ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Наш грешный мир
Подарки госпожи Метелицы
Мираж золотых рудников
Тень горы
Угадай кто
Развивающие занятия «ленивой мамы»
Страсть к вещам небезопасна
Пять языков любви. Как выразить любовь вашему спутнику
Новые правила. Секреты успешных отношений для современных девушек
A
A

Марла проплыла к окну. В высоком, до бедра, разрезе атласной ночной рубашки Эл заметил стройную ногу.

– Да, я предположил, что это что-то важное, если вы звоните в половине третьего ночи. Надеюсь, у вас и в самом деле важные новости, Булворт, иначе мне не поздоровится.

Он долго слушал молча.

– Ах вот как… – прозвучал первый комментарий. Марла резко обернулась.

– Ах черт!

Марла подошла к нему и вся превратилась в слух.

– Ну что ж, Булворт, спасибо за информацию. Конечно. Я свяжусь с вами.

Эл положил трубку и откинулся на подушки, задумчиво глядя на сводчатый потолок высотой в двенадцать футов. Да, ее отец не зря считается величайшим магнатом по недвижимости…

Марла наклонилась к нему.

– Что? Что он сказал?

– Да ничего особенного. Ничего такого, о чем стоило бы говорить в половине третьего утра.

Она с силой ударила его кулаком в живот. Эл согнулся пополам.

– У-уф… Ты что это делаешь?!

– То, что ты заслужил. А теперь скажи мне, о чем говорил Булворт.

– Булворт получил образец крови Лори-Бонни из того танкера на Гавайях. Она не соответствует крови, обнаруженной в машине.

Марла ожидала услышать совсем другое и сейчас непонимающе смотрела на него.

– Чья же это кровь?

– Джимми Виктора. Это его тело нашли в каньоне. Убит пулей из ручного пистолета «смит-вессон» сорокового калибра.

– О Господи… – Она в полной растерянности опустилась на диван. – Но ведь Джимми Виктор погиб десять лет назад в трейлере… во Флориде.

– Похоже, нет.

Эл сунул руку в карман халата в поисках пачки «Кэмел», прежде чем вспомнил, что больше не курит.

– Тогда кто же там сгорел?

– Марла, ну почему ты всегда спрашиваешь об очевидных вещах?

– Если это так очевидно, почему ты об этом не спрашиваешь?

– Потому что я знаю ответ.

Она придвинулась ближе к нему. Глаза ее расширились от удивления.

– Знаешь?! Кто же это, черт возьми?

– Кто-то другой.

Смеясь, он увернулся от удара.

– Нет, серьезно, Жиро, кто сгорел в том трейлере? Марла ничего не могла понять. Так же как и Жиро.

– Какой-то бедолага. Он же обгорел до неузнаваемости. Наверное, Бонни решила, что это ее муж. Похоже, она ошиблась. Десять лет спустя призрак Джимми явился, чтобы преследовать ее. А вернее, шантажировать.

Эл встал, начал расхаживать по комнате, пытаясь собрать воедино всю историю.

– Стив говорил, что Лори сказала ему, будто у нее в тот день назначена встреча еще с одним клиентом. Это вполне мог быть Джимми.

– О Господи! – Марла закрыла руками лицо. До нее наконец дошел весь ужас происшедшего. – Лори убила его. Она убила Джимми в том доме, потому что он пытался шантажировать ее. Лори знала, что Стив должен приехать в половине шестого, осматривать тот же самый дом. Она подставила Стива!

– Черт побери, Марла, дай же мне сигарету!

Эл раздраженно забарабанил пальцами по столу. Марла не обратила внимания на его мольбу.

– А что произошло дальше?

Как ребенок, слушающий интересную сказку на ночь… Эл сунул руки в карманы халата. Скова зашагал по комнате.

– Думаю, она застрелила его, отвезла в каньон и сбросила там. Потом инсценировала собственное исчезновение, зная, что подозрение падет на Стива Малларда.

– Ну да, она не сомневалась, что полиция сразу поверит этому. Кровь на сиденье машины, дверцы открыты, мотор включен… ее квартира брошена… – Марла не могла усидеть на месте от возбуждения. Внезапно она резко остановилась. Вскинула глаза на Эла. – Но в таком случае почему же Стив пытался убить Вики?

– Он не делал этого. В тот вечер в доме находился кто-то другой. Марла, попытайся вспомнить все что можешь. Я знаю, это тяжело, радость моя, но покопайся в памяти. Какого он… или она… роста? Сложения? Насколько силен… или сильна…

Марла уставилась в пол, пытаясь припомнить тот ужасный вечер. Прикусила нижнюю губу, забыв о ране, и поморщилась от боли.

– Немного выше меня. Худощавый, я бы сказала, но сильный. И глаза… Я очень хорошо помню его глаза… темные, полные ненависти… безумные… – Она содрогнулась. – Мне показалось, что я вижу само зло. – Внезапно Марла умолкла, как бы возвращаясь к действительности. Удивленно взглянула на Эла. – Что ты имел в виду – он или она?

– Подумай сама, Марла. Это ведь могла быть женщина.

– Ты думаешь… это Лори?!

– Именно. Когда в каньоне нашли тело Джимми Виктора, она испугалась, что полиция нападет на ее след. Поэтому решила убить Вики и еще раз подставить Стива. Это Лори позвонила в Эрроухед и сказала Стиву, что его жене грозит опасность. Она не сомневалась, что он сразу помчится домой. Только вот на тебя она не рассчитывала. Ты спутала ее планы.

– О Господи! – Марла подскочила на месте, затанцевала по комнате. – Но это же значит, что Стив выйдет из тюрьмы!

Она протанцевала к Элу, бросилась ему на шею и изо всех сил сжала в объятиях.

– Подожди-подожди, Марла. Он никуда не выйдет. Стив останется там, где он есть.

– Как? В тюрьме?! По обвинению в покушении на жену и по подозрению в убийстве Лори Мартин?! – Марла негодующе фыркнула. – Ты забываешь о том, что я юрист, Жиро. На основании этих улик я могу вызволить его из тюрьмы в мгновение ока.

– Можешь. Но не будешь. Пока.

Она прожгла его яростным взглядом серо-зеленых глаз.

– Не будешь, пока мы не найдем Лори Мартин. Марла задумалась, прикусив израненную нижнюю губу, как всегда в минуты напряженного раздумья. Она очень переживала за Стива Малларда и Вики, так и не вышедшую из комы. Не могла забыть об их дочерях, живущих у сестры Вики и, возможно, поверизших, что их отец убийца, о том, что им пришлось пережить. Это жестоко – продолжать их мучения. Вместе с тем Марла понимала, что Жиро прав. Пока они не докажут, что Лори Мартин жива, подозрение против Стива остается.

– Мы обязаны найти Лори Мартин, живой или мертвой, – торжественно произнесла она.

Эл невольно рассмеялся. Ну вылитый детектив из второсортного фильма. Марла не обратила внимания на его смех.

– Как мы докажем, что Лори Мартин жива? Что ты предлагаешь?

Она налила в бокалы еще шампанского, попробовала, поморщилась: теплое. Взяла из ведерка несколько кубиков льда, опустила в бокал. Вино протестующе зашипело и вспенилось. Марла сделала глоток.

– Вот это уже лучше.

С бокалом в руке оперлась на подушки.

– Лори Мартин очень любит менять внешность, документы, вообще свою личность. – Эл напряженно раздумывал, наморщив лоб. – Вот какой вопрос меня мучит: если она оставила свою машину в том далеком каньоне, как же она оттуда выбралась?

– В машине Джимми Виктора.

– То есть убитый Джимми Виктор повел свою машину в каньон, куда Лори потом сбросила его? Подумай как следует, уважаемая мисс юристка.

Марла подумала как следует.

– Знаю! Джимми наверняка на чем-то приехал к тому дому, который потом собирался осматривать Стив. Я знаю, – глаза ее заблестели, – это спортивная машина, или грузовичок, или автоприцеп… или что-то еще в этом роде.

– Лори взяла свой «лексус» на прицеп, привела его в каньон…

– Сбросила Виктора…

– И уехала на его машине…

Жиро расхохотался.

– Марла, я когда-нибудь говорил тебе, что ты невероятно умна, сообразительна, удивительно прекрасна, что я люблю тебя без памяти, хотя иногда ты доводишь меня до белого каления и не позволяешь мне выкурить сигарету?

В одно мгновение она оказалась в его объятиях.

– Ты лучше подумай о том, сколько я тебе всего позволяю.

Она провела языком по его векам, губам, уху…

– Итак, – задумчиво произнес Эл, – сейчас первым делом надо выяснить, владел ли Джимми Виктор тем автоприцепом или взял напрокат.

– Думаешь, Лори все еще ездит на нем?

– Если у нее есть голова на плечах, она уже давно от него избавилась. Но не у всех убийц хватает здравого смысла. Может, считает, что ей уже все сошло с рук.

Глава 31

Лори Мартин готовилась сменить личность.

34
{"b":"906","o":1}