ЛитМир - Электронная Библиотека

— Тейн-Анст хороший солдат, — сказал Гуннар задумчиво. — Он позаботится о том, чтобы его армия действовала слаженно.

Этан встал и посмотрел на отступающую толпу кочевников.

— Этот тейн-Анст взял с собой только шестьсот воинов, Сква. Разве этих не гораздо больше?

— Никогда никакая толпа не превзойдет группу организованных, дисциплинированных солдат, Этан. Запомните это.

Этан повернулся и снова посмотрел на гавань. Лед был завален грудами извивающихся, бесформенных меховых фигур, погруженных в небольшое озерцо быстро замерзающей крови. Гуннар поднялся к Этану. Рыцарь вздрагивал, и

Этан подумал, что увидел на его лице отражение того, о чем говорил

Септембер.

— Ландграф наблюдает из своих комнат, — сказал рыцарь слегка нетвердым голосом. — Я иду отдать ему официальный рапорт о его войсках… и напомнить ему о том, что он обещал вам, мои друзья. Вы пойдете со мной?

— Нет, это твой час, Гуннар, — сказал Септембер.

Рыцарь обнял по очереди их обоих, потом бегом бросился в замок.

Септембер подошел к краю парапета и выглянул в гавань. Сражение выродилось в ту ужасающую резню, от которой кровь стынет в жилах: софолдские солдаты и ополченцы осматривали каждый труп, методично приканчивая оставшихся в живых.

— Конечно, вряд ли это так уж нравственно, — начал Септембер, — но к лучшему или к худшему, познакомив их с порохом, мы вложили мощное оружие в руки этих воинственных людей. И знаете, что? — он повернулся и взглянул на

Этана. — Как бы я ни старался, я не могу убедить себя, что мы оказали им плохую услугу.

— Плоха она или хороша, — сухо отозвался Этан, прикладывая руку к порезанной щеке, — но это первый им подарок от человечества, не так ли?

В замке тем же вечером был устроен бал. Помимо празднования победы он призван был смягчить горечь от сознания того, что многие замечательные софолдские юноши отправились в Теплые Земли в этот день. К великому прискорбию, смелый и разумный тейн-Анст был среди них, сраженный в тот момент, когда гнался со своим отрядом за одним из плотов.

По крайней мере, три четверти дикарского флота было сожжено или захвачено вместе с оружием, доспехами и сокровищами. На тех кораблях, которым удалось спастись, пассажиров было немного.

Ко всеобщему крайнему разочарованию, Саганак оказался среди счастливых беглецов.

Власть Бича, однако, была навеки сломлена. Из полубога Смерть превратился в обыкновенного надоедливого пирата, чью силу развеяли по ветру.

Чтобы хоть как-то скрасить впечатление от его бегства, за обеденным столом на всеобщее обозрение выставили голову Олокса-Мясника на изукрашенной драгоценностями пике. Ее окружала свита из черепов воинов-собратьев.

Кучка людей сидела на почетном месте рядом с самим ландграфом. Но они видели слишком много крови, чтобы веселиться вместе со всеми.

Только Септембер, сидящий рядом с ним, казался способным с искренним удовольствием разделять всеобщее настроение.

Этан с любопытством уставился через стол на Геллеспонта дю Кане. Один из богатейших людей Вселенной. Выражение на его лице было так же спокойно, как и на «Антаресе», в день неудачного похищения. И на его аппетит, казалось, ничего не повлияло. Он разделывался с изящно порезанным куском жаркого с такой же аккуратностью, как и в лучших земных ресторанах.

Этан почувствовал потребность вмазать кулаком в это механическое лицо. На какое-то мгновение он даже засомневался: уж не подменили ли дю

Кане роботом? Что если настоящий дна Кане в это время находится совсем в другом месте? Это многое бы объяснило в его странностях.

Но нет. Дю Кане, конечно, был похож на робота, но он им не был. Как и его дочь. Он был милым, немного не в своем уме, маразматическим стариком, с несколькими сотнями миллионов и дочерью — такой же хладнокровной и невозмутимой, как и он сам.

Этан размышлял, как влияет работа в сфере потребления на человеческий организм, когда подошел Гуннар. Он остановился между двумя людьми, положил лапы им на плечи и наклонился.

— Мне необходимо поговорить с вами наедине, — прошептал он.

— Эй, не будь занудой, — обиделся Септембер, — садись с нами да…

Но осекся, увидев лицо рыцаря. Оно было слишком серьезным.

Они покинули большой зал с праздничными факелами, ушли от сверкающих драгоценностями плащей и блуз, оставили отполированные доспехи дворян и рыцарей и наряды их дам и последовали за Гуннаром по темным молчаливым коридорам и лестницам.

— Разве это не дорога к нашим комнатам? — спросил Этан, не сомневаясь в ответе.

— Это так, — ответил Гуннар, но вопреки расчету Этана ничего больше не объяснил.

Из комнат доносились возгласы и смех. Когда они проходили мимо открытого балкона, от которого несло холодом, Этан мельком взглянул на город. На открытых площадях горели костры, каждый факел и каждая лампа в

Уонноме были зажжены. Город искрился ожерельем огней.

Празднования продлятся несколько дней, так сказал ему генерал

Балавер. Пока все не напьются до такой степени, что не смогут поднять еще одну кружку.

Он подумал: а где же Вильямс? Школьного учителя не было видно с тех пор, как его представили собравшимся после победы у ландграфа. Когда ландграф представил его и продолжил свою цветистую речь, полную щедрых похвал и сладких комплиментов, маленький профессор вертелся и морщился, как пятилетний дошкольник.

А старый Ээр-Меезах в это время расцветал в лучах славы, как золотой подсолнух.

— Сера из вулканических источников, — нервно объяснял Вильямс восхищенной аудитории разодетых во все цвета радуги дам и дворян, — селитра из старых высохших жерл и древесный уголь, который принесли горожане, спалившие дрова и даже мебель.

— Но не кровати! — раздался голос с дальнего края стола. Голос

Вильямса потонул в хохоте, и он потихоньку ускользнул.

Только для того, чтобы вновь появиться позади Этана и прошептать:

— Может быть, позже… нечто такое… показать тебе… ладно?..

Этан промямлил в ответ что-то вроде: «Ну да, конечно», — и не обратил внимания на учителя. После этого Вильямс и Ээр-Меезах ушли из зала. Может быть, чтобы возобновить уроки транского колдуна по галактической астрономии или заняться новой работой над большим телескопом, который

Вильямс обещал помочь ему сконструировать.

Они пришли в зал, который за последние недели стал таким же знакомым

Этану, как и его собственная квартира на Земле. Они миновали его комнату, потом Септембера, потом дю Кане, пошли по спуску, завернули за угол…

Впереди собралась небольшая группа солдат. Проход в этом месте был ярко освещен. Тяжелая дверь в апартаментах, где никогда не бывал Этан, была широко раскрыта.

Группа расступилась, когда один из ее членов заметил Гуннара и людей.

Перед ними на полу лежал скорчившийся воин. Вокруг него расплылось темно-алое неровное пятно. В его спине торчал небольшой стилет.

— Мы обшарили весь замок в поисках его, — объяснил Гуннар. — Мы понятия не имеем, куда он ушел, как или почему. Он мог ускользнуть во время битвы и поймать стрелу.

— Ты думаешь, Уолтер убил его? — спросил Этан.

— Я не сказал этого… но нам бы хотелось отыскать его, — добавил

Гуннар.

— Кто-нибудь из бродяг мог пробраться так глубоко в замок? — с сомнением спросил Септембер.

— Мы так не думаем. Но среди мерзавцев были такие, кто пытался пролезть внутрь. Один или двое из них могли оказаться достаточно смелыми, чтобы влезть по стене и потом проскользнуть в окно.

— Интересно, не мог ли Уолтер сам управлять небольшим судном? — вслух подумал Этан.

— Думаешь, он мог удрать, воспользовавшись беспорядком, и надеется добраться до «Медной обезьяны» раньше нас, а, парень? Продать нас своим дружкам и, может быть, спасти их собственный первоначальный план… должно быть, это соблазнило его, — задумчиво сказал великан. — Не думаю, что он отважился бы на такое путешествие. Несколько тысяч километров девственного льда, где полно разных друмов, гутторбинов, бурь, пиратов и мало ли кого еще. Только ненормальный молокосос мог бы отважиться на такое. Но если действительно отважился, то он избавил нас от неприятностей. Он знал, что лучшее, что он может сделать, — это промыть себе и другим мозги. На какое только предприятие не отважишься, ради такой эфемерной вещи, как воспоминание!

47
{"b":"9059","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Последний борт на Одессу
Луна для волчонка
Обязанности владельца компании
Дело о сорока разбойниках
Смерть Ахиллеса
Пока-я-не-Я. Практическое руководство по трансформации судьбы
Система минус 60, или Мое волшебное похудение
Пять четвертинок апельсина
Элиза и ее монстры