ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Владыка Ледяного сада. Носитель судьбы
Макбет
Максимальная энергия. От вечной усталости к приливу сил
Цена вопроса. Том 2
Бертран и Лола
Колыбельная для смерти
Красная таблетка. Посмотри правде в глаза!
Песни и артисты
Большие воды

— Туда! — показал он.

Пока они карабкались вверх, стало ясно, что это не природное образование, а искусственное сооружение. Все камни имели шестиугольную форму и плотно прилегали друг к другу без каких-либо признаков цемента или шпаклевки. Наверху оплетенной ползучими растениями стены в форме цилиндра стоял странный деревянный треножник с каким-то красящим веществом.

— Похоже на церемониальный сосуд, — высказала предположение принцесса, когда до него оставалось всего несколько метров. — Или, может быть, тут накапливается вода, которую используют в сухое время года.

Она оглянулась. Безжалостная тварь продолжала преследовать их. Как раз в этот момент Люк, занеся ногу над стеной, бросил взгляд по ту ее сторону и в ужасе отпрянул. Внутри находилась яма окружностью девять-десять метров. Туман заметно пригасил солнечный свет, и все же его вполне хватило, чтобы разглядеть какой устрашающе глубокой и пустой была эта бездна.

Затаив дыхание, принцесса тоже посмотрела вниз.

— Люк, нам нельзя…

Но он уже бежал по краю бездны, по дороге крикнув: — Сюда, Лейя!

— Люк, нам нельзя оставаться… — торопясь вслед за ним, начала было она, но он покачал головой, указывая на что-то внутри стены.

Она наклонилась, вглядываясь. Там, где они остановились, часть стены отсутствовала. В результате получилось нечто вроде ворот, обрамленных каменной кладкой с непонятными надписями. Справа и слева от входа стояли небольшие столбики, оплетенные ползучими растениями, которые спускались в мрачную бездну и, переплетаясь, образовывали своего рода лестницу.

— Люк, я не понимаю… — снова начала было принцесса.

Он спрыгнул на землю, ухватился за одно из ползучих растений и потянул его изо всех сил. Оно казалось очень прочным. Вандрелла приближалась, сейчас она находилась на расстоянии всего пятнадцати метров и уже распахнула зубастую пасть, испуская низкое, утробное завывание, от которого кровь стыла в жилах.

Это заставило Люка решиться.

— У нас нет выбора, — заявил он.

— Спускаться туда, Люк? — принцесса покачала головой. — Невозможно. Мы не знаем, что…

— Лучше погибнуть в черной дыре, — твердо возразил он, — чем пойти на завтрак какому-то монстру, — он заглянул вниз и подтолкнул принцессу вперед. — Пошли. Эта штука выдержит обоих.

И Люк начал спускаться.

Бросив последний взгляд на распахнутую пасть, которая колыхалась уже совсем рядом, принцесса уцепилась за растение, свесила обе ноги с края ямы и тоже начала спускаться. Нельзя сказать, что там было темно, как ночью. Но достаточно, чтобы Люку приходилось нащупывать каждую следующую ступеньку. В какой-то момент, сделав слишком быстрое движение, он едва не свалился и стал лихорадочно нащупывать ступеньку правой ногой.

Ее не было.

Он добрался до нижнего края лестницы.

— Осторожно! — крикнул он Лейе.

Негромко, но эхо усилило голос, придав его звучанию замогильный оттенок. Подняв голову, Люк едва смог различить испуганное лицо принцессы.

— Что… Что случилось?

— Лестница кончилась.

Под ногами была все та же непроглядная тьма. Однако когда глаза Люка привыкли к сумеречному свету, ему показалось, что он разглядел что-то над головой, чуть выше и правее.

Поднявшись на несколько ступенек, он коснулся ног принцессы. успокоив ее, потянулся вправо и увидел уступ, который заметил раньше. Шириной не больше метра, но над ним и параллельно ему примерно на уровне пояса тянулся еще один толстый жгут вьющихся растений. Люк осторожно уцепился за него одной рукой.

— Здесь уступ, Лейя, — объяснил он и протянул ей руку.

Она шагнула на уступ, ухватилась за ползучие растения и перевела взгляд на скалу под ногами.

— Он составляет со стеной единое целое, — с уверенностью заявила она. — Интересно, кто это сделал и с какой целью?

— Да, хотелось бы знать. Жаль, что Халлы нет здесь. Спорю, она объяснила бы нам.

Они мгновенно смолкли, когда над головами послышался громкий скребущий звук, усиленный отражением от стен. Прижавшись к стене, оба посмотрели вверх, но звук не повторился.

Ощутив прикосновение теплого тела, Люк опустил взгляд. На фоне слабого света, пробивающегося сквозь отверстие наверху, принцесса казалась прекраснее, чем когда-либо.

— Лейя, я…

Снова поскребывание, более громкое, более зловещее. Сверху свалились несколько камней и пролетели мимо. Люк и Лейя изо всех сил вжимались во влажный, неподатливый камень, пытаясь слиться с ним.

Далеко внизу послышалось громкое «баммс» — по-видимому, один из упавших камней ударился о что-то. Совсем не обязательно о дно.

Они замерли, не дыша и вглядываясь в туманное пятно солнечного света над головами. Потом, медленно наползая, в поле зрения возникло нечто, поначалу больше всего напоминающее темное облако, набежавшее на солнце. Из горла принцессы вырвался сдавленный крик, Люк не мог двинуть ни рукой, ни ногой.

Голова огромного червя перекрыла отверстие, раскачиваясь в поисках сбежавшей добычи туда и обратно, точно маятник.

В отчаянии оглянувшись по сторонам, Люк заметил на другом конце выступа небольшое отверстие в стене.

— Не отставай, — шепнул он принцессе.

Видя, что она не двигается, Люк схватил ее за руку и потащил за собой. Еле-еле перебирая ногами, она, как зачарованная, не сводила взгляда с ужасного монстра над головой.

Отверстие оказалось достаточно большим, чтобы вместить обоих. И настолько высоким, что Люку не пришлось наклоняться. И Люк, и Лейя испытали острое чувство облегчения, сойдя с узкого уступа.

Кто знает? Может быть, тварь наверху была восприимчива именно к эмоциям. Как бы то ни было, что-то, несомненно, привлекло ее внимание. Огромная голова внезапно прекратила свое движение и повернулась вниз.

— Она видит нас! — одними губами пролепетала принцесса, так сильно вцепившись в руку Люка, что ему стало больно. — Люк, она видит нас!

— Может… Может, она просто заглядывает в яму, — с надеждой, но безо всякой уверенности ответил Люк.

Скользя по краю, отчего вниз снова полетели камни, голова медленно опускалась к ним. В ее широко распахнутой пасти было темнее, чем в самой бездне внизу.

— Она опускается, — прошептала принцесса. — Ищет нас, Люк.

— Не дотянется.

Тем не менее он принялся нащупывать пистолет, но не обнаружил его. Наверно, потерял, когда они вывалились из машины. Его рука скользнула к рукоятке лазерного меча.

Послышался тягучий стон. Вниз полетели новые камни, ударяясь о стены ямы.

— Интересно, какой она длины? — пробормотал Люк.

— Трудно сказать. Я не успела как следует рассмотреть ее. Она кажется бесконечной…

Вандрелла была уже примерно в десяти метрах над ними и продолжала опускаться. Теперь уже не вызывало сомнений, что она их видит.

— Как думаешь, она способна изогнуться? Она такая ловкая.

— Не знаю, — пробормотал он, конвульсивно стискивая рукоятку меча.

Потом огромный червяк, казалось, просто прыгнул вниз. Принцесса вскрикнула, эхо раскатилось, отражаясь от стен. Люк сорвал лазерный меч с пояса и активировал его.

Однако вандрелла вовсе не нападала на них. Слишком далеко она опустилась, вес свисающей вниз части оказался больше веса оставшейся наверху, и она просто упала. Пронеслась мимо, точно ракета, точно бесконечный водопад слабо мерцающей плоти. Наклонившись, они увидели, как она уменьшилась до точки, до булавочного острия и… исчезла в темной глубине. Падая, гигантское создание колотилось о стены, и эхо усиливало эти звуки. Когда все кончилось, и принцессе, и Люку едва не стало плохо при мысли о том, какой ужасной смерти они только что избежали.

Дрожащей рукой Люк деактивировал лазерный меч и повесил его на пояс.

Только теперь до принцессы дошло, как плотно они оказались прижаты друг к другу. Возникло острое ощущение неловкости. Следовало чуточку отодвинуться, непременно. Следовало — но не хотелось. Она была совершенно измотана, а Люк казался таким надежным, таким… Прислоняясь к нему, она чувствовала себя гораздо спокойнее, и это, в конечном счете, было ценнее всяких приличий.

28
{"b":"9066","o":1}