ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
«Смерть» на языке цветов
Мир внизу
Теория везения. Практическое пособие по повышению вашей удачливости
Эльф из погранвойск
Империя бурь
Мрачная тайна
Другой дороги нет
Ноль ноль ноль
Волки у дверей
A
A

– Ты возбуждаешь меня. Ты не похож на других. И на то, чем я занимаюсь. Моя работа, условно говоря, клиническая. Твоя – хирургическая. Мне нравится этот контраст. Я хочу помогать тебе.

– Помогать мне?!

– Ну, раскрывать дела. Мне кажется, я сумею. Эл не сводил с нее глаз.

– Марла, если тебе нужна работа, совсем не обязательно ради этого спать с мужчиной.

Она улыбнулась.

– И кроме того, – прошептала Марла у самых его губ, – с тобой так хорошо в постели.

В этот момент он предоставил бы ей любую работу, какую только она пожелала бы.

Глава 2

Сейчас, сидя в баре в Лагуна-Нигель, Эл острыми глазами бывшего полицейского приглядывался к человеку за столиком напротив. Тот читал страницу спортивных новостей в «Тайме», прихлебывая «Кровавую Мэри». Эл с завистью смотрел на стебель сельдерея в его тарелке, чувствуя, что по горло сыт своими крендельками. Ну почему это Марла всегда опаздывает! Сегодня они собирались пообедать пораньше.

Мужчина за столиком напротив взглянул на входную дверь, потом на часы, потом снова углубился в свою газету. Судя по всему, тоже кого-то ждет. И скорее всего тоже женщину. Кто еще может так опаздывать? Эл окинул взглядом его серый деловой костюм консервативного покроя, белую рубашку хорошего качества, шелковый синий галстук. Ботинки начищены, чистые темные волосы аккуратно причесаны, лицо чисто выбрито. Приятно смотрится. Кого же он ждет? На пальце обручальное кольцо, однако не похоже, что ждет жену. Не злится. Нет, скорее всего подружку.

Чтобы убить время, Эл задумался о том, как она выглядит. Высокая, черноволосая, сексуальная? Или, может быть, типичная калифорнийская блондинка маленького роста? А может, рыжая, длинноногая? Или красавица азиатского типа? Да, пожалуй, скорее всего последнее.

В этот момент Эл наконец увидел Марлу, направлявшуюся к нему. Все головы в баре повернулись в ее сторону. Он удовлетворенно вздохнул.

Марла всегда выглядит по-разному, в зависимости от настроения. «Королева преображений» называл ее иногда Жиро, с этой своей сардонической усмешкой, от которой ее так и подмывало дать ему хорошего пинка.

От родителей-эмигрантов она унаследовала широкую славянскую кость и тяжелые белокурые волосы. Что-то и от Грэйс Келли, и от Мадонны. Марла прекрасно играла самые различные роли – чопорной преподавательницы права в строгом черном костюме с умеренно короткой юбкой, с золотой цепочкой на шее, в туфлях на невысоких каблуках; калифорнийской девчонки в джинсах и кроссовках; элегантной светской дамы в кружевном вечернем платье, расшитом бисером; Полуобнаженной девушки на вечеринке в платье от Версаче. В постели она бывала такой, какой желала в данную минуту. Любой. Пожалуй, Марле не удалось бы сыграть только роль незаметной, невзрачной простушки. Как бы она ни выглядела, как бы ни одевалась – даже в кроссовках и без всякой косметики, с волосами, туго стянутыми назад, – головы всех прохожих неизменно поворачивались в ее сторону.

– Это из-за твоей походки, – объявил ей однажды Эл. – У тебя все мышцы подрагивают. И потом, ты же просто не можешь не флиртовать.

Марла сознавала, что это правда. Флирт составлял для нее главную прелесть жизни, освещал особым светом даже самые серьезные дни. Она просто не могла не флиртовать.

Эл хотел поцеловать ее в щеку, однако Марла обвила руками его шею, приблизила губы почти вплотную к его губам.

– Привет, дорогой.

Серо-зеленые глаза смеялись, на губах играла озорная усмешка, и вся она напоминала игривую кошечку.

– Ты же знаешь, как я не люблю эти спектакли напоказ.

Он вывернулся из ее объятий. Вежливо стоял, ожидая, пока она усядется на место.

Марла тяжело вздохнула, отчего ее грудь в глубоком вырезе шелковой блузы так и всколыхнулась.

– Глядя на тебя, никто никогда бы не подумал, что в постели ты ведешь себя как одержимый. Никто и не догадывается, какой ты великолепный партнер.

Она сделала глоток пива из его бокала. Деликатно откусила от кренделька. Эл рассмеялся вместе с ней.

– А это больше никому знать и не положено.

– Рада слышать, а то бы обязательно заподозрила, что у тебя есть другие женщины.

Он наклонился к ней ближе, поцеловал в ухо.

– Марла Квитович, никаких других женщин не существует. У меня нет на них времени, не говоря уже об энергии. Не забывай, я сорокапятилетний мужчина…

– В самом расцвете сил.

Заметив, что его взгляд устремлен через ее плечо, Марла обернулась.

Высокая женщина, с длинными прямыми светлыми волосами и калифорнийским загаром, очень привлекательная, в кремовом шелковом платье с жакетом и золотистых босоножках на высоких каблуках, с портфелем под мышкой, обменялась рукопожатием с мужчиной за столиком напротив. Обручального кольца нет. На среднем пальце правой руки перстень в виде золотой змеи, усыпанный бриллиантами, с большим бриллиантовым глазом. По виду очень дорогой. Интересно, как она могла такой себе позволить, рассеянно подумал Эл.

– Жиро, ну почему ты все время западаешь на блондинок?

Он все еще не сводил глаз с пары за столом напротив.

– Просто любопытно. Пока я тебя ждал, заключил пари с самим собой: кто она ему – жена или любовница?

– Ну и кто выиграл?

Эл снова перевел глаза на нее. Усмехнулся.

– Я оставил себе лазейку.

– Как всегда.

Смеясь, он подозвал официанта и заказал для нее водку с мартини.

– И принесите, пожалуйста, еще крендельков, – добавила Марла, взяв последний кренделек с тарелки. – А профессию ее ты тоже угадал?

Она облизнула крошки с губ.

– Ты не должна этого делать на публике. Это неприлично.

– Подумать только! А я и не знала. Я думаю, она занимается недвижимостью.

– Как ты догадалась, мисс Частный Сыщик?

– Портфель, рукопожатие. Готова спорить, они встретились в первый раз. И потом, она выглядит типично для агента по недвижимости из Калифорнии. Небрежно и вместе с тем по-деловому. Держу пари, в эту самую минуту она показывает ему фотографии разных домов.

Принесли мартини. Марла сделала глоток, закатила свои потрясающие глаза, затрепетала от удовольствия.

– Почаще приводи меня сюда. Мне здесь нравится. – Она оглядела дорогую обстановку, восточные ковры, мраморный пол. – Я могла бы здесь жить.

– Я не могу себе этого позволить.

– Если я стану твоим партнером, ты очень скоро сможешь себе это позволить.

Эл закатился от смеха. Снова она пытается убедить его, что способна стать детективом.

– Ты моя деловая женщина!

– Не отказывайся, пока не попробуешь. Я буду вести деловую часть. Твои гонорары растут, и, кроме того, пора тебе начинать требовать проценты.

– Проценты? За что?

Марла усмехнулась. Сделала еще глоток мартини.

– За все, что мне удастся добыть для тебя. Держись за меня – и скоро тоже будешь водить «мерседес».

– Только через мой труп.

– От души надеюсь, что нет. – Она потянулась к нему, взяла его руку. – Я с ума по тебе схожу, Эл Жиро. – Ее глаза, сверкающие, как две звездочки, заглянули в самую глубь его существа. – Веди меня обедать. А потом – в постель. Там и поговорим о делах.

Марла наклонила голову набок, не сводя с него глаз. Эл глубоко вздохнул, чтобы унять сердцебиение.

– Допивай мартини и пойдем.

Проходя к выходу, они с любопытством взглянули на пару за столом напротив. Блондинка оживленно говорила, взволнованно жестикулируя. Мужчина внимательно изучал фотографии и описания домов, разложенные на столе.

– Кольцо просто отвратительное, – заметила Марла. – Но я оказалась права.

– Точно, моя крошка. А теперь пошли обедать.

Только Стив Маллард не обернулся в сторону Марлы, когда она проходила к выходу. Он слишком увлеченно рассматривал фотографии и слушал, что говорила Лори Мартин о достоинствах каждого из домов.

Стив находился в удрученном состоянии. Ему исполнилось тридцать девять. Последние семь лет он проработал на одну из электронных компаний в южной Калифорнии. И вот теперь его перевели из Лос-Анджелеса в Сан-Диего. Стив остановился в отеле. Страшно тосковал по жене Вики и двум дочерям. Они остались дома, в пригороде Сан-Фернандо-Вэлли до конца школьных занятий и до тех пор, пока он не найдет для семьи подходящий дом.

2
{"b":"906","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Страсти по Адели
Одно воспоминание Флоры Бэнкс
Замуж не напасть, или Бракованная невеста
Как запоминать (почти) всё и всегда. Хитрости и лайфхаки для прокачки вашей памяти
Похитители принцесс
Византиец. Ижорский гамбит
Кровь деспота
Туннель в небе. Есть скафандр – готов путешествовать (сборник)