Иди же, черт возьми!

Отшатнувшись от струйки, испуганное дерево так сильно отклонилось назад, что его корни вывернулись из земли. Оно резко повернулось и встало, впервые за свою молодую жизнь свободное от земных оков. Платан неуверенно протянул вперед несколько корней, за ними последовал и ствол с кроной листвы. Неуклюжее движение было больше похоже на скольжение, чем на ходьбу. И тем не менее удивленное дерево перемещалось.

– На меня однажды налетели скворцы, – сказало дерево. – Но это ощущение гораздо сильнее.

– Продолжай упражняться. – Оскар перешел от платана к иве, повторил процедуру полива и снова скомандовал: – Иди!

К тому времени, как он добрался до клена, три оживших дерева все увереннее и увереннее овладевали необычным и новым для них умением. Они шагали, размахивая своими многочисленными ветками и покачивая верхушками. Все шло замечательно, и запас волшебного снадобья Оскара уже истощался. Другие пересаженные деревья, которые могли только смотреть на ставших ходячими стволы, были потрясены увиденным.

– Надо отдать тебе должное, – заявил Тай. – Я никогда не думал, что Хозяин Эвинд мог иметь в виду именно это, когда говорил о свободном потоке магии.

Макитти потирала шею и улыбалась.

– Это что же, значит, большой запас воды дает нам неограниченный доступ к магии?

– Ну, тихо, тихо, старайтесь не досаждать нашему другу. – Подойдя к Оскару, чтобы пожать ему руку, Цезарь внимательно смотрел, за какую руку браться. – Надо признать, я никогда не подозревал о глубине твоих врожденных способностей, Дружище.

– Итак, у нас есть провожатые, – сказала деликатная Макитти, – и не один, а сразу четверо! Вы ведь проведете нас? – спросила она у деревьев.

– С удовольствием сделаем это и воспользуемся умением, на которое раньше могли только смотреть со стороны и завидовать. – Дуб немного замялся. – Но сделать то, о чем вы просите, нелегко. – Он вытянул ветку в сторону леса и тут же отдернул ее, потому что вся она была утыкана шипами. – Мы, конечно, можем найти дорогу через лес, но вот сделать деревья менее враждебными – вряд ли.

Ива грациозно махнула сразу несколькими ветвями.

– Мы созданы из того же материала, что и остальной лес, и можем выдержать такое опасное путешествие. А вы состоите из плоти, которую очень легко уколоть и проткнуть. Все внимание растений будет направлено на вас, и уже через несколько часов вам оторвут руки и ноги или выпустят наружу ваши жизненные соки.

Достигнув первого результата, Оскар не собирался отступать, несмотря на новые трудности, которые их ожидали.

– Мы пойдем по определенному маршруту, мы не будем блуждать по лабиринту леса, – сказал он.

– Ах! – вздохнул платан. – Еще магия!

– Ну, это как посмотреть. – Оскар взглянул на своих товарищей, те в ответ кивнули или прошептали, что готовы поддержать его. Потом он повернулся и произнес единственное слово:

– Топор.

Сэм был наготове: он горел желанием испытать в деле свои чрезвычайные силу и выносливость. Он возглавил группу и решительно вломился в лес. Почти мгновенно в него воткнулась целая стена колючек. Не обращая внимания на боль, Сэм стал пробираться к рощице кривошипов. Первым же взмахом топора он срубил не одно, а сразу три сучковатых ствола с перекрученными ветками. Из рощицы донесся крик ярости и отчаяния. В нем явно слышалось удивление.

Когда последний из кривошипов, кидающихся колючками, был срублен, Сэм присел на пенек и позволил заботливым Какао и Макитти вытащить из себя шипы. Его тело было намного больше остальных, а кожа намного толще, поэтому он меньше рисковал получить серьезные повреждения, чем его более мелкие товарищи.

Тем временем Оскар, Цезарь, Тай и четверо деревьев, у которых от ходьбы кружилась голова, собрались на расчищенной площадке и стали составлять план действий.

– Не всегда будет так легко, – нетерпеливый клен знал, что говорил. Еще подростком его отправили в ссылку за бунтарство, передавая из одной ветки в другую. – Весть о том, какую резню учинил ваш огромный друг, быстро распространится по всему лесу. Деревья будут замышлять разные гадости и строить ловушки, чтобы остановить вас.

– И вернуть нас на наши выселки, – захныкала ива.

– Никто и ничто не помешает нам добраться до Синего королевства. – Решительные слова Макитти если не убедили, то взбодрили их новых провожатых. – Просто покажите нам путь, где мы встретим наименьшее сопротивление.

Дуб и платан сплели ветви.

– Нам в голову не приходит такой маршрут, его, может быть, и нет. Но мы будем искать дорогу, нащупывая путь среди деревьев.

– Деревьев неподвижных, – весомо заявил клен, – приросших к земле. Деревьев, которые могут двигаться, только если погибли и падают. – С дюжину толстых сильных корней выползли из земли и пошевелили кончиками. Цезарю пришлось сдержаться, чтобы не прыгнуть и не поиграть с ними.

– Как чудесно чувствовать себя подвижным. – Деревянные ресницы дуба захлопали, когда он повернулся к Оскару. – Но для вас лучше, если ходячие деревья не распространятся повсюду. Насколько я понимаю, двуногие, такие, как вы, не смогут нормально жить, если деревья в ваших краях начнут свободно разгуливать.

Какао кивнула:

– Это, конечно, сильно усложнит некоторые вещи. Постройку домов, например. Не говоря уже о том, какое опустошение произойдет в садах.

– Я лично не знаю, как бы я смог найти общий язык с деревьями, которым неприятно мое присутствие, – сказал Тай. – Где бы я спал? Где бы растил детей? Я, естественно, говорю за себя, – поспешил добавить он.

– У нас всех возникли бы трудности, – признал Цезарь. – Или, во всяком случае, у наших друзей-людей.

– Ты имеешь в виду хозяев, не так ли? – поправил его Оскар.

Цезарь наградил его таким высокомерным взглядом, какой бывает только у кошек.

– Говори за себя. Хозяева есть у собак. У кошек есть только слуги. – Отвернувшись, он направился в лес, и свет придавал ему, как и всему вокруг, зеленый оттенок. – Пора в путь. Чем быстрее мы доберемся до Синего королевства, тем быстрее избавимся от этой чертовой зелени. – Он кивнул в сторону провожатых. – Присутствующие здесь деревья, конечно, не в счет.

С этим не поспоришь, подумал Оскар. А что ожидало их в следующем неизведанном королевстве? Если соблюдается порядок цветов радуги, то за Синим королевством будет Фиолетовое. А там, если верить распутному ученому-солдату Ковальту, капитану Красных драгунов, есть шанс найти белый свет. Но он вовсе не спешил покинуть Зеленое королевство, как хотели его спутники. Он очень любил деревья и, пока не попал сюда, был уверен, что и они его любят.

ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ

Если отвлечься от неослабевающей враждебности леса к прохожим, нужно заметить, что он был потрясающим местом. Леса в другом мире, такие, как Фасна Визель, не шли с ним ни в какое сравнение. Не разделяясь по видам и семействам, в этом владении зелени все цвело на равных правах. Вечнозеленые росли бок о бок с тропическими баобабами, а жесткие карликовые кусты тундры уютно прижимались к мангровым деревьям, кипарисам и другим влаголюбивым тропическим растениям. В тени пальм цвели дикие розы, а гинкои обвивали свои лианообразные ветки вокруг шелушащегося ствола эвкалипта. Места хватало всем, без разбора названий, титулов, климата и почвы. Если бы не естественная борьба за солнечный свет и питание, это было бы поистине волшебное место, думал Оскар с восторгом.

Если бы только лес не старался так упорно убить их.

– Я не понимаю. – Оскар и его товарищи ждали, пока Сэм пройдет вперед и вырубит злокозненные заросли. Он отшвырнул в сторону какой-то неизвестный орех средних размеров. – Неужели лес не чувствует, что мы не собирались причинять ему вред?

Белый клен попытался объяснить, заслоняя при этом Оскара своим стволом от нападок окружающей растительности:

– Большинство деревьев в лесном царстве считают все нерастующее угрозой для себя. В отличие от меня и моих друзей, почти все они широколистые, но очень узколобые. Подвижные выкапывают наши корни, поедают наши семена, обгрызают нашу кору или пролезают сквозь нее и откладывают в нашей сердцевине яйца. Разумные существа, вроде вас, срубают нас и строят жилища или сжигают нас, чтобы получить тепло, которое не дает ваше тело. – Ветви клена склонились к идущему платану.

49
{"b":"9057","o":1}