ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Лайза остановилась, налила в стакан минеральной воды и смущенно взглянула на гостя. Выражение ее лица было очаровательным.

– Очень мило с вашей стороны, но не кажется ли вам, что вы несколько забегаете вперед? Непрофессионально.

– Меня зовут не Лоусон, – беспомощно выпалил он. – Я вообще не знаю, как меня зовут. Теперь я ни в чем не уверен.

Не так, все не так! Ты испугаешь ее. И все-таки, она, казалось, не нервничала, когда глотнула из стакана и снова посмотрела на Эрика.

– Какие интересные вещи вы говорите. Вы, похоже, интересный человек, мистер Кто-бы-вы-ни-были.

– Эббот. Эрик Эббот. По крайней мере, им я был последние две недели. Теперь уж я не так уверен. Не уверен но всем, кроме, – он удивился, как легко это выговорилось, – того, что люблю вас.

Эрик не мог вообразить себе, как Лайза отреагирует на такое заявление. Шок, удивление, смущение из-за любвеобильного притворщика, который каким-то образом сумел пробраться к ней в дом. Он не ожидал ее реакции. Она положила в стакан пару кубиков льда, достав их из кинетической скульптуры. Эрик задумался, можно ли вообще удивить эту девушку.

– С этим вам не повезло, мистер Эббот.

В ее голосе звучало настоящее сочувствие. Глаза Лайзы – были печальными и загадочными. Она стояла у бара. Ее тело виднелось сквозь прозрачный хрусталь. Девушка продолжала наблюдать за Эбботом, оставаясь совершенно спокойной и, по-видимому, не напуганной его присутствием.

Эрик внезапно подумал о том, что ей постоянно приходится иметь дело с вторжениями подобного рода. Даже сейчас могла уже работать бесшумная сигнализация, вызывая телохранителей или работников безопасности снизу.

– Я говорю серьезно, – он поднялся. – Я люблю вас каждым атомом моего существа, Лайза.

– Не хотите чего-нибудь выпить?

– Нет, черт возьми, – Эббот шагнул к ней. – Я знаю, что выгляжу сумасшедшим. Я и сам так думаю. Я видел вас один раз, в машине, в Финиксе.

– В Финиксе, – прошептала она, и это выглядело приглашением. – Да, я была там совсем недавно.

– В машине, – повторил Эрик. – С той минуты, с того взгляда я полюбил вас.

– Конечно, вы полюбили, – в интонации девушки не было насмешки. – Вы ничего не могли с собой поделать.

– Нет, не мог, – он колебался. – Я не первый мужчина, который заявляет вам такое, правда?

Лайза смотрела на него печально и почти извиняясь.

– Нет, их было очень много, мистер Эббот.

– Пожалуйста, зовите меня Эриком.

– Если вам нравится. Не имеет значения. Совсем не имеет значения.

– Вы думаете, для меня все это игрушки? Никогда за всю свою жизнь я не был более искренним. Я никогда не говорил Этого другой женщине.

Она посмотрела на него с большим интересом.

– Это делает вас необычным. Вы не выглядите отшельником. Вы хотите сказать, что никогда не любили другую женщину?

– Не так, как сейчас. Нет, никогда.

– Я удивлена. Вы привлекательный мужчина.

– Сказав, что я ничего не мог с собой поделать, вы казались очень уверенной в себе.

– Эрик, время многому меня научило. Я знаю, вы не могли контролировать свои чувства. Если бы вам это удалось, вас бы не было здесь. Вы не первый, и не будете последним. Я всегда живу с этой печалью, окруженная людьми с грустными лицами.

Эббот не хотел ее слушать. Он жаждал обхватить ее руками и прижать к себе крепче, чем кого-либо в своей жизни. Еще рано. Время едва ли было подходящим. Хотя Лайза казалась абсолютно сдержанной, Эрик не хотел встревожить ее, чтобы заставить позвать на помощь, которая, он был уверен, находилась под рукой… если уже не в пути.

– Я не против того, что я не первый. Встретив вас теперь, я понял, как это невероятно. Но я хотел бы быть последним.

– Это невозможно.

– Вы могли бы любить меня. Вы могли бы.

Потом Эббот действительно взял девушку на руки, плавно поднимая ее от пола с силой, которой в себе не подозревал. Он двигался очень быстро.

Она была удивлена, если не потрясена.

– Пожалуйста, опустите меня.

– Простите, – Эрик отпустил ее и отвернулся. – Я не хотел напугать вас. Я очень старался не напугать вас с той самой минуты, когда вы меня впустили.

– Я не испугалась, – сказала Лайза, потом прелестно улыбнулась. – Нет, это неправда. Я испугалась. Вы не выглядите таким сильным. Даже если я и не тяжеловес.

– Я сам себя удивляю с недавних пор, – пробормотал он, поднял глаза и встретился с ней взглядом. – Я проехал через всю страну, чтобы встретиться с вами, Лайза.

– Приходили люди с других планет, чтобы повидать меня, – по ее интонации он понял, что девушка не гордилась подобным достижением. – Меня удивляет то, что вам удалось встретиться со мной в моем собственном доме, а не на улице или в офисе.

Она склонила голову, пытаясь взглядом проникнуть под оболочку человека, стоявшего перед ней. Лайза была похожа на темного маленького воробья, подумал Эрик, когда стояла там, споря сама с собой.

– Вы особенный человек, мистер Эбб… Эрик. Интригующий. Это необычно. Большинство мужчин, которых я свела с ума, пытались интриговать. Но их поведение было очень легко предсказать. Они не удивляют меня. А вы меня удивляете.

Легко предсказать, подумал Эрик. В течение прошлой недели он этим совсем не отличался. Он был каким угодно, только не предсказуемым.

– Вы хотите услышать что-то необычное, – произнесла Лайза после короткого молчания. Каждое слово обрушивалось на Эббота, как топор. – Нелепо, конечно, но я думаю, что могла бы полюбить вас. Это было бы более, чем удивительно. Это было бы поистине замечательно.

Она отвернулась от него и подошла к сводчатому окну с видом на реку. День был пасмурный. Для среднеатлантического региона прогноз погоды Коллигатара предсказывал мелкий дождик.

Эрик последовал за девушкой и осторожно положил руки ей на плечи. Она не сопротивлялась. Не прислонилась к нему, не вздохнула, но и не сопротивлялась. Он с трудом сдерживал себя.

– Если вы думаете, что это возможно, почему не позволить этому случиться?

– Я не сказала, что это возможно, – ее голос был смущенным и огорченным. – Я только сказала, что это могло бы случиться, но на самом деле невозможно. Мне нельзя любить. Запрещено.

Девушка повернулась, подняла глаза на Эрика, и в первый раз ее хрупкая уверенность дала трещину. В первый раз настоящая Лайза Тембор взглянула на него ясными, умоляющими глазами.

– Я хочу, чтобы вы поняли кое-что, Эрик. Любовь для меня запрещена. Я могла бы лечь с вами в постель. Думаю, что мне даже хотелось бы этого. Быстрая, механическая и непрочная любовь. Но ту любовь, о которой вы говорите, я не могу испытать.

– Он сказал, что думает, будто вы можете принадлежать кому-то, – неожиданно для себя пробормотал Эрик.

– Что? Кто сказал?

– М-м… Знакомый. Теперь все равно. Вы принадлежите кому-то? Вы замужем?

Девушка покачала головой.

– Нет. Это еще одна вещь, которая мне не разрешена.

– Вы хотите сказать, что вас держит человек, который вас не любит?

– Никто не держит меня, Эрик. Мужчины, с которыми я развлекаюсь, выбираются для меня. Мой голос ничего не значит, – она криво улыбнулась. – Такова моя работа.

Нет, сказал себе Эрик. Он не считал себя наивным, но это невозможно. Она слишком свежа, слишком чиста, чтобы быть частью этого бизнеса.

– Вы же не любовница богача?

– Нет.

– Что-то вроде девушки по вызову? – ему было все равно, так это или не так, но он должен был знать.

Ее ответ удивил его.

– Нет. Это не похоже на то, что вы думаете.

– А как еще думать, когда третий человек подбирает вам любовников?

– Дело не в деньгах, Эрик. Я делаю это для… Я не могу рассказать вам.

– Вы говорите, это ваша работа? – он не хотел, чтобы его слова прозвучали так резко, и поспешил смягчить тон. – Простите меня. Я просто пытаюсь понять.

– Я не обиделась. Я сама сказала так, а не вы. Тут нечего стыдиться. Моя работа важна. Но она исключает возможность длительных отношений с каким бы то ни было мужчиной. Вы должны это понять.

25
{"b":"9086","o":1}