ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Чад подумал, что этот довод он слышал уже сотни раз, да и сам не один раз использовал его в разговорах с Квози.

— Для вас было бы лучше самим раскрыть секрет и сделать это так, как вы сочтете нужным. Сами. Поверьте, я принимаю близко к сердцу все ваши тревоги и волнения.

— У тебя есть сердце? — поинтересовалась Минди.

Арло обиделся:

— Дорогая, давай не будем забывать, что ты уже нажила неплохой капиталец за счет наших друзей, не так ли? Все, что я хочу, — так это небольшая доля. Мне нравятся эти существа, так что я лучше подойду, чем падкие на сенсации репортеры. Мысль о том, чтобы прятаться еще 200 лет под землей, просто идиотская. Я не собирался ничего предпринимать немедленно. Я хотел сначала обговорить все с вами, да и с Квози тоже.

— Ты думаешь, в это кто-нибудь поверит?

Арло пожал плечами:

— Поверить в это трудно, но это так. Чего я не ожидал, так это того, что вы приедете не одни.

— Я думаю, Арло прав. — Все повернулись к Разговаривающему.

Арло просиял:

— Ну вот, видишь. Ты понимаешь?

— Разговаривающий-на-Бегу, я не по… — начал было Чад.

— Друг мой, — серьезно сказал Квози, — всю свою жизнь я верил, что более широкие контакты с людьми жизненно необходимы для поддержания нормальной жизнедеятельности колонии. Мои контакты с тобой и твоей сестрой только укрепили меня в этой мысли. Чем больше мы будем прятаться и бояться контакта, тем сложнее он будет. Теперь наши намерения тверды. Если мы хотим стать полноправными жителями этого мира, то мы должны пойти на контакт. Я знаю, меня считают сбившимся с истинного пути. Совет, конечно, не согласен с моей точкой зрения, но есть Квози, согласные со мной. Просто они не осмеливаются высказать это вслух. Это позволить себе могу только я. Теперь когда мы здесь, и у нас есть полномочия для установления контакта, я считаю, что мы сможем сделать наше представление намного эффективнее. Я не вижу причин, по которым мы должны изменить наши планы.

Соединяющая-швы-Металлом свирепо взглянула на него:

— Совет считал, что нас предали. Если бы они знали, что это не так, они наверняка бы изменили свои инструкции.

— Но они ничего не знают.

— Мы свяжемся с ними и спросим, что делать.

— Великий Смотрящий-на-Карты был моим родственником. Разведчики должны проявлять инициативу. Мы не будем использовать передатчик. — Его уши резко качнулись. — Я вынул кое-какие детали, так что он не будет работать.

— Предатель.

— Я так не считаю. Я убежден, будущее покажет, что я прав.

— У меня нет вопросов, — Арло расплылся в улыбке. — Я предлагаю свою помощь.

— Помощь? — Минди с сомнением взглянула на него. — Чем ты можешь помочь?

— Это работа агента — помогать своим клиентам.

— Клиентам! — Чад не смог удержаться. — К чему ты, черт возьми, клонишь, называя себя…

— Каждый, кто хочет, воспользоваться средствами массовой информации для презентации, просто нуждается в агенте. Квози станут самой большой сенсацией тысячелетия.

— Ты мне нравишься, — Разговаривающий-на-Бегу пожал руку Арло. — Я думаю, твои друзья недооценивают тебя. Я верю, что ты можешь помочь нам.

— Подождите, подождите! — события развивались слишком быстро для Чада.

— В чем дело, Чад? — Арло обвиняюще уставился на него. — Хочешь сохранить Квози только для себя?

— Это нелепо. Я хочу лишь того, что наилучшим образом отвечает их интересам, и…

— Я знаю, что больше всего отвечает нашим интересам.

Все повернулись к Соединяющей. В левой руке она сжимала маленькую прямоугольную коробочку.

— Это очень мощное устройство, — спокойно сказала она.

По спине Чада ручейком заструился пот.

— Оно может превратить в пепел камень. Здесь не останется ничего, напоминающего о нашем присутствии.

— Пожалуйста, еще одну минуту, — умоляюще проговорила Минди, отступая назад.

Соединяющая-швы-Металлом была невозмутимой:

— Это самое лучшее решение. О нашем присутствии на Ширазе знают только три человека. Все они в этой комнате. — Она спокойно посмотрела на Разговаривающего. — Я получила инструкции ликвидировать вас, если это потребуется.

Разговаривающий-на-Бегу казался совершенно неудивленным:

— Ты убьешь пять разумных существ, включая себя. Ни один Квози не может сделать этого.

— Нормальный Квози нет. Я — совсем другое дело. Как ты думаешь, почему в спутницы тебе была выбрана я? Я — являюсь отклонением от нормы, я не похожа на вас. Я могу это сделать. У меня нет желания умирать, но у меня нет выбора. — Она повернулась к Чаду и Минди. — Я очень сожалею, но это необходимо.

«Настоящий Квози, — подумал Чад. — Вежлива до последней секунды».

— Ваше уничтожение поблизости от колонии могло бы повлечь неприятности, поиски. Здесь же не будет никакой шумихи, никакой угрозы колонии.

— Как ты можешь это знать? — попыталась блефовать Минди.

— Мы смодулировали ход рассуждений и действий людей в подобной ситуации.

Разговаривающий-на-Бегу не поддался панике. Чад восхищался его самообладанием.

— Если ты действительно не похожа на других Квози, как ты говоришь, то ты должна быть больше похожа на меня, чем на наших ископаемых из Совета Старейшин. Следовательно, ты должна понять, что путь, который я предлагаю, является оптимальным для будущего Квози Шираза.

— Я знаю, что я должна выполнить полученные инструкции при первом удобном случае.

Ее палец нажал на кнопку. Минди пронзительно вскрикнула. Арло бросился на кушетку. Чад закрыл глаза, сожалея, что ему ничего больше не остается.

Прошла секунда, другая. Он открыл глаза. Минди замолчала. Арло выглянул из-за кушетки. Соединяющая-швы-Металлом растерянно рассматривала свое устройство. Разговаривающий-на-Бегу подошел к ней и взял его из ее ослабевших пальцев. Она не сопротивлялась.

— Не понимаю, почему оно не сработало.

— Оно не сработало, потому что я давно нашел его и понял, что это такое, — объяснил Разговаривающий. — Я обезвредил его — убрал кое-какие детали, так же как в передатчике. Ты, что думала, я целыми днями разбирал кухонное электрооборудование?

Прижав руку ко лбу, Минди тяжело опустилась на стул. Арло попытался что-то сказать, но не смог.

Соединяющая-швы-Металлом снова была спокойна и вежлива:

— Деструктор всегда был со мной, значит, ты прикасался ко мне, когда я спала. Без моего согласия.

— Здесь нет ничего невозможного для такого существа как я. — Разговаривающий насмешливо пошевелил ушами — жест несдержанный для Квози. — Те, кто снабдил тебя этим устройством, вероятно, забыли что я когда-то занимался ремонтом сложной электронной техники. — Он положил теперь уже безопасное взрывное устройство на край стола. — Это было несложно для меня.

Она шагнула к нему:

— Где недостающие компоненты?

Чад затаил дыхание, ожидая увидеть, как Квози совершает насилие над своим собратом.

Уши Разговаривающего по-прежнему насмешливо покачивались:

— На дне реки, за сотни миль отсюда. Их никто никогда не найдет. А если это и случится, то нашедший их не догадается о их предназначении.

— Ну что же, я вынуждена смириться с реальностью. — Она повернулась к Арло, который, наконец-то, поднялся с кушетки, и сказала как ни в чем не бывало:

— Если ты можешь помочь нам в реализации нашего проекта, мы будем тебе чрезвычайно признательны.

— Погоди, погоди! — на лице Минди было написано недоверие. — Ты ведь только что пыталась убить нас!

— Да, и я сожалею, что у меня ничего не вышло. Возможно я бы смогла убить одного или двух из вас до того, как вы сумели бы обезвредить меня, но это было бы бесполезно. Кто-то бы остался. Следовательно, я обязана не думать об этом и должна позаботиться о будущем. — Она снова повернулась к Разговаривающему. — Ты добился своего. Я очень об этом сожалею. Теперь скажи, чем я могу помочь?

— Я не знаю, — он посмотрел на Арло. — Что предложит нам наш друг?

Друг? Чад сел на стул и попытался успокоиться. Между тем Разговаривающий-на-Бегу и Соединяющая-швы-Металлом, которая только что пыталась убить их, начали обсуждать варианты.

59
{"b":"9058","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Личный бренд с нуля. Как заполучить признание, популярность, славу, когда ты ничего не знаешь о персональном PR
Развиваем мышление, сообразительность, интеллект. Книга-тренажер
Странная практика
Приватир
Потерянные девушки Рима
Король на горе
Путь домой
Агрессор
Настоящий ты. Пошли всё к черту, найди дело мечты и добейся максимума