ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Против всех
Космическая красотка. Принцесса на замену
Точка обмана
Экспедитор. Оттенки тьмы
Призрак Канта
Сердце Холода
Три товарища
Чапаев и пустота
#Нескучная книга о счастье, деньгах и своем предназначении

Сьерра оттолкнула Бена, когда он предпринял попытку ее поцеловать, но он видел, что на самом деле ей смешно. Еще один шаг к успеху.

– Если захочешь, ты можешь быть благородным. И Агата уже немолода. Если ты понимаешь, что гордость заставляет ее стоять на своем, может, тебе стоит сделать первый шаг к примирению? – Сьерра замолчала и покачала головой. – Когда кто-то уходит из жизни, уже поздно заглаживать вину. Не хотела бы я, чтобы ты потом сожалел о том, что чего-то не сделал.

Чувствовалось, что все, о чем говорила Сьерра, было ею прочувствовано и выстрадано. Она была далеко не проста, и ее недосказанность не раздражала Бена, а наоборот, влекла к ней. Влекла его сердце.

Бен положил ей руку на колено:

– Поужинай со мной сегодня, и мы сможем обсудить эту тему.

– Мы только что закончили ленч.

– Но ведь тебе понравилось?

– Ты неисправим.

– И чертовски обаятелен? – Сьерра закатила глаза:

– Да, мне понравилось. Но не в этом суть. У тебя тоже есть свое дело, Бен, свой бизнес. И ты знаешь, что работа требует внимания все двадцать четыре часа в сутки. По крайней мере, до тех пор, пока все не наладится.

Какая же она упрямая! Бен покачал головой. Пусть мнит себя неприступной, он все равно свое получит. Она уступит ему, как только лучше его узнает. Он об этом позаботится.

– Я понимаю, именно поэтому ты должна позволить мне тебе помочь.

– Каким образом?

– Любым. Например, распаковать и разложить вещи. Может, я мог бы дать тебе пару подсказок о том, как вести бизнес. Что ты об этом думаешь?

Она не стала ходить вокруг да около:

– Я думаю, что ты привык получать свое и не признаешь отказа.

– Да, есть такой недостаток. – Бен взял ее за подбородок. – А ты так высоко задрала свой нос, что разучилась принимать помощь, которую тебе безвозмездно предлагают.

Сьерра сердито на него уставилась.

– Ладно, детка, пользуйся – вот он я, – сказал Бен примирительно.

Сьерра закатила глаза и рассмеялась:

– Ладно. Ради работы.

– Именно. – Бен смотрел ей вслед. Он любовался ее легкой походкой, чуть покачивающимися бедрами. Он шепнул тихо, чтобы она не услышала: – Это временно.

Глава 8

Агата в отчаянии мерила шагами библиотеку. Черт, это было как дежа-вю. Однажды так было с Ноем, он тоже заставил ее поволноваться, а она не любила нервничать. Терпеть не могла чувствовать себя беспомощной. До того, как судьба свела ее с внуками, она всегда знала, чего хочет. Знала, что правильно, а что нет.

Теперь Агата ни в чем не была уверена и сомневалась в собственной правоте. Если бы это так сильно не раздражало, она могла бы счесть ситуацию приятно волнующей. Но... Бен и Ной, как и все Харперы, были гордыми и инициативными, однако имели и другие менее похвальные семейные черты, такие как упрямство и независимость. Внуки могли не соглашаться с Агатой просто ради куража.

Многие из ее друзей выражали обеспокоенность в отношении старшего внука Ноя из-за тех неблагоприятных обстоятельств, в которых он вырос. Да, в его натуре было нечто мрачное – он стал сильным, потому что жизнь его не баловала. И то, что он пострадал из-за равнодушия Агаты, отзывалось болью в ее душе.

Агата ускорила шаг, словно хотела убежать от преследующих ее демонов. Ной теперь был с ней, и только это имело значение. Оставалось только заполучить Бена.

Она подумала о Бене и поймала себя на том, что улыбается. Настроение у нее тут же поднялось. Бен был полной противоположностью Ною. Несмотря на то, что оба были упорными тружениками, оба все силы отдавали работе, Бен казался беззаботным, в то время как Ной всегда все планировал. Пусть матери у них были разные, но Ной и Бен были ближе друг другу, чем иные родные братья.

Невыдержанный, дерзкий Бен доставил Агате немало хлопот. Конечно, его любили женщины, и он, к счастью для него и для них, отвечал им взаимностью. В том, что касалось удовольствий, Бен меры не знал, но в отличие от своего отца он не был склонен к эпатажу, не шокировал окружающих скандальными связями. Сегодняшний день – исключение. Агата видела, как Бен целовал ту девчонку, совершенно не думая о том, что их могут увидеть.

Была у Бена еще одна черта, которая компенсировала множество его недостатков. Как бы сильно Бен ни увлекся женщиной, какая бы страсть ни охватила его, он всегда помнил о последствиях и понимал свою ответственность перед той, которая была рядом с ним. Бен ни за что бы не стал обижать любимую нарочно и, уж конечно, не бросил бы на произвол судьбы собственного ребенка. В отличие от своего отца и ее сына, который поступил так дважды.

Стыд душил Агату. Нет, если бы Бен узнал, что женщина забеременела от него, он настоял бы на том, чтобы она вышла за него замуж, или, в крайнем случае, взял бы на себя финансовую сторону проблемы. Каким бы беспечным и насмешливым он ни казался, чести ему было не занимать. Бен был глубоко порядочным человеком. И эту черту он унаследовал от матери. Агата, как никто другой, знала, что от Пирса эту черту Бен унаследовать никак не мог. Пирс стал самым сильным разочарованием в жизни Агаты, но он был ее сыном, и она любила его. Любила, может быть, даже слишком сильно...

Агата вздохнула. Увы, прошлое не изменить, но в ее силах повлиять на будущее. Только бы Бен не отказался от наследства. Деньги Агаты могли бы существенно облегчить его жизнь, дали бы внуку ощущение безопасности и комфорта.

Но Бену, казалось, доставляло ни с чем не сравнимое удовольствие отказывать ей. К тому же он слишком часто ее недооценивал.

Он что, думает, она слепа? Или настолько стара, чтобы не разобраться, что хорошо и что плохо?

– Хм! – усмехнулась Агата. Ничто от нее не ускользнуло. Ничто.

Может быть, Бен этого не знал, но она видела, как он и эта девушка трогали друг друга ногами под столом. Она видела, какими взглядами обменивалась эта парочка. Ной точно так же вел себя с Грейс – и именно это помогло Агате искупить вину. Она честно признавалась себе, что использует Грейс как подушку безопасности – средство для смягчения ударов от неизбежных столкновений с Ноем. Возможно, принимая во внимание тот факт, что Бену эта девчонка явно вскружила голову, то же самое можно попробовать и с ней. Как, кстати, ее зовут? Какое-то необычное имя. Да, Сьерра. Интересное имя для маленькой рыжеволосой бестии. Наряд ее явно оставлял желать лучшего, но зато живости и дерзости было в избытке. Ее самообладанию можно только позавидовать. Она и глазом не моргнула во время ссоры, ни разу не вмешалась.

Бену нужна женщина с характером, ибо, видит Бог, с ним бывает совсем не просто ладить. И хотя он вырос в довольно скромных условиях, надменности и уверенности в себе в нем было больше, чем надо. Впрочем, его непочтительность скорее забавляла Агату, чем злила.

Черт возьми, он будет упомянут в ее завещании! Он примет ее дар, потому что и сам чувствует, эта часть наследства принадлежит ему по праву. Ей столько денег и прочего добра ни к чему, и нет причин, по которым все должно достаться одному Ною.

Агата улыбнулась. Ною на самом деле тоже не очень нужны ее деньги. Он и сам неплохо справляется. Но внуки ее должны получить то, что она может дать, даже если для этого ей придется использовать недозволенные методы.

Агата приняла решение. Она немного выждет, убедится в том, что внук действительно влюбился в эту Сьерру, и, если он к ней не остынет, нанесет визит этой оборванке. Сьерра могла бы стать ее союзницей, как в свое время Грейс. Это должно сработать. Должно. Время идет, черт возьми! А она не становится моложе.

Сьерра оглядела свой крохотный дом с нескрываемой гордостью. Всю последнюю неделю она вставала на рассвете и работала до ночи, но сегодня могла, наконец, сделать перерыв. Кое-кто сказал бы, что ее дом не впечатляет. Обстановка была очень скромной: шкаф, кровать, письменный стол и компьютер. И все. Но ей этого вполне хватало. Жизненное пространство было таким маленьким, что все равно все бы не уместилось, и, кроме того, Сьерра была не из тех, кто любит всякие побрякушки.

30
{"b":"9092","o":1}