ЛитМир - Электронная Библиотека

Наклонившись, принцесса продолжала рыдать, прикрывая рот ладонями. Заглушенный плач смолк лишь через несколько минут. Потом Лейя посмотрела на Люка и сказала, стараясь казаться спокойной: — Теперь мне лучше.

Она глубоко вдохнула пещерный воздух.

— Я просто думаю… Мне хочется поскорее убраться отсюда, Люк.

— Поверь, Лейя, — он взял ее за руку, — я хочу этого не меньше тебя.

Они обменялись понимающими взглядами, взяли весла и одновременно окунули их в черную воду.

Люка не покидало ощущение, что их полупрозрачный враг может наброситься снова, и тем не менее на протяжении нескольких часов все было тихо. А потом это стало уже не так важно — когда в конце концов они увидели дальний берег озера, который с каждым мгновением становился все ближе.

Однако это не была просто голая береговая линия.

— уж конечно, не ковей построили это, — благоговейно прошептал Люк.

Из песка перед ними вползала в озеро древняя пристань. Хотя никаких судов в поле зрения не было, длинная металлическая стрелка, уходящая далеко в воду, не оставляла сомнений в том, каково ее предназначение. Несмотря даже на непривычный, совершенно чужеродный вид.

Вдоль берега возвышалось множество разнообразных зданий, но. с какой целью, Люк определить не мог. Некоторые были сложены из камня, стены других были из металла, третьи представляли собой комбинацию того и другого. Но всех их объединяло одно — явные признаки старости. Время не пощадило ни одного здания. Сколько Люк ни вглядывался, окон он не заметил. Отверстия, которые, по-видимому, служили в качестве дверей, имели уплощенную овальную форму.

Они продолжали грести, пока лист не стал царапать по дну. Шагнув в воду и погрузившись до пояса, Люк протянул руки, чтобы поддержать принцессу. Однако она не торопилась; может быть, не столько боялась, сколько не чувствовала уверенности.

— Давай, — подбодрил ее Люк, — здесь не глубоко.

— Но мне не хочется окунаться в воду. Люк.

— Ничего страшного, — успокоил он ее, стараясь скрыть охватившее его нетерпение. — Здесь всего несколько шагов.

Она снова покачала головой. Вздохнув, Люк подошел к самому краю листа и расставил руки. Принцесса скользнула в них, и он отнес ее на берег. За время этого короткого путешествия она ни разу не открыла плотно зажмуренных глаз.

В конце концов они с удовольствием уселись на каменном бортике, ничуть не беспокоясь о том, уплывет их «судно» или нет. За их спинами неясно вырисовывались очертания города треллов.

— Ну, как ты теперь? — Люк наклонился, заглядывая в лицо принцессы. Она отвела взгляд.

— Все в порядке. Прости, что тебе со мной столько хлопот. Обычно я… лучше справляюсь с собой.

— Тебе не за что извиняться. Ни за то, что ты плакала. Ни за то, что испугалась, — он мягко улыбнулся. — Знаешь, как мне стало страшно, когда это чудище из воды выскочило на нас? Если бы я не был так занят, то тоже непременно завопил бы.

— О, меня не столько этот монстр напугал, — Лейя обезоруживающе улыбнулась, — сколько кое-что еще. Дело в том, что я тоже не умею плавать.

Люк сидел, недоверчиво глядя, как она выжимает воду из своего рваного комбинезона.

— Почему же ты ничего не сказала мне об этом, прежде чем мы отправились в плавание? — в конце концов спросил он.

Она криво улыбнулась.

— Что бы это изменило, Люк? Тропа исчезала в озере, — она сделала жест в сторону дороги, которая выползала из воды неподалеку от них и, извиваясь, уходила в подземный город. — Нам все равно пришлось бы пересечь озеро. Не слишком приятно, но куда денешься? Я не видела никакого смысла грузить тебя еще и своими детскими страхами, — она зашагала к тропе. — Смотри-ка, она тянется через город. Вот бы увидеть тех, кто построил его, — Лейя нетерпеливо оглянулась. — Ну, что же ты сидишь? Пошли.

Онемев от восхищения, он встал и догнал ее. Очень скоро стало ясно, что город — этот потрясающий лабиринт самых разноообразных строений — продукт ума, давным-давно исчезнувшего с Мимбана. Все было сделано чисто, аккуратно; качество и характер металлических деталей свидетельствовали о высоком уровне техники. Конечно, здания разрушались от времени, но уцелело гораздо больше, чем утратилось. Учитывая, что пребывание в подземелье замедляло естественную эрозию, город и впрямь, наверно, был очень, очень древний.

Отсутствие прямых углов и преобладание закругленных линий указывало на то, что обитатели города обладали прекрасным вкусом и архитектурными способностями. Красота убранства была еще одним удовольствием, недоступным людям примитивного уровня развития, чьи сооружения, как правило, возводятся в чисто утилитарных целях.

Что-то мягко стукнуло позади, Люк резко обернулся. Таинственные овальные провалы дверей глядели на него, точно глазные впадины отбеленных временем черепов. Принцесса нахмурилась и вопросительно посмотрела на него.

— Послышалось что-то, вот и все, — объяснил он.

На самом деле на душе у него стало неспокойно. Он и в действительности слышал что-то. Извилистая дорога уводила их все дальше в город, а у него мурашки бежали по телу от ощущения, что кто-то или что-то неотрывно смотрит в спину. Но хотя это чувство становилось все сильнее, каждый раз, резко оборачиваясь, он не видел и не слышал ничего. Никаких признаков движения, ни вздоха, ни других звуков.

Ему стало легче, когда здания вокруг начали редеть. Пустые дверные проемы манили, искушая — и очень сильно — заглянуть хотя бы в один дом и посмотреть, так же ли хорошо все сохранилось внутри, как снаружи.

Сейчас не время отвлекаться, напомнил он себе. Их первая и главная задача — искать выход, а не обследовать древний город. Хотя и очень хотелось.

Интересно, размышлял Люк, что стало причиной угасания наиболее развитых мимбанских рас, таких, как трелла и другие? Может быть, война, а может быть, постепенное вырождение, обусловленное тем, что более примитивные аборигены наподобие зеленых просто захлестнули их, подавили своей численностью.

Стук камня о камень. На этот раз, круто развернувшись, он заметил тень, мелькнувшую позади небольшой стены сталагмитов слева.

— Неужели ты и теперь ничего не слышала?

— В пещерах постоянно камни падают со свода, — ответила принцесса. — Мне понятна твоя реакция, Люк. Я сама вся на нервах.

— Дело тут вовсе не в моих нервах, — продолжал упорствовать он. — Кто-то идет следом за нами. Я заметил движение.

Не обращая внимания на возражения принцессы, Люк направился туда, где росли разноцветные сталагмиты. Ни шороха, ни звука.

Пригнувшись, он неслышно проскользнул к дальнему концу каменного леса и выглянул из-за него. По-прежнему ничего.

Люк!

Бен Кеноби мог бы гордиться им. Не отдавая себе в этом отчета, одним плавным движением Скайуокер выбросил руку, чтобы защититься от летящего в его сторону тела, и одновременно той же рукой вытащил и активировал лазерный меч.

Клинок разрезал создание пополам.

Люк бросился к принцессе. Она махнула рукой вперед, и он увидел, что путь им преградили еще два двуногих существа. Сзади тоже появились двое, потом их стало трое. Все они настороженно приближались к ним.

— Ковей, — пробормотала Лейя, отломила кусок сталактита и перехватила его наподобие кинжала.

Гуманоиды продолжали надвигаться. Стройные, покрытые мягким серым пухом. Глаза узкие, темные. На всех — что-то вроде коротких штанов, на поясе болтаются примитивные инструменты и множество амулетов. Последними были также украшены их плечи и шеи.

Вооружение составляли длинные, тонкие каменные копья, а у двоих были топоры с двумя лезвиями. Лазерный меч Люка, по-видимому, не вызывал у них ни малейшего страха, несмотря на недавнюю демонстрацию его смертоносных свойств. Трудно сказать, чем объяснялась подобная реакция. То ли тем, что во время вылазок на поверхность они уже познакомились с человеческой технологией, то ли, напротив, неведением.

Люк повел клинком — и двух копьеносцев разрубило пополам. Третий замахнулся на принцессу. Она блокировала удар каменным «кинжалом», обхватила нападающего ногой и шмякнула о землю. Уселась на него верхом и сталактитом размозжила ему череп. Послышался треск, во все стороны брызнула кровь.

33
{"b":"9066","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Книга тренеров NBA. Техники, тактики и тренерские стратегии от гениев баскетбола
Бизнес из ничего, или Как построить интернет-компанию и не сойти с ума
Поцелуй опасного мужчины
Вольные упражнения
Синий лабиринт
Сплин. Весь этот бред
Президент пропал
Береги нашу тайну
Вектор силы