ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ну а я нарушу эти правила. Хомат уже достаточно знает, чтобы помогать мне. Правда, Хомат?

Проводник переводил взгляд с одного высокого пришельца на другого и счел для себя разумным продолжить свои сборы подальше от них обоих.

Этьен пошел проверить следующую упаковку, но Лира поспешно преградила ему дорогу.

– Прекрати, Этьен. Прекрати сейчас же. У меня нет настроения для ссоры.

– Почему же? – спросил он саркастически. – Или я порчу твой утренний настрой? Если уж мы заговорили о ребяческих действиях, то как расценивать поведение человека, решившего забыть о восьмилетнем высшем образовании и поселиться среди туземцев, хотя двадцать лет работы должны бы научить, что подобный подход антинаучен и вреден?

– Я уже объяснила тебе, что тсла – уникальная раса, которая требует специального изучения. Иногда для получения лучших результатов приходится поступаться правилами.

– Но не до такой же степени. – Он сделал широкий взмах рукой, как бы указывая на окружавшие их здания. – Но впрочем, пожалуйста. Давай.

Оставайся. Желаю тебе хорошо провести время. Похорони себя в изучении туземных обычаев, привычек и обрядов. Вдыхай в себя примитивную мудрость, принимай местную религию, становись монахиней тсла, если у них есть такие,

– мне все равно. Я никогда тебя ни в чем не ограничивал, Лира, несмотря на все твои разговоры об ультиматумах. Что же касается меня, то я решил найти истоки реки Скар и изучить историю и геологию от того района до болот

Скатанды. По дороге назад я сделаю остановку и заберу тебя.

– Этьен!

– Что? – Он обошел ее и склонился над мешком.

– Этьен, ты же знаешь, что я не могу позволить тебе идти без меня.

– Почему? А как насчет твоей очень важной, тщательно распланированной программы исследований?

– Мы же одна команда, Этьен. Мы дополняем друг друга. Ни один из нас не будет хорошо работать в одиночку.

– Как-нибудь приспособимся. Не так ли?

– Нет, – вдруг произнес другой голос. Этьен вздрогнул и обернулся.

Позади нет стоял Главный Утешитель и Первый Ученый Турпута.

Этьен видел его впервые и отметил, что он довольно стар даже по стандартам тсла: в его лице преобладал цвет серебра, а вытянутые руки дрожали. У правого плеча Главного Утешителя стоял Тилл, готовый в любой момент поддержать старца. Мии-Ан опирался на скрученную палку.

– Я имею в виду тревогу и беспокойство, – продолжил он неожиданно громким голосом.

– Да нет тут никакой тревоги и беспокойства, – пробормотал Этьен, продолжая осматривать тюки. – Просто дружеская домашняя беседа, вот и все.

– Мы не намереваемся вмешиваться, – сказал Тилл. – Я буду чувствовать себя очень плохо, если подумаю, что мы…

– О, ради Бога! – Этьен резко повернулся к ним. – Ну почему вы так раздражающе вежливы?

– Извините, – произнес Мии-Ан. – Такой уж у нас характер. – Этьен встряхнул руками. – Такое беспокойство недопустимо, – добавил Мии-Ан.

– Что вы хотите этим сказать? – спросил Этьен.

– Мы не можем допустить ссоры между нашими гостями.

– Правда? А какое решение вы можете предложить?

Мии-Ан, неуклюже ковыляя, подошел к Лире и взял ее за правую руку.

Такого странного рукопожатия у местных жителей Этьен еще не видел.

– Ты должна ехать с ним. Если ты отказываешься ради того, чтобы продолжать свое учение у нас, я не могу тебе позволить этого. Когда все уладится, вернись, чтобы учиться с нами в другое время.

– Но мы же обо всем уже договорились, – запротестовала Лира. – Мне нужно остаться здесь и продолжить свою работу, изучать ваши пути и…

Главный Утешитель поднял свою шестипалую руку:

– Нам будет не хватать тебя. Но удовлетворить жажду знаний тебе придется самой. Если бы твоему товарищу можно было бы перенести свою работу сюда, все было бы гораздо проще, но горы не передвинуть. Значит, куда разумней тебе сопровождать его. Кроме того, ты можешь продолжать учение сама, поскольку часть своей работы заберешь с собой. Это благо, за которое мы были бы весьма благодарны.

– Не понимаю, Мии-Ан, – отозвалась Лира. Этьен слушал, не глядя на них. Совершенно очевидно, что Первый Учитель принял его сторону, и его охватил гнев.

– Земли, лежащие вверх по реке от Турпута, незнакомы твоим товарищам-маям. – Мии-Ан сделал жест направо от себя. – Если ты согласишься, тебя будут сопровождать Тилл и четверо носильщиков. Тилл много путешествовал, знает многие диалекты и о народах, живущих вверх по реке. А когда вы окажетесь там, где ему уже будет не хватать знаний, он станет изучать тот мир дальше на благо Турпута. И даже когда он не сможет быть вашим проводником, он поможет вам изучать наши пути.

– Ты же сказал, что сам будешь заниматься этим.

– Самое главное – это знания. А кто их передает – не столь уж важно.

– Не так все просто. – Лира посмотрела на Этьена, который старательно избегал ее взгляда. – Видишь, как ты победил. Я могла бы спорить с тобой, но только не с логикой тсла. Все так и будет, если, конечно, у тебя нет возражений против того, чтобы к нам присоединился Тилл.

– У меня нет возражений, хотя это не то, к чему я готовился. – Этьен поднялся от тюка, который изучал так старательно. – Хомат?

– У тебя уже есть проводник, де-Этьен, – ответил тот медленно.

– Есть. И прекрасный. Но старый тсла сказал очень мудрую вещь. Разве ты не говорил, что районы реки, лежащие за этой точкой, тебе незнакомы?

– Да, да. – Хомат вынужден был уступить с таким трудом завоеванный авторитет.

– Я вижу, что ты прав, де-Этьен. Тсла, хорошо знающий дорогу, нужен нам. – Он дотронулся до крючка на своей куртке. – Нам нужен любой, кто поможет поскорей выбраться из этой холодной страны.

Этьен улыбнулся:

– Прошу прощения, что вытащил вас из теплой постели в столь холодное утро. – Он повернулся к Первому Ученому: – Мы принимаем ваше доброе предложение. Тилл был нам очень полезен все время, что мы находимся здесь, и у меня нет никаких причин отказываться от его помощи. Что ты сам думаешь об этом, Тилл? Ты ничего не сказал.

– За меня все сказал Мии-Ан. Что же касается меня, то я многого жду от этой экспедиции. Она обогатит меня знаниями. Это редкая возможность.

– Полагаю, все улажено, – сказала Лира. – Пойду подготовлюсь к экспедиции. Видишь, как я отношусь к мнению тсла, Этьен? Они достаточно умны и понимают, что мы одна команда, даже когда мы сами об этом забываем.

Редоул оставил Хомата сделать последние приготовления и кинулся за женой. Она так спешила, что это как-то не вязалось с ее намерением достичь согласия.

– Я сожалею, что так вышло, Лира, но все мои доводы были исчерпаны, я уж и не знал, что сказать. И не мог думать ни о чем другом.

– Я понимаю. – Лира остановилась, и черты ее лица смягчились. -

Наверное, ты прав, Этьен. Наверное, я слишком много внимания уделяла своей работе. Дух хорошо слаженной команды предполагает компромиссы. Я пошла на уступку. Только помни: ты теперь мне должен одну уступку.

– Обещаю, Лира. На обратном пути ты сможешь уделять своим делам столько времени, сколько захочешь. Но сейчас нам нужно как можно скорее идти к истокам Скара, пока зима не продвинулась на север. Мы не знаем, что ждет нас впереди.

– Поэтому ты ничего не говоришь мне об этом.

– А что насчет этого Тилла? – спросил он, меняя тему разговора. Ты работала с тсла. Он – ученый. По-твоему, он готов к такому трудному, опасному путешествию? Я имею ввиду – физически. Интеллектуально, я понимаю, он готов.

– Не беспокойся о его жизнеспособности, Этьен. Тсла легко адаптируются, как и мы, в отличие от маев. Он способен выдержать жару

Баршаягада. Мы найдем для него место внутри кабины корабля. Он и его товарищи нам помогут.

– Товарищи?

– Разве ты не слышал последних слов Первого Учителя? – Этьен потряс головой. – Мии-Ан не хочет отправлять Тилла одного. С ним будут четыре носильщика, которые сменят носильщиков маев, как только мы достигнем реки.

27
{"b":"9076","o":1}