ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глаза с узкими зрачками уставились на путешественников из-под костяных гребешков. Этьен направил судно к берегу, чтобы получше рассмотреть чудовище. Зверь тут же с грозным рычанием развернулся и помчался прочь на всех своих шести ногах, по-прежнему крепко держа щупальца около разинутой пасти.

– Никогда не видел ничего подобного, де-Этьен, – сказал Хомат, делая быстрые защитные жесты около груди и живота.

– А я видел, – мягко произнес Тилл. – Это хайрал. Правда, я видел только двух и то мертвых, убитых на на плато Гунтали.

Огромный зверь уже добрался до склона холма, сел рядом с самкой и детенышами, развернулся и сердито зарычал.

– Семейка. Интересно, что еще едят на?

– Кстати, о на, – заметил Этьен, направляя судно снова на середину реки. – Здесь для них достаточно прохладно, однако мы еще ни одного не встретили.

– Может быть, они держатся в стороне от реки из-за предрассудков или какого-нибудь запрета.

– Не думаю. В этих водах так много рыбы.

– Возможно, воздух здесь слишком плотный. Но река здесь еще довольно широкая и глубокая. – Лира казалась озабоченной.

– Эти на не беспокоят меня, Этьен. Мы видели доказательства того, что маи и тсла могут работать вместе, однако на кажутся чересчур дикими и воинственными, чтобы быть принятыми в процесс развития цивилизации без интенсивного обучения и усмирения. Хотя я и не люблю их, но не хочу видеть этих дикарей истребленными двумя более развитыми расами. Они не животные.

Это разумные существа, создавшие примитивное общество. Если ты задумаешься, какую часть территории контролируют эти дикари, то поймешь, что скорее их можно посчитать доминирующей жизненной формой на этой планете, а не маев или тсла.

– Я рад, что мы не должны принимать ультимативных решений, – ответил

Этьен. – Кто-то другой примет на себя ответственность и скажет, нужно ли вмешиваться в чужие дела, чтобы защитить будущее на. Но до этого, видимо, еще очень далеко.

Хотя русло Скара изгибалось плавной кривой на запад, путешественники продолжали плыть на север по направлению к полюсу холода планеты. Солнце, изредка проглядывавшее сквозь тяжелые облака, приносило мало тепла.

Несмотря на это, Хомат проводил необычно много времени на палубе, наслаждаясь своим термокостюмом и свободой, которую тот обеспечивал, свободой смеяться при температурах, уничтоживших бы многих мая в считанные минуты.

Ледяной Полюс холода. Он заявил о себе ярким свечением впереди, где отражение солнечного света падало на низкие облака. Но только когда на следующее утро корабль поднялся на подводные крылья, чтобы набрать необходимую скорость, свернул в изгиб реки, все увидели край ледяного вала.

Когда-то казавшийся ужасным Баршаягад превратился в скромную речную долину. Бесчисленные водопады струились с тающего ледяного колпака. По ночам они замерзали.

Путешественникам на пришлось долго искать поток, дававший начало

Скару. Мощный, но все-таки управляемый поток вырвался из огромной дыры в ледяной стене, пробив тоннель высотой в сотню метров на выходе. Этьен направил судно к просторной пещере, затем осторожно подвел его к берегу.

Лодка несколько раз задевала за что-то дном, но наконец уткнулась носом в гравий.

Вверху лед утончался. Солнечный свет проникал сквозь полупрозрачный ледяной потолок, придавая ему голубоватый цвет и освещая реку на несколько дюжин метров от входа. Далее вода поглощалась холодной темнотой. Капли падали с мутных ледяных сталактитов, покалывая лица застывших на палубе путешественников…

– Какая красота, – произнесла Лира. Где-то вдалеке эхо повторило ее слова.

Четверо тсла, встав в круг, опустились на колени и начали делать какие-то ритуальные движения. Редоулы уважительно дождались конца церемонии, и Лира спросила о ее цели.

– Мы благодарим, – объяснил Тилл. – Мы чувствуем в наших душах огромное тепло, как, должно быть, и вы, поскольку ваше путешествие было длиннее нашего.

– Нам не удалось бы совершить его без вашей помощи, – сказал Этьен, – и без помощи вашего народа.

– Любые жертвы оправданы ради познания. Мы были рады помочь, – Сувд и

Юи одинаково выразили свои чувства, а Йулур стоял рядом с ними и выглядел очень довольным.

– Что же мы будем делать теперь? – спросил Хомат. Его глаза поблескивали в прорезях термокостюма. – Завтра возвращаемся? Путешествие было такое долгое.

– Я знаю, как ты торопишься домой, Хомат, но мы проделали весь этот трудный путь, чтобы найти исток Скара, и нам необходимо выполнить задуманное.

– Но мы уже все выполнили, де-Этьен, – удивился Хомат. Он жестом указал на огромную пещеру и темноту вдалеке. – Какой еще может быть исток?

Этьен улыбнулся, повернулся и посмотрел на темноту подо льдом.

– Это не исток реки. Она вытекает откуда-то из глубины ледяной массы, вероятно, из горячего источника. Не могу представить иной механизм, с помощью которого можно было пробить такую брешь в ледяной глыбе. Нужно зафиксировать это.

Хомат вытаращил глаза:

– Вы не можете проникнуть дальше, де-Этьен! Это вершина мира. Кто знает, какие дьяволы поджидают нас в той вечной темноте?

– К чему им ждать, раз никто туда не приходит? – усмехнулась Лира. -

Если бы там кто-то жил, то он давно бы отчаялся в ожидании, когда еда придет к нему.

– Ваши аргументы очень убедительны, де-Лира. Мой мозг желает поверить, а душа – нет.

– Если ты боишься опасности, то можешь подождать нашего возвращения здесь, на берегу. Сомневаюсь, что нам придется плыть далеко, есть там горячий источник или нет.

– Нет-нет, я поплыву с вами, – храбро решил маи. – Лучше плыть, чем оставаться здесь одному. Вы уверены, что это недалеко?

– Здесь, конечно, трудно быть в чем то уверенным, но держу пари, нам не придется потратить больше часа. Если станет мелко, мы воспользуемся подводными крыльями, ответил Этьен.

– Скажите, де-Этьен, слова не убеждают меня?

– Успокойся, Хомат. – Этьен повернулся к жене: – Когда мы доберемся до истока, я хочу собрать несколько образцов. Здесь, должно быть, очень древний лед, и он многое может сказать о геологической истории планеты.

Все это еще ждет своих исследователей.

Лира не стала возражать. Цель была близка. Скоро они повернут обратно, в более теплые края. Пусть Этьен понаслаждается полевой работой день или два. Не было смысла спорить теперь, когда они почти добрались до места назначения.

Этьен посмотрел направо, в глубину пещеры.

– Отличное место. Я, честно говоря, устал от скал. Вода здесь тихая и неглубокая. Мы поплывем дальше и будем оставлять в гравии вехи.

– Второе замечание, – сказала Лира. – На скалах все же было бы безопаснее. Следов хищников здесь, правда, не видно: ни костей, ни помета на берегу. Но в воде огромное множество мелких организмов. Это позволяет предположить, что среда очень благоприятна для жизни.

– Я установлю наблюдение. Это должно отпугнуть непрошеных ночных гостей.

– Будет так восхитительно спать в полной тишине, произнес Тилл.

– Решено. А сейчас все должны отдохнуть, – объявил Этьен. – Завтра утром мы поплывем вверх по реке к истоку, чтобы я мог собрать образцы.

Этот лед может помочь мне понять феномен, создавший Гроаламасан. На обратном пути у меня будет много времени, чтобы обработать полученный материал.

– Ты собрал достаточно материала по югу планеты, чтобы написать книгу. Теперь ты не можешь дождаться того момента, когда вернешься к ней,

– усмехнулась Лира.

– Я хладнокровный человек, и ты это знаешь. Но это не значит, что я получаю удовольствие, истекая потом.

На сей раз спор супругов закончился мирно.

Лира уже засыпала, когда вдруг услышала чей-то крик. Она села на кровати и в недоумении осмотрела каюту. В темноте мягко мерцали зеленые огоньки аппаратуры. Тихое посапывание рядом свидетельствовало о том, что муж спал. Лире начала сомневаться, уже не приснился ли ей этот крик, но вместо зеленых огоньков вдруг зажглись красные и зазвучал сигнал тревоги.

48
{"b":"9076","o":1}