ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Почувствуй,что я рядом
Вторая жизнь Уве
Роза любви и женственности. Как стать роскошным цветком, привлекающим лучших мужчин
Приманка для моего убийцы
Кто не спрятался. История одной компании
Перстень отравителя
Кремлевская школа переговоров
Моя босоногая леди
За тобой

Наклонившись, принцесса продолжала рыдать, прикрывая рот ладонями. Заглушенный плач смолк лишь через несколько минут. Потом Лейя посмотрела на Люка и сказала, стараясь казаться спокойной: — Теперь мне лучше.

Она глубоко вдохнула пещерный воздух.

— Я просто думаю… Мне хочется поскорее убраться отсюда, Люк.

— Поверь, Лейя, — он взял ее за руку, — я хочу этого не меньше тебя.

Они обменялись понимающими взглядами, взяли весла и одновременно окунули их в черную воду.

Люка не покидало ощущение, что их полупрозрачный враг может наброситься снова, и тем не менее на протяжении нескольких часов все было тихо. А потом это стало уже не так важно — когда в конце концов они увидели дальний берег озера, который с каждым мгновением становился все ближе.

Однако это не была просто голая береговая линия.

— уж конечно, не ковей построили это, — благоговейно прошептал Люк.

Из песка перед ними вползала в озеро древняя пристань. Хотя никаких судов в поле зрения не было, длинная металлическая стрелка, уходящая далеко в воду, не оставляла сомнений в том, каково ее предназначение. Несмотря даже на непривычный, совершенно чужеродный вид.

Вдоль берега возвышалось множество разнообразных зданий, но. с какой целью, Люк определить не мог. Некоторые были сложены из камня, стены других были из металла, третьи представляли собой комбинацию того и другого. Но всех их объединяло одно — явные признаки старости. Время не пощадило ни одного здания. Сколько Люк ни вглядывался, окон он не заметил. Отверстия, которые, по-видимому, служили в качестве дверей, имели уплощенную овальную форму.

Они продолжали грести, пока лист не стал царапать по дну. Шагнув в воду и погрузившись до пояса, Люк протянул руки, чтобы поддержать принцессу. Однако она не торопилась; может быть, не столько боялась, сколько не чувствовала уверенности.

— Давай, — подбодрил ее Люк, — здесь не глубоко.

— Но мне не хочется окунаться в воду. Люк.

— Ничего страшного, — успокоил он ее, стараясь скрыть охватившее его нетерпение. — Здесь всего несколько шагов.

Она снова покачала головой. Вздохнув, Люк подошел к самому краю листа и расставил руки. Принцесса скользнула в них, и он отнес ее на берег. За время этого короткого путешествия она ни разу не открыла плотно зажмуренных глаз.

В конце концов они с удовольствием уселись на каменном бортике, ничуть не беспокоясь о том, уплывет их «судно» или нет. За их спинами неясно вырисовывались очертания города треллов.

— Ну, как ты теперь? — Люк наклонился, заглядывая в лицо принцессы. Она отвела взгляд.

— Все в порядке. Прости, что тебе со мной столько хлопот. Обычно я… лучше справляюсь с собой.

— Тебе не за что извиняться. Ни за то, что ты плакала. Ни за то, что испугалась, — он мягко улыбнулся. — Знаешь, как мне стало страшно, когда это чудище из воды выскочило на нас? Если бы я не был так занят, то тоже непременно завопил бы.

— О, меня не столько этот монстр напугал, — Лейя обезоруживающе улыбнулась, — сколько кое-что еще. Дело в том, что я тоже не умею плавать.

Люк сидел, недоверчиво глядя, как она выжимает воду из своего рваного комбинезона.

— Почему же ты ничего не сказала мне об этом, прежде чем мы отправились в плавание? — в конце концов спросил он.

Она криво улыбнулась.

— Что бы это изменило, Люк? Тропа исчезала в озере, — она сделала жест в сторону дороги, которая выползала из воды неподалеку от них и, извиваясь, уходила в подземный город. — Нам все равно пришлось бы пересечь озеро. Не слишком приятно, но куда денешься? Я не видела никакого смысла грузить тебя еще и своими детскими страхами, — она зашагала к тропе. — Смотри-ка, она тянется через город. Вот бы увидеть тех, кто построил его, — Лейя нетерпеливо оглянулась. — Ну, что же ты сидишь? Пошли.

Онемев от восхищения, он встал и догнал ее. Очень скоро стало ясно, что город — этот потрясающий лабиринт самых разноообразных строений — продукт ума, давным-давно исчезнувшего с Мимбана. Все было сделано чисто, аккуратно; качество и характер металлических деталей свидетельствовали о высоком уровне техники. Конечно, здания разрушались от времени, но уцелело гораздо больше, чем утратилось. Учитывая, что пребывание в подземелье замедляло естественную эрозию, город и впрямь, наверно, был очень, очень древний.

Отсутствие прямых углов и преобладание закругленных линий указывало на то, что обитатели города обладали прекрасным вкусом и архитектурными способностями. Красота убранства была еще одним удовольствием, недоступным людям примитивного уровня развития, чьи сооружения, как правило, возводятся в чисто утилитарных целях.

Что-то мягко стукнуло позади, Люк резко обернулся. Таинственные овальные провалы дверей глядели на него, точно глазные впадины отбеленных временем черепов. Принцесса нахмурилась и вопросительно посмотрела на него.

— Послышалось что-то, вот и все, — объяснил он.

На самом деле на душе у него стало неспокойно. Он и в действительности слышал что-то. Извилистая дорога уводила их все дальше в город, а у него мурашки бежали по телу от ощущения, что кто-то или что-то неотрывно смотрит в спину. Но хотя это чувство становилось все сильнее, каждый раз, резко оборачиваясь, он не видел и не слышал ничего. Никаких признаков движения, ни вздоха, ни других звуков.

Ему стало легче, когда здания вокруг начали редеть. Пустые дверные проемы манили, искушая — и очень сильно — заглянуть хотя бы в один дом и посмотреть, так же ли хорошо все сохранилось внутри, как снаружи.

Сейчас не время отвлекаться, напомнил он себе. Их первая и главная задача — искать выход, а не обследовать древний город. Хотя и очень хотелось.

Интересно, размышлял Люк, что стало причиной угасания наиболее развитых мимбанских рас, таких, как трелла и другие? Может быть, война, а может быть, постепенное вырождение, обусловленное тем, что более примитивные аборигены наподобие зеленых просто захлестнули их, подавили своей численностью.

Стук камня о камень. На этот раз, круто развернувшись, он заметил тень, мелькнувшую позади небольшой стены сталагмитов слева.

— Неужели ты и теперь ничего не слышала?

— В пещерах постоянно камни падают со свода, — ответила принцесса. — Мне понятна твоя реакция, Люк. Я сама вся на нервах.

— Дело тут вовсе не в моих нервах, — продолжал упорствовать он. — Кто-то идет следом за нами. Я заметил движение.

Не обращая внимания на возражения принцессы, Люк направился туда, где росли разноцветные сталагмиты. Ни шороха, ни звука.

Пригнувшись, он неслышно проскользнул к дальнему концу каменного леса и выглянул из-за него. По-прежнему ничего.

Люк!

Бен Кеноби мог бы гордиться им. Не отдавая себе в этом отчета, одним плавным движением Скайуокер выбросил руку, чтобы защититься от летящего в его сторону тела, и одновременно той же рукой вытащил и активировал лазерный меч.

Клинок разрезал создание пополам.

Люк бросился к принцессе. Она махнула рукой вперед, и он увидел, что путь им преградили еще два двуногих существа. Сзади тоже появились двое, потом их стало трое. Все они настороженно приближались к ним.

— Ковей, — пробормотала Лейя, отломила кусок сталактита и перехватила его наподобие кинжала.

Гуманоиды продолжали надвигаться. Стройные, покрытые мягким серым пухом. Глаза узкие, темные. На всех — что-то вроде коротких штанов, на поясе болтаются примитивные инструменты и множество амулетов. Последними были также украшены их плечи и шеи.

Вооружение составляли длинные, тонкие каменные копья, а у двоих были топоры с двумя лезвиями. Лазерный меч Люка, по-видимому, не вызывал у них ни малейшего страха, несмотря на недавнюю демонстрацию его смертоносных свойств. Трудно сказать, чем объяснялась подобная реакция. То ли тем, что во время вылазок на поверхность они уже познакомились с человеческой технологией, то ли, напротив, неведением.

Люк повел клинком — и двух копьеносцев разрубило пополам. Третий замахнулся на принцессу. Она блокировала удар каменным «кинжалом», обхватила нападающего ногой и шмякнула о землю. Уселась на него верхом и сталактитом размозжила ему череп. Послышался треск, во все стороны брызнула кровь.

33
{"b":"9066","o":1}