A
A
1
2
3
...
57
58
59
60

– Подозрение в убийстве. – У мистера Джеллико отвисла челюсть. – Мне известно, что полиция из Сан-Диего и Сан-Франциско проверяла все торговые точки в поисках этой машины. Как же получилось, что вас обошли? Или, может, не обошли?

Джеллико пожал плечами.

– Не припоминаю, чтобы хоть один полицейский меня об этом спрашивал.

– Ну ладно, так что вы можете сказать об этой машине?

– Я уже говорил вам, продавца сейчас нет. А я ничего о ней не знаю.

– Да будет вам, Джеллико. Вы что, отказываетесь помочь полиции? Наверняка есть какие-то бумаги.

Джеллико тяжело вздохнул, яростно сверкнул глазами в сторону продавца «корвета», беспокойно топтавшегося за дверью. Наверняка подслушивает.

– Конечно, я всегда готов оказать помощь полиции. Просто я лично ничего об этом не знаю. Но бумаги должны быть.

Он вышел из конторы, направился по коридору к другой двери с табличкой «Мохаммед Абид». Папка с входящими документами на столе распухла от бумаг. Джеллико начал перебирать их. Вынул розовый листок.

– Вот. «Акура» выпуска тысяча девятьсот восемьдесят восьмого года, зарегистрирована на имя Марии Джозеф. Продана в качестве платежа за подержанный «форд-пикап» выпуска девяносто пятого года. Джонс заплатил ей за эту машину двадцать две тысячи. По-моему, эта груда железа того не стоит.

– Это точно. – Жиро с трудом сдерживал возбуждение. Добыча почти в руках. – Она взяла машину в долг?

Джелико, наморщив лоб, просматривал записи.

– Заплатила наличными. Домашнего адреса не оставила. Сказала, что собирается переезжать. Оставила номер своего рабочего телефона и рабочий адрес. Кажется, Джонс туда звонил, чтобы проверить. Ей дали весьма положительную характеристику. Это гриль-бар «Мэншен» в Окленде.

Глава 60

Гриль-бар «Мэншен» оказался старомодным заведением, где готовили стейки. Его потемневшие стены и кабинки с обивкой из искусственной кожи, по-видимому, простояли не один десяток лет и давно требовали ремонта. За длинной стойкой из красного дерева сидели несколько человек. В зале стоял запах виски, дешевого пива и неизменно привлекательный аромат жареных стейков.

Эл и Марла проскользнули в одну из кабинок. Огляделись. Не заметили ни одного человека, хотя бы отдаленно напоминавшего Лори Мартин.

Подошел официант, молодой парень с обесцвеченными волосами цвета платины, спадавшими ему на глаза, как у кинозвезды. Спросил, что они будут пить. Марла заказала мартини с водкой, как обычно. Взяла в руки меню.

– Я совсем не голодна.

– Хочу тебе напомнить: мы сюда пришли не для того, чтобы поесть.

– Ну тогда… может быть, только салат…

– Марла!

Она грациозно пожала плечами.

– Хорошо, хорошо, намек поняла.

– Это не намек, а приказ.

– Да, сэр.

Она грациозно отсалютовала и повернулась к официанту, который принес напитки. Мартини с водкой для нее, пиво для Жиро.

– Будете заказывать? – Официант стоял наготове, с блокнотом и карандашом в руках.

– Да, конечно, – сухо проговорил Жиро. – Два бургера с гарниром, средних размеров.

Марла сверкнула на него глазами.

– Но ты же сам сказал…

Осеклась под его предостерегающим взглядом. Откинулась на спинку сиденья.

– Может, хотите изменить заказ? – взглянул на нее официант.

Она покачала головой с видом мученицы.

– Делайте, как он говорит.

– Да черт побери, Марла! – не выдержал Жиро. – Ты же все равно не будешь ничего здесь есть!

Он оглядывал зал. Официантки есть, но ни одна из них даже отдаленно не напоминает ту, которую они ищут. Может, он опоздал? Может, она уже унесла ноги, как говорят? Правое плечо отдавало острой болью при каждом движении. Он еще больше разъярился. Подумать только, что эта стерва с ними сделала!

Марла в полном молчании потягивала мартини. Жиро видел, что она тоже вся кипит, но сейчас не время для выяснения отношений. Он молча разглядывал посетителей. Седьмой час, дело идет к вечеру, зал наполняется. По-видимому, это излюбленное место здешней публики. Все тут, похоже, завсегдатаи, почти всех приветствуют как хороших знакомых.

Появились и новые официантки. Жиро, прищурив глаза, остановил взгляд на высокой черноволосой женщине, убиравшей со стола в дальнем конце зала. При тусклом свете настольных ламп с темно-красными абажурами он не мог хорошо разглядеть ее, однако что-то в этой женщине привлекло его внимание. Что-то в легкой походке спортсменки, не вязавшейся с внешностью пожилой женщины, юбкой ниже колен, тяжелыми туфлями на низких каблуках, плотными черными чулками. Белая, тщательно отглаженная рубашка ей явно велика, словно с чужого плеча. Черные волосы коротко острижены сзади, почти как у мужчины, на глаза спадает неровная челка. Глаза скрыты большими очками в тяжелой черной оправе. И вся она словно клонится вниз под весом своих тяжелых туфель.

Марла проследила за его взглядом. Да ведь это та самая женщина, с которой она столкнулась тогда, на лестнице Городского управления в Лос-Анджелесе… Та самая, с безумными злобными глазами. Та, которая показалась ей воплощением зла.

– Это она… – Голос Марлы дрожал от возбуждения. – Могу поклясться, это она.

Черноволосая женщина закончила убирать со стола и теперь шла по проходу с подносом. Она уже почти прошла мимо них. В этот момент Марла заметила у нее на среднем пальце кольцо-змейку.

– О, Лори!.. – Голос ее прозвучал почти дружелюбно.

Поднос выпал из рук официантки. Грязные тарелки с грохотом полетели на пол, посыпались кости от стейков, брызги кетчупа полетели во все стороны.

Лори резко обернулась. На мгновение ее горящие глаза встретились с глазами Марлы. Потом она круто развернулась и помчалась на кухню.

Жиро вскочил и побежал за ней. Марла рванулась в другую сторону, к главному выходу. Вслед ей неслись вопли официанта с платиновыми волосами. Он орал, что они не уплатили по счету.

Марла выбежала на улицу, обогнула здание, направилась к выходу из кухни. Как раз вовремя. Лори, с сумочкой в одной руке и ключами от машины в другой, бежала к черному «форду-пикапу», стоявшему сзади.

– Лори!

Несмотря на ветер и дождь, она услышала дрожащий голос Марлы. Замерла на месте, подняла голову, как загнанное животное, вынюхивающее преследователей.

Жиро уже бежал через парковочную площадку, сжав в правой руке свой любимый «смит-вессон» тридцать восьмого калибра. Только из-за поврежденного плеча правая рука его теперь двигалась не так быстро.

– Стоять, Лори! – гаркнул он и прицелился.

Лори обернулась, увидела их двоих, увидела направленный на нее пистолет. Волосы ее под дождем словно прилипли к голове. Позднее Марла клялась и божилась, что видела, будто глаза Лори вспыхнули красным пламенем, как угли. Ей показалось, будто она смотрит в глаза самому дьяволу. Мороз пробежал у нее по коже. Действительно, это настоящее воплощение зла.

Голова Лори опустилась, все тело словно обмякло, как будто энергия сопротивления покинула его. Она пожала плечами, осталась стоять на месте. Побежденная.

Жиро двинулся к ней, хотя, как опытный полицейский, должен был бы догадаться, чего от нее ждать.

– Осторожно! – крикнула Марла.

Грохнул выстрел. Жиро вскрикнул, выронил пистолет. Кровь брызнула из того же поврежденного плеча. Он покатился по парковочной площадке.

Лори уже сидела в пикапе. Марла услышала, как она заводит мотор. В одно мгновение она скользнула вперед, схватила с земли «смит-вессон», прицелилась и выстрелила. С грохотом лопнула задняя шина, пикап занесло. Как завороженная наблюдала Марла за сценой, разворачивавшейся перед ее глазами будто в замедленной съемке. Видела разъяренное лицо Лори, слышала ее проклятия. Пикап ударился о стену, дважды перевернулся.

Наступила полная тишина. Колеса пикапа медленно крутились в воздухе. В ветровом стекле показалась окровавленная голова Лори. Марла услышала лай собаки.

– Преступление и наказание, – прошептала она, в шоке от того, что произошло по ее вине.

58
{"b":"906","o":1}