ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
#Сказки чужого дома
Группа крови
Твердость характера. Как развить в себе главное качество успешных людей
Октябрь
Сестры из Версаля. Любовницы короля
Теория везения. Практическое пособие по повышению вашей удачливости
Третье пришествие. Звери Земли
Лагом. Шведские секреты счастливой жизни
Больше жизни, сильнее смерти
A
A

«Может быть, она и права», – подумал Эл.

– Знаешь что? У меня есть один знакомый детектив в Лагуне. Я позвоню ему, выясню все детали и тогда уже решу, что делать.

– Эл…

– Да?

Он глотнул ледяного «Перони», своего любимого итальянского пива.

– Ты мне сразу же перезвонишь? В течение десяти минут?

Он вздохнул. Марла в своем репертуаре. Настроена – решительнее некуда.

– Обязательно перезвоню, радость моя.

– Эл…

– Да?

– Почему-то я не доверяю тебе в те моменты, когда ты называешь меня своей радостью?

Он ухмыльнулся.

– Может быть, это инстинкт, моя прелесть? «Моя прелесть» тебе больше нравится?

Марла отключилась. Смеясь, Эл набрал номер следователя Лайонела Булворта из полицейского отделения в Сак-Диего.

Детектив Булворт, крупный мужчина ростом шесть футов и восемь дюймов, телосложением напоминал быка. Рубашку он носил пятидесятого размера, обувь – семнадцатого. В полиции Булворт проработал двадцать лет, характером отличался легким и дружелюбным, за исключением тех случаев, когда встречался с людьми, виновными в преступлениях. В такие моменты он становился самым злобным существом на всей планете.

Булворт сам ответил на звонок Эла, откинувшись на спинку стула, положив огромные ноги на стол и слегка раскачиваясь. Этот трюк он освоил много лет назад.

– Как дела, Эл?

– Нормально, Лайонел. А как жена и дети?

Эла несколько раз приглашали к Булвортам на воскресные пикники с жареным мясом. Он считался другом семьи.

– Все хорошо. Зак, кажется, проваливает экзамены, Джилл тоже занимается кое-как, ну а Тод еще слишком мал. В остальном все прекрасно. Ну а ты как? Все еще с красоткой Марлой?

– Да, с ней. Так скоро она меня с крючка не отпустит. Беда в том, что я так толком и не пойму, что ей нужно – моя работа или мое тело.

Трубка загрохотала от громкого смеха. Эл даже поморщился.

– Что, все еще намерена стать детективом?

– Ни за что не отступит. Вот послушай, что она раздобыла. Только что услышала по телевизору в программе новостей о пропавшей женщине из Лагуны, Лори Мартин. Дело в том, что мы ее… немножко знаем. То есть не то чтобы знаем. Просто видели пару раз. С одним и тем же мужчиной.

Булворт, разумеется, знал о Лори Мартин. Теперь, похоже, все о ней уже знали. В рафинированной дорогостоящей Лагуне люди исчезают не так уж часто. И молодых преступников там практически нет. В основном живут пожилые и хорошо обеспеченные люди.

Булворт расспросил Эла кое о каких деталях, касавшихся девушки и ее клиента.

– Как он выглядит?

– Среднего роста, темный шатен, карие глаза, лет около сорока, худощавый. Выглядел, как мне показалось, усталым… утомленным.

– Жиро, ты сейчас описываешь нашего главного подозреваемого.

– Черт, значит, Марла права. Может, мне все-таки следует дать ей эту работу…

– Может быть. Клиент Стив Маллард позвонил нам и рассказал, что Лори Мартин подыскивала для него дом, связалась с ним в пятницу, сказала, будто нашла именно то, что нужно, и это очень срочно, поскольку кто-то в этом очень заинтересован и, значит, надо действовать не откладывая. Они договорились встретиться там, на месте, в половине шестого, после его рабочего дня. Когда Стив приехал, Лори там не оказалось. Ни ее, ни автомобиля. Он подождал с полчаса, потом на всякий случай толкнул дверь. Она оказалась открытой. Стив осмотрел дом. Ему все понравилось, и он попытался связаться с ней из машины по радиотелефону. Не удалось – наткнулся на автоответчик. Попробовал пейджер – тоже безуспешно. Вот что рассказал нам Стив Маллард.

– И вы подозреваете, что ее убили.

– Точно. И Стив Маллард – наш главный подозреваемый.

Глава 5

Вики Маллард, маленькая, черноволосая, с короткой стрижкой, проводила много времени в гимнастическом зале, о чем говорило ее тренированное статное тело. Ее маленький рост вызывал умиление у Стива, который любовно называл ее малюткой. Сейчас, во время ужина, она раскладывала на тарелки жареного цыпленка с картофельным пюре. Девочки еще у себя в комнатах, наверху, заканчивали домашние задания – так Вики, во всяком случае, надеялась. Сегодня «на десерт» она взяла напрокат видеокассету с фильмом Диснея «Мулан».

По телевизору передавали новости.

– Лори Мартин, агент по продаже недвижимости из Лагуны, все еще не нашлась. Прошло пять дней, с тех пор как она исчезла. Полиция на вертолетах обыскивает близлежащие каньоны. Поисковые собаки не смогли взять след. Машина мисс Мартин, «лексус» цвета золотой металлик, также не найдена. Однако, по сообщению полиции, в ее квартиру никто проникнуть не пытался. Как мы выяснили, сейчас в полиции допрашивают клиента мисс Мартин. Видимо, Стив Маллард, служащий одной из электронных компаний, встречался с мисс Мартин в день ее исчезновения, чтобы осмотреть дом.

Поднос с картофельным пюре упал на безукоризненно белые кафельные плитки пола. Вики, обычно не терпящая беспорядка, казалось, этого даже не заметила.

– Стив?! – изумилась она. – Неужели они говорят о моем Стиве?

– Мам, ты разговариваешь сама с собой. И картошка валяется по всему полу.

Десятилетняя Тэйлор осуждающе смотрела на мать.

– Это про папу… по телевизору…

– Ух ты! Папа в телевизоре?!

Тэйлор развернулась вместе со стулом и с любопытством уставилась на экран.

– Нет, его не показывают. Они только что говорили о нем. Неужели это наш Стив Маллард?! Они сказали – служащий электронной компании… Его допрашивают в связи с исчезновением какой-то женщины.

– Допрашивают папу насчет пропавшей женщины?! Ух ты! Здорово!

Зазвонил телефон. Тэйлор схватила трубку.

– Привет, папа! А мама говорит, что про тебя рассказывали по телевизору. Да-да, даю ей трубку. Вот здорово, пап!

Вики перехватила трубку.

– Стив! Что происходит?

Стив начал рассказывать. Она сняла очки, нервно потерла глаза.

– Но ты, конечно, не видел ее в тот вечер?

– Вики, что за вопрос? Конечно, я не видел ее в тот вечер. Я так и сказал в полиции. Это чистая правда.

– Да-да, понимаю. Но что же с ней могло случиться? Куда она девалась?

– Откуда мне знать? Но очевидно другое, Вики: мне нужен адвокат.

Стив сказал, что позвонит еще, попозже, после того как переговорит с адвокатом. Попросил жену не волноваться и ничего не рассказывать детям. Вики положила трубку. Автоматически потянулась за полотенцами, опустилась на колени и начала собирать картофельное пюре с пола. Где-то в глубине души начало зарождаться грызущее сомнение.

Вики покормила девочек цыпленком, заменив пюре хрустящим картофелем. Налила себе бокал шардонне и села около телефона на кухне. Слушала все программы новостей и ждала звонка Стива.

Глава 6

Красный «шевроле-монза» 1970 года выпуска медленно тащился по бульвару Ла-Сьенеж в плотном потоке машин. Остановился на красный свет, нетерпеливо ворча, так же как и его владелец. Перестроился в правый ряд, потеснив нахальный «БМВ», резко повернул направо и понесся по бульвару Сансет, обгоняя маленькие автомобили, резко свернул налево, помчал вверх по Куинс-роуд, к Беверли-Хиллз. Без сучка, без задоринки, ухмыльнулся Эл и в очередной раз поздравил себя с удачей. Он отыскал этот «корвет» на свалке побитых машин десять лет назад и влюбился в него с первого взгляда. Купил его за пять сотен наличными, потому что все работающие части с него давно сняли. Доставил домой на прицепе и начал приводить в порядок, любовно и бережно, как старого инвалида, пока не довел до отличного состояния. В общем и в целом эта машина обошлась ему раз в десять дороже, чем те пять тысяч долларов, что стоил новый «корвет» 1970 года выпуска. Но это было его детище, его Франкенштейн, любовно возвращенный к своему первоначальному цветущему виду. Ни одной незакрашенной царапины, ни одного винтика не на месте, ни одной спицы, которая не сверкала бы серебром.

5
{"b":"906","o":1}