ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Минди присоединилась к брату:

— Посмотри на нее, — Минди указала на Соединяющую-швы-Металлом. — Как она может?

— Квози считают, что нельзя тратить время на невозможное. Если они смиряются с неизбежным, то делают это открыто. Нам больше не нужно опасаться ее.

Быстро приходя в себя от потрясения, Арло присоединился к обсуждению:

— Вас беспокоит то, как вас примут люди, не так ли?

— Да. Конечно, телепрограмма создала атмосферу доброжелательности по отношению к Квози, но мы не уверены, что этого будет достаточно для преодоления врожденного чувства недоверия людей к существам, отличным от них.

— Правильно. Но я думаю, что мы на правильному пути, говоря о презентации. Полагаю, что будет лучше, если мы все организуем в неформальной обстановке.

— Не знаю, как это вам удастся неофициально объявить о появлении на Земле инопланетян, — саркастически заметил Чад, но никто не обратил на его слова никакого внимания.

— Нам нужно пока держаться подальше от властей, насколько это возможно, — продолжил Арло. — Вам нужно появиться перед рядовыми американцами. Я бы смог незаметно провести вас в Белый Дом, но нам это ни к чему.

— Это не товар, который нужно продать, — напомнил ему Чад.

— Черта с два, Чад. Не много же ты знаешь о реальном мире. Все является предметом купли и продажи. Мыло, кукурузные хлопья, философия, радиальные шины, религия, курс валют. И это мой бизнес. — Он хотел было похлопать Квози по плечу, но вовремя опомнился. — Вам ни к чему садиться за стол переговоров со скучными соглашениями и предложениями вечного мира и сотрудничества. Вы продаете себя. Шоу Минди уже подготовило для нас аудиторию. Вы обходите правительство, — как бы набирая скорость, продолжал Арло, — и обращаетесь прямо к простым людям. Мы так быстро создадим вам славу, что эти ксенофобы и пальцем тронуть вас не посмеют.

— Ты так же глуп, как и Разговаривающий-на-Бегу, — выпалил Чад.

— Глуп? — с ухмылкой ответил ему Арло. — Я занимаюсь глупым бизнесом, Чад. Нужно быть глупым, чтобы работать в нем. Но ты не можешь оспаривать одну вещь: я знаю людей. Я знаю, на какие кнопки нажать и за какие веревочки дернуть. Мультипликационные пришельцы или настоящие — публике все равно, если правильно преподнести товар. Вы хотите осуществить успешный контакт, — сказал он, обращаясь к двум Квози, — значит вы не подходите для «Ньюсуик». Вам нужно появиться в «Стар энд зе Инквайера». Вы устраиваете подходящее шоу, и поверьте, скоро политики будут умолять вас о чести появиться на публике рядом с вами.

— Возможно, что это самое важное событие в истории человечества, — проворчал Чад, — а вы превращаете его в пошлое шоу.

— Конечно. Теперь ты знаешь, Чад, как заводить друзей и вступать в контакт. То, что воспринимается как обыденное, не воспринимается как угроза. Возьми религию. Чем большее количество людей обращается к ней, тем слабее она становится. Мы хотим, чтобы публика относилась к Квози как к чему-то обыденному, как к обычному развлечению. — Он многозначительно взглянул на Разговаривающего и Соединяющую. — Вы все еще не уверены в этом? Хорошо, я докажу вам.

Чад почувствовал, что теряет контроль над ситуацией.

Он потратил годы на встречи и разговоры с Разговаривающим, затем появилась Минди, а теперь все переходит в руки этого малознакомого, легкого на обещания и крайне ограниченного человека. Все это происходило на его глазах. Разговаривающий-на-Бегу и Соединяющая-швы-Металлом все внимательнее прислушивались к словам Арло. И уже ничего нельзя было поделать. Впрочем, это уже не имело значения. Сейчас было важно понять прав ли этот человек. Арло продолжал говорить:

— Вам, конечно, нужно будет зарегистрироваться.

— Зарегистрироваться? — Уши Разговаривающего недоуменно качнулись.

— Не беспокойся, я проработаю все детали. Нам понадобятся юристы, бухгалтеры, управляющий, чтобы заниматься доходами колонии. А он будет приличный и не только от презентации. — Он взглянул на Минди, но она была настолько поражена, что не могла возражать. — Мой гонорар не будет слишком большим. Действительно. Принимая во внимание перспективы, Разговаривающий, тебе необходим хороший агент, которому ты сможешь доверять, потому что если ты потерпишь неудачу, то и он тоже. Квози оглянулся на своего старого друга:

— Он говорит правду? Чад хотел солгать и этим уничтожить Арло. Но вместо этого он сказал:

— Если он сможет заработать на этом деньги, то сделает все, чтобы помочь вам. Это правда. — Он посмотрел на человека, который был всего лишь на несколько лет старше его, которого он ненавидел и на которого, видимо, им придется положиться. — Как ты собираешься доказать им, что все это сработает? Ты только что сказал, что докажешь это.

Арло доверительно произнес:

— Мы возьмем их с собой и представим людям, которые раньше никогда их не видели.

Минди с сомнением посмотрела на него:

— Вот так?

— Именно так.

— Если тебе повезет, ты отделаешься только нарушением общественного порядка, а не развяжешь войну.

— Ничего подобного не случится, дорогая. Есть одно место, куда мы можем пойти все вместе. Там их присутствие не вызовет никакого волнения. Там они смогут поговорить с людьми настолько свободно, насколько им захочется.

Чад пристально посмотрел на него:

— Ты не просто глуп. Ты невменяемый.

— Такого места нет, — категорически высказалась Минди.

— Нет, дорогая, есть. Место, где столько необычного, что даже Квози не будут слишком бросаться в глаза. Это — Диснейлэнд!

XIX

Минди и Чад в изумлении уставились друг на другу. Арло, наслаждаясь произведенным эффектом, пояснил озадаченным Квози:

— Это парк, специальный парк. Люди там одеты в костюмы различных персонажей телевизионных шоу. Понимаете? Вас уже знают, как героев мультфильма «Время Квози». Посетители как раз и ожидают увидеть там что-либо подобное. Все решат, что вы — люди, переодетые в специальные костюмы. Ничего другого им в голову не придет. Вы сможете задавать любые вопросы, делать все, что захотите, и никто даже не заподозрит, что вы инопланетяне. Самая большая проблема будет заключаться в том, что все дети захотят с вами сфотографироваться.

— Мы не инопланетяне, — вежливо, но твердо поправил его Разговаривающий. — Я здесь родился. Шираз и мой мир тоже.

— Шираз — это хорошо. В этом что-то есть. Ну, что скажете? Поедете? — в заключение добавил: — Я могу достать билеты со скидкой.

Разговаривающий несколько минут обдумывал это предложение, а затем обратился к Чаду:

— Что скажешь? Нам нужно ехать?

— Я думаю, что это самая большая глупость, которую я когда-либо слышал. — Он глубоко вздохнул. — Но я думаю, что это может сработать.

Арло выглядел победителем:

— Если и есть на планете место, где Квози могут спокойно разгуливать, так это Диснейлэнд. Проблема в том, что вы слишком хорошо говорите по-английски.

— Это так, — сказала Минди. «Это сумасшествие, настоящее сумасшествие», — думала она. — Вы должны говорить так, — и она заговорила писклявым детским голоском.

Соединяющая-швы-Металлом внимательно выслушала ее:

— Я изучала передачи со всех концов вашей страны, но не узнаю этого говора.

— Это нечеловеческий акцент. Так разговаривают Квози в моем шоу.

— Это звучит нелепо, — сказала Соединяющая с чувством собственного достоинства, — слишком громко и пронзительно. Любой Квози сочтет такую речь унизительной и невежливой.

— Но ведь вы будете разговаривать не с Квози. Вы будете говорить с детьми, а они привыкли к такой речи. Это поможет сохранить инкогнито.

Лицо Соединяющей дрогнуло. Она сосредоточилась и произнесла совершенно ребяческим голоском:

Ты это имела в виду?

— Замечательно! — воскликнула Минди. — Даже лучше, чем у профессиональных актеров, озвучивающих передачу.

— А что? — Голос Чада был очень сух. — Может им удастся получить работу в твоей передаче? Они очень хорошие имитаторы.

60
{"b":"9058","o":1}