ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я сам рассчитывал на эту привилегию, — раздраженно пробормотал Граммель.

Вейдер повернул к нему голову. Бесполезно было пытаться прочитать чтолибо по холодным металлическим пластинам защитных очков.

— У вас нет привилегий, капитан-интендант. Вы допустили грубый промах. Не критический, но очень грубый. Я проклинаю себя за то, что был достаточно глуп, предположив, что вы знаете, чем занимаетесь.

— Я ведь уже говорил вам, мой повелитель, — одновременно сердито и испуганно возразил Граммель, — что все дело в факторе неожиданности.

— Меня не интересует, как вы оправдаете поражение, — заявил Дарт Вейдер без какого-либо намека на заинтересованность. — Только положительный результат. Граммель, ваше присутствие оскверняет меня…

— Мой повелитель, — в отчаянии залепетал Граммель, поднимаясь со скамьи, — если я…

Так быстро, что человеческий глаз был не в состоянии уследить за его движением, Вейдер выхватил лазерный меч, активировал его — и разрезанное пополам тело Граммеля покачнулось и выпало из краулера. Ошеломленный водитель онемел от ужаса.

Вейдер развернулся к нему.

— Без лишнего груза машина пойдет быстрее, не так ли, солдат? — мягко спросил он. — Занимайтесь своим делом.

— Д-да, мой повелитель, — давясь словами, испуганно пробормотал водитель и в конце концов сумел заставить себя перевести взгляд на панель управления.

Дарт Вейдер посмотрел на исчезающий вдали труп капитан-интенданта Граммеля. Местные падальщики уже повылезали изо всех щелей и с надеждой обнюхивали тело.

— Не знаю, кто теперь твой повелитель, — пробормотал Вейдер, — но только не я.

Он достал обломок кристалла Кайбурр и, слегка покачивая его, залюбовался игрой алого свечения.

Кристалл впереди, где-то впереди, это ощущалось постоянно. Он манил, как колодец в безводной пустыне.

Он найдет его…

***

— Мы не сбились с пути? — спустя несколько дней устало спросила Халлу Лейя.

Все пассажиры краулера были в грязи, до предела вымотаны и в какой-то степени пали духом — сказывалась долгая безостановочная езда по затянутым туманом джунглям.

— Не сомневайся, птичка моя, — неуемная жизнерадостность Халлы теперь просто раздражала.

— Мы уже близко к… чему-то особенному, — сказал Люк. — Никогда прежде у меня не возникало такого ощущения, даже отдаленно.

— Лично у меня одно ощущение — что я грязная с ног до головы, — мрачно заявила принцесса.

— Лейя, — начал было Люк, — как мне тебе объяснить…

— Знаю-знаю, — устало прервала она его. — Если бы я обладала восприимчивостью к Силе… и так далее.

С орудийной башни послышалось «би-бип» Р2Д2. Люк выглянул в смотровое окно и сообщил взволнованно: — Вот он.

Из джунглей перед ними поднималась огромная пирамидальная башня, мерцающая, точно отлитая из металла. И все же вблизи стало ясно, что это не металл. Сооружение было сложено из крупных каменных блоков явно вулканического происхождения. При всей своей ширине пирамида не была очень высокой.

Стены обвивали лианы, многие камни рассыпались в прах. К счастью, разглядеть вход все еще не составляло труда, хотя десятиметровая арка над ним наполовину обрушилась, а в проходе лежали каменные глыбы высотой в два человеческих роста.

— Такое впечатление, будто вот уже миллион лет тут никого не было, — пробормотала принцесса.

При виде легендарного храма все ее страхи и неуверенность развеялись как дым.

Люк, который до этого перебегал от одной бойницы к другой, обернулся к ней с сияющими глазами.

— Лейя, Лейя, ты понимаешь, что важнее всего? То, что Вейдера нет здесь! Нет, и все! Теперь он у нас в руках!

— Ну-ну, успокойся, малыш, — на этот раз Халла решила проявить предусмотрительность. — Мы не можем быть уверены в этом.

— А я могу! Я уверен.

Оттолкнув с дороги Хина, он вскарабкался по лестнице в орудийную башню и спрыгнул на землю. Когда Лейя выбралась из краулера, он уверенно шагал ко входу в храм.

— Его нет здесь! — обернувшись, крикнул Люк. — Никаких признаков краулера или чего-нибудь еще!

— Мы пока не нашли кристалл, — напомнила ему Халла и тоже спрыгнула на землю.

Тем не менее энтузиазм Люка оказался заразителен. Очень скоро Халла забыла и о Повелителе Тьмы, и о своих недавних опасениях и тревоге.

Еще бы! Вот он — храм Помойемы, к которому она стремилась на протяжении долгих лет. В сопровождении Хина и Кии Халла направилась к нему. Ц-3ПО и Р2Д2 остались сторожить краулер.

Хотя Люк и уверял, что они тут одни, все то и дело обеспокоенно вглядывались в туман. Казалось, в любую минуту оттуда могло выпрыгнуть все что угодно, и вообразимое, и невообразимое.

Люк нетерпеливо дожидался остальных, забравшись на один из упавших каменных обломков у входа.

— Внутри светло, — сообщил он и посмотрел вверх. — Часть кровли обрушилась, но, похоже, то, что осталось, держится крепко.

— Двигай дальше, мальчик, — сказала Халла, — но потихоньку.

— Порядок, — ответил он.

Теперь, когда они и в самом деле добрались до храма, он не стал первым кидаться на поиски кристалла. Старая женщина столько лет мечтала об этом и имела на него даже больше прав, чем он. Поэтому Люк подождал, пока подойдут все остальные, и вместе с ними вошел в храм.

Высокая куполообразная крыша провалилась в двух местах. Света вполне хватало, чтобы внутри и впрямь было светло. Под каждой дырой лежали груды расколотых камней.

Джунгли заползли и сюда. Во все уголки проникли лианы и другие растенияпаразиты. Они тянулись к небу, обвивая обсидиановые столбы, массивные, непоколебимые, украшенные затейливой резьбой, смысл которой ускользал от понимания чужеземцев.

Углубившись в свои мысли, все пятеро двинулись к дальней стороне храма. У одной из темных стен громоздилась гигантская. статуя в виде сидящего на резном троне существа, отдаленно напоминающего человека. По сторонам фигуры огромными дугами вздымались крылья. Ноги и руки — последние крепко вцепились в ручки трона — заканчивались устрашающими когтями. Лицо как таковое отсутствовало — только слегка скошенные, недобрые глаза, и под ними масса извивающихся щупалец.

— Помойема, бог Кайбурра, — прошептала Халла, не отдавая себе отчета в том, почему юна не говорит в полный голос. — Что-то в нем есть знакомое, но вот что… — она нервно захихикала. — Просто наваждение какое-то, — внезапно ее охватило волнение, вытянутая вперед рука и голос задрожали. — Вон он! Я узнала, я узнала его!

В центре серой каменной груди статуи пульсировал красноватый свет.

— Кристалл… — одними губами прошептала принцесса.

Халла ничего не слышала. Все ее помыслы сосредоточились на камне, таком близком, таком достижимом.

Люк остановился, заметив движение слева от фигуры.

Там сгустилась тьма, и как далеко она распространялась, сказать было невозможно.

Они попятились, Халла первая выхватила пистолет.

Из-за статуи появилось создание с огромной, широко распахнутой в лягушачьей ухмылке пастью, снабженной короткими острыми зубами. Маленькие желтые глазки удивленно уставились на них. Создание передвигалось с помощью громоздких бородавчатых ног, похожих на толстые пни.

Халла выстрелила, но это ни на миг не остановило тварь, которая продолжала надвигаться. Люк и Лейя мгновенно выхватили пистолеты, и теперь прозвучали уже три выстрела. С одним-единственным результатом — медлительная тварь, похоже, разозлилась. И заковыляла к ним в более быстром темпе, оставляя за собой кровавый след.

Они продолжали пятиться к выходу.

— Хин, Кии! — окликнул Люк йюзземов. — Вернитесь к краулеру… Принесите винтовки!

Хин прощебетал что-то в ответ, и йюзземы бросились на выход. Отступая перед охраняющим кристалл монстром, Люк время от времени бросал взгляды на камень. Потом, выхватив лазерный меч, активировал его и осторожно двинулся вперед.

— Люк, ты что, совсем разум потерял? — закричала принцесса.

43
{"b":"9066","o":1}