ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Не голоден, спасибо.

– Ты выглядишь усталым.

– Наверное, но на самом деле я не устал. Что-то еще изматывает меня почти весь день. Никак не могу отделаться… Готовность. Выходите.

– Ты не заболел? – с тревогой спросила Лайза.

– Я в жизни никогда не болел. Я всегда думал, что счастлив, – он грустно улыбнулся. – Но это не счастье, а просто хорошая конструкция, – Эрик поежился. – Мы почти закончили.

– Я хотела бы, чтобы ты был менее пессимистичным.

– Думаю, меня создали пессимистом. Настойчивый пессимист.

Вокруг них свободное пространство между пультами было заполнено теми, кто хотел попасть на Землю. Дети играли и кричали. Тысячи разговоров мешали техникам продолжать их работу. К иллюминатору подойти было невозможно, поскольку возвращающиеся сгрудились около него и смотрели на мир, который они когда-то покинули и который теперь снова оказался рядом. Эрик прощал им их возбуждение. Его собственный дом еще не был виден.

Он резко встал с кресла и оглядел Ворота.

– Лайза!

Она обернулась на его резкий оклик. Джитер и несколько техников тоже посмотрели на Эрика в замешательстве.

Тот медленно повернулся, глядя перед собой. Возвращающиеся обступили его, не осознавая, что происходит что-то необычное.

Когда Эрик оставил главный пульт работающим, Джитер окликнул его.

– Мы еще не переместили последних прибывших с Эдема.

– Нет времени! – крикнул ему Эрик. – Всем подготовиться к транспортированию. Построиться!

Техники и охранники бросились выполнять приказание, удивляясь внезапному переполоху. Пятерку за пятеркой Эрик стал отправлять их, пока Джитер возился с главным пультом.

Наконец их осталось только трое и еще группа техников, собиравшихся на Землю. Это тоже было частью плана, хотя в него не входило изменение последовательности. Люди смотрели на Эрика с тревогой, удивленно, но не собирались спорить с человеком, которому удалось вернуть их на станцию Ворота.

Подошел Джитер.

– Идемте, Эрик, Лайза. Слушай, а почему вдруг такая спешка?

– Просто предчувствие, – ответил предводитель, последний раз осмотрев приборы и отдав указания молодому инженеру, который должен был принять на себя командование. – Я всегда имел забавные предчувствия и привык доверять им.

Он улыбнулся и взял Лайзу за руку.

– Они исчезнут вместе с нами, жена.

Эрик направился с ней к выходу Ворот.

Сзади жена молодого инженера встала рядом с мужем.

– До свидания, мистер Эббот, Лайза. И спасибо вам.

Слезы навернулись ей на глаза, хотя они и не были связаны с уходом Эрика. Просто женщина возвращалась в дом, который считала утерянным навсегда.

А он? Куда он собирался? В забвение или на Парадиз? Да, Парадиз был бы хорошим местом, но недостаточным. Ему был нужен дом.

Что-то стояло между ним и главным пультом. Когда оно смотрело на Эрика, на его бледном, призрачном лице не было никакого выражения. Что-то исключительное промелькнуло между чужеземцем и Эриком в одно мгновение. Что-то большее, чем связь между создателем и созданием. Это был крик мольбы о помощи, резкий приказ, волна любопытства, обращение к той части Эрика, о существовании которой он не подозревал, все вместе, воплощенное в едином духовном импульсе.

Сайракс материализовался в трех метрах от Эрика и сделал к нему гигантский шаг на своих тонких, прозрачных ногах. Насколько бывших колонистов вскрикнули.

Рука с длинными пальцами потянулась к спине Эрика. Сайракс планировал появиться прямо за ним, но в последний момент Эббот и Лайза сделали шаг к выходу. Чужеземец молча пытался исправить положение.

Но он был недостаточно быстр. С таким же ничего не выражающим лицом, как и у его создателя, Эрик прижал Лайзу к себе и вместе с Джитером выпрыгнул, игнорируя разом все обращения, приказы, просьбы и все остальное, что сайракс обрушил на него в едином потоке сознания.

Сделано. Сделано окончательно.

Чужеземец замер перед гудящим выходом. Ему не хватило нескольких сантиметров, чтобы добраться до цели. Его длинные бескостные пальцы отдернулись обратно. Они не могли проникнуть сквозь галактику. Сайракс мог последовать за беглецами и все-таки установить контроль, но необходимая комбинация огоньков на главном пульте уже исчезла, а принцип действия Ворот был незнаком его сложному мозгу. Не обладал он также и иммунитетом против человеческого оружия, а вокруг его было наверняка в избытке.

Молодой инженер удивленно смотрел на незнакомца из-за главного пульта. Пальцы его жены незаметно вцепились ему в плечо. Он прикоснулся к кнопке, как его инструктировали. Из пульта вырвалось несколько клубов дыма. Инженер отпрянул в сторону, и дым рассеялся. Но внутри пульта что-то расплавилось. Он не мог сказать, что именно. Только Эрик Эббот мог бы объяснить, но он уже исчез.

Постоянный гул станции Ворота стал мягче. Показания всех приборов резко изменились. Станция не была разрушена, ни отключена от питания, но теперь не могла работать несколько дней. Несколько ключевых цепей взорвалось, а часть важной информации стерлась.

Как много знал об этом сайракс, как много предполагал, никто не мог сказать, но были такие, кто мог поклясться, что чужеземец растворился в воздухе так же безмолвно, как и появился.

В помещении опять зазвучали разговоры. Что бы ни произошло в Воротах раньше, теперь не имело никакого значения. Люди вспомнили о своем новом будущем. Молодой инженер, оставшийся за командующего, подошел к пневмозамку. Оружие было отложено в сторону.

– Эй, – сказал он испуганному офицеру. Солдаты старались заглянуть за спину инженера в Терминал. – Мы готовы сдаться.

Группа охранников бросилась в Терминал, а за ними последовали взволнованные инженеры и техники. Приборы Ворот были быстро осмотрены. Все оказалось в полном порядке, включая главный пульт и банк данных.

Скоро прибыли и высшие чины в сопровождении Карла Расмуссона и Дюрапати Поннани. Доктор направилась сразу к станции начальника Ворот. Несколько инженеров и техников уже осматривали помещение.

– Они провели серьезное перепрограммирование, – сказал один из них Поннани, – но мы не можем сказать, какое. Ячейки памяти уничтожены.

– Я могу сказать вам.

Все повернулись к полной блондинке, стоящей рядом.

– Меня зовут Грета Кинсолвинг. Я программистка с Эдема. Мне поручили рассказать кое о чем, но только прямому представителю Коллигатара.

Поннани выпрямилась.

– Тогда вы можете сказать это мне.

– Вы, видимо, доктор Поннани. Мы слышали ваш голос.

Поннани утвердительно кивнула.

– Это была часть плана, доктор.

– Какого плана? Плана Эрика Эббота?

Кинсолвинг покачала головой.

– Нашего общего плана, – она указала на выход. – Мы все прошли через него. Эрик нашел мир для мечтателей. Я не мечтательница. Я хочу обратно.

Среди бывших колонистов пронесся возбужденный шепот, и Поннани почувствовала сдерживаемую враждебность со стороны представителей ВОКУ.

Однако данный момент интересовал ее не только этим.

– Я не понимаю вас. Вы говорите, Эббот перевел несколько человек с Эдема на Гарден?

– Нет я сказала, что он нашел для них другой мир. Не Гардин. Они называли его Парадиз.

– Это безумство – уверенно заявила Поннани. Но другие прислушивались к рассказу блондинки довольно внимательно.

– Во всяком случае так говорил Эббот. Он сказал, что это – часть знаний, вложенных в него сайраксами. Он выбрал его из их каталога миров.

– Боже, – пробормотал мужчина рядом с Поннани. – Он имел доступ к информации такого рода?

– Это все, что он сказал нам.

Поннани сжала губы.

– Ушли, если это правда. Все ушли. Не удивительно, что сайраксы так стремились восстановить над ним контроль. Их пугало, что мы добьемся успеха без них.

– Он устал от всего, – сказала Кинсолвинг. – Он устал от вас и от сайраксов. Думаю, он хотел попасть в тихое местечко, где мог бы спокойно жить со своей женой.

– С женой?

72
{"b":"9086","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Нелюдь
Кулинарная кругосветка. Любимые рецепты со всего мира
Мастер клинков. Клинок заточен
Агрессор
День из чужой жизни
Любовь литовской княжны
Нефритовые четки
Тирра. Невеста на удачу, или Попаданка против!
Меган. Принцесса из Голливуда