ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Лу-Маклин всегда был очень любезен с Чэхилом, но психолог не заблуждался на этот счет ни на минуту к понимал, что эта иллюзия дружбы не даст реальных плодов. Он знал, что Лу-Маклин уважает его таланты. Именно поэтому он и получил возможность выбрать себе работу в его империи. Но он был также уверен и в том, что если Лу-Маклину вдруг покажется, что Чэхил представляет угрозу его планам, он немедленно ликвидирует психолога.

Чэхилу было нужно нечто, пусть не открывающее подлинных планов Лу-Маклина, но говорящее, по крайней мере, о его намерениях. В течение многих дней и ночей он неотступно думал об этом. Казалось, он вот-вот ухватится за ниточку… Так и есть! Да, есть возможность добыть информацию! Риск, конечно, был огромен. Все могло закончиться катастрофой. Но надо было решаться. Тем более, что есть также возможность избежать прямых контактов с Лу-Маклином.

Перед тем, как приступить к делу, он тщательно проработал все детали. Прежде всего он решил просить отставки, а в качестве повода выдвинул усталость от напряженной работы на Ивенвейте и свою тоску по дому, по родным мирам Семейств, которая достигла критической точки. Все так и было на самом деле.

Он заказал билет на один из коммерческих рейсов, которые соединяли ОТМ и миры Семейств, он уложил свои вещи и информационные пластины, попрощался с друзьями, включая нескольких коллег-людей и приготовился навсегда покинуть компанию Лу-Маклина.

Утром в день отъезда Чэхил вернулся к центральной станции компьютеров в офисе, находящейся в трубе, где он проработал последние два года, и сделал несколько запросов на получение информации о четырехногих существах, обнаруженных исследовательской командой корабля «Пассинкинг» около двадцати лет назад. Он также запросил информацию о тех контактах, которые могли иметь эти существа, тремованы, за последние двадцать лет с Киисом ван Лу-Маклином, его компаньонами или с родственными компаниями, а также с Советом Операторов.

Компьютер ответил точно так, как и ожидал Чэхил Райенз. Подобной расы обнаружено не было, для дальнейшей обработки и ответов на вопросы нет достаточной информации, и так далее. Как он и предполагал, на все вопросы — отрицательный ответ. Он опасался, торопясь в космопорт, что его запросы вызовут тревогу в охранной системе.

Он мчался в космопорт так быстро, как мог, стремясь избежать последствий своих запросов. Если не последует никакой реакции, значит, он в безопасности и ошибается. Если же он прав, то ему грозит нешуточная опасность. Положение, в котором он оказался, было не из легких.

В порту он смешался с многорасовой толпой. Хотя его внимание было поглощено ожиданием опасности, он не мог не заметить, что по сравнению с тем временем, когда он впервые прибыл сюда, гораздо меньше людей отшатывались от него.

Медленно, как будто ничего не должно было случиться, он проделал путь к трапу, который вел в шаттл. В течение часа три корабля должны были выйти на орбиту: один прямой на Маллоран, самый близкий к ОТМ мир ньюэлов. Другой на Думарл, меньший промышленно-сельскохозяйственный мир, находящийся в противоположном направлении. Еще один — к нескольким небольшим колонизированным планетам между Ивенвейтом и Маллораном.

Он заказал билеты на Маллоран и уже поднимался по трапу. Наверху находился конвейер, разветвлявшийся в трех направлениях. Центральный вел на отбывающий шаттл. Чэхил остановился и медленно вынул из кармана монокль. Через него он посмотрел на толпу, хотя разнообразие пассажиров и их многоцветие его не интересовало.

Внимание его привлекла группа высоких людей на дальнем конце центральной конвейерной полосы. Они были одеты, как и другие путешественники, но занимать места не спешили.. Они просто стояли и болтали, время от времени бросая взгляды на конвейер. Чэхил, быстро оглядевшись, не заметил нигде обзорных устройств. Да это было и ни к чему, ведь вход на шаттл всего один.

Не заметил он и какого-либо оружия, но, безусловно, каждый из высоких людей, мужчины и женщины, были вооружены должным образом.

Он прошел к конвейеру, двигавшемуся в противоположном направлении, не обращая внимания на неприязненные взгляды. Затем он перебрался к погрузочной ленте, находившейся справа.

Когда обнаружится его отсутствие на шаттле, они скорее всего, ринутся на небольшого размера корабль, который отправляется на колонизированные планеты. Пройдет еще какое-то время, пока они сообразят проверить корабль, направляющийся в противоположном направлении, вглубь ОТМ.

В космопорте Чэхил зарегистрировался под вымышленным именем. А так как по ОТМ передвигалось немало ньюэлов, преследователи не скоро сумеют его найти. Тогда, вероятно, они решат, что он вернулся с Думарла на Реставон, а потом уже отправился в миры Семейств, и вряд ли кому придет в голову мысль, что он скрывается на такой маленькой провинциальной планете, как Думарл. Чэхил и не собирался прятаться на Думарле. Напротив, он хотел быстрее добраться до Реставона. Это, безусловно, собьет их с толку. Ведь только сумасшедший будет искать спасения среди людей, в мирах, не подконтрольных Семействам! Чтобы обеспечить свою безопасность, он употребит весь свой личный престиж и репутацию, которые завоевал за последние годы.

Если его догадка неверна, значит, Лу-Маклину не стоит больше беспокоиться о своем вмешательстве. Об этом подумает собственная Семья Чэхила.

Если же догадка верна… Он очень хотел ошибаться.

Во время полета в один световой год от Ивенвейта к Думарлу произошло нечто необычное. Капитан корабля, на котором путешествовал Чэхил, был вынужден перейти в нормальное пространство. Транспортный корабль с Уэла внезапно выскочил из подпространства рядом с лайнером. Пассажиры собрались у иллюминаторов. Корабли, принадлежащие человечеству, не раз сталкивались с кораблями ньюэлов, но происходило это, как правило, в тех областях космоса, которые оспаривались обоими правительствами. Нападение на территории, бесспорно принадлежащие ОТМ, было беспрецедентным. Все надеялись, что это не было атакой, хотя никто из путешественников не мог найти иного объяснения. Поэтому они наблюдали, ждали, пили и всячески пытались успокоить напряженные нервы.

От корабля ньюэлов отделился небольшой шаттл, который направился к лайнеру ОТМ. Но прозвучавшее вскоре в салоне сообщение командира корабля вернуло пассажирам корабля спокойствие. На борту корабля ньюэлов произошла небольшая авария. Один корабль всегда в таких случаях приходит на помощь другому в бесконечном межзвездном пространстве. Вопрос в другом. Как получилось, что корабль ньюэлов, попавший в беду, до сих пор не был замечен людьми?

Какая неожиданная удача для слизкокожих, подумали пассажиры лайнера, что их корабль оказался так близко, когда те очутились в беде. Интересно, однако, что именно они делают в этой части пространства ОТМ?

Но, несмотря на неписанные правила, капитан корабля ОТМ всячески тянул с приказом о сближении. Наверняка люди Лу-Маклина, если и не находились на борту, то снабдили капитана необходимыми инструкциями. Его офицеры, ничего не знавшие об этом, недоумевали и требовали замедлить ход. Если это не сделать, доказывали они, это вызовет большие осложнения в межпланетных контактах. Командир корабля сопротивлялся, как мог, но в конце концов неохотно отдал приказ снизить скорость.

Люди-инженеры помогли ньюэлам провести небольшой ремонт. Повреждения, оказались не слишком серьезными. Дело было скорее в отсутствии некоторых запасных деталей на борту уэлского корабля, а не в самом повреждении.

Чэхил понял, что все это представление было затеяно ньюэлами с одной — единственной целью — снять его с лайнера.

По тяжелому недоброжелательному взгляду капитана он понял, что Лу-Маклин действовал оперативно. Но Чэхил, к счастью, успел раньше, разыграв небольшой спектакль с отлетом на Думарл, где его, вероятно, ждала небольшая армия. Ну, а теперь пусть ищут, сколько влезет! Среди пассажиров корабля его не будет! Если Лу-Маклин торопился, то и психолог не терял времени зря. И он выиграл.

49
{"b":"9082","o":1}