ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Правила выбора, или Как не выйти замуж за того, кто недостоин
Люди черного дракона
Level Up 3. Испытание
Колыбельная для смерти
Шесть тонн ванильного мороженого
Инстаграм: хочу likes и followers
Как избавиться от демона
Новая Королева
Черный вдовец
A
A

Клара снова заговорила и прервала размышления Грейс.

– Ной, – с мольбой в голосе сказала она, – мои родители с трудом приняли тебя, и то только потому, что ты – внук Агаты.

Ной невесело ухмыльнулся:

– Ты хочешь сказать, что я меньшее из двух зол? Темно-синие глаза Клары были большими и грустными.

– Знаешь, к сожалению, это так.

Внезапно Грейс потеряла терпение. Вся жалость по отношению к Кларе без остатка улетучилась вместе с последней фразой.

– Это самая большая и нелепая глупость, которую я когда-либо слышала! – Она сжала кулаки. – Ной – замечательная партия, и твои родители должны были держаться за него изо всех сил. На самом деле я думаю, что так оно и было.

Харпер особо не пытался спрятать улыбку.

– Все в порядке, Грейс, – успокоил он ее. – Я всегда знал, что думали обо мне Хиллари и Джордж.

– Но ведь это возмутительно! – Она указала пальцем на Клару. – Да ей просто повезло, что ты у нее был!

Клара сглотнула – несколько запоздало она осознала прозвучавшее оскорбление.

– Я не имела в виду ничего предосудительного.

– Я знаю, что ты имела в виду, – сказала Грейс. – Я полностью с тобой согласна. Ной – замечательный человек. Самый лучший. – Грейс посмотрела на Ноя и улыбнулась: – Она пытается очернить тебя.

– Да? – удивился Ной.

– Неужели тебе это нравится?

Ной пожал плечами. Ему было плевать на слова Клары. Все было позади. Впереди новая жизнь. Грейс встала.

– Я по горло сыта этим разговором. Вызову такси и поеду домой.

Ной поднялся вслед за ней.

– Почему ты так спешишь?

Он решил, что Грейс расстроилась из-за прихода Клары. Может быть, она ревновала его к ней. Но все уже в прошлом. Когда-нибудь он расскажет Грейс причину разрыва с Кларой, и Грейс все поймет. Но Грейс только сказала:

– Мне нужно поехать домой, чтобы принять душ и переодеться.

– Ты можешь принять душ здесь.

– Ной! – покраснев до кончиков волос, сказала Грейс. – О чем ты говоришь! Я еду домой.

– Но ты сама только что сказала, что хочешь остаться. Грейс подумала, что тяжело всерьез воспринимать девушку, одетую в огромную мужскую рубашку и шелковые пижамные брюки. Слава Богу, что Клара воздержалась от комментариев по этому поводу. Хотя, разумеется, заметила эту странность в одежде.

Клара тоже встала. Она улыбнулась, хотя и была явно взволнована:

– Я думаю, что Ной очень ценит свободу. – И добавила, обращаясь к Грейс: – Пожалуйста, не торопись. Я все равно ухожу. Мне еще нужно сделать несколько дел.

Ной посмотрел вслед Кларе и произнес:

– Тебе не следует травмировать своих родителей. Возможно, они не понимают, о чем ты думаешь.

– Они такие же, как и Агата. – Клара обернулась.

– Нет, – возразил Ной, – они совсем разные.

– Не вижу причин, чтобы их разочаровывать.

– Я начинаю думать, что они хотели нашей свадьбы больше, чем ты или я, – сказал Ной.

Грейс внимательно смотрела на Ноя, пытаясь угадать его мысли, но его лицо было непроницаемым. Клара повесила на руку сумочку и пригладила волосы.

– Будь счастлив, Ной.

Он обвил рукой Грейс за талию, притянул к себе.

– И ты тоже.

– Я постараюсь, – произнесла Клара странным голосом.

Ей явно было неприятно то обстоятельство, что она застала Грейс в квартире Ноя. Возможно, она рассчитывала на легкую победу.

– Клара, – сказал Ной.

– Да?

– Отдай ключ от моей квартиры.

С печальной улыбкой на лице Клара протянула ему ключ:

– Я думаю, он мне больше не понадобится. – И добавила, бросив взгляд на Грейс: —.Быстро ты нашел утешение.

– Ты все поняла правильно. – Харпер взял ключ.

Как только Клара вышла, Грейс попыталась вырваться из его объятий. Но Ной моментально пресек все ее слабые попытки.

– Ной! – без особого успеха сопротивлялась Грейс, упершись руками ему в грудь. – Если ты еще не понял, то я рассержена.

– Почему? – Он поцеловал ее в шею, укусил за ушко.

– Ты меня смутил. Как он этого не понял?!

– Что? – Ной откинул назад голову. – Это из-за замечания о душе?

– Это было совершенно неуместно!

– Быть с тобой в душе очень даже уместно. – Он снова поцеловал ее, и Грейс почувствовала, как вся ее решимость моментально испарилась.

Она не винила себя. Все это было слишком ново, слишком неожиданно для нее. Даже в ее мечтах Ной не мог быть более внимательным и нежным. Этого было достаточно, чтобы привести в замешательство даже самую рассудительную женщину.

– Ной, – жалобно сказала Грейс, – мне действительно нужно идти домой.

Он со стоном уронил голову ей на плечо.

– Почему?

– Мне нужно проверить почту, разобраться с машиной, принять душ – в моей ванной – и надеть свою одежду. И еще мне нужно хорошенько отоспаться, чтобы завтра я могла приступить к поиску работы.

– Ты хочешь завтра начать искать работу?

В его словах прозвучала нотка разочарования. Он хотел снова видеть ее у себя в постели.

– Ной, я живу только на свои доходы, – сказала Грейс. – Мне, конечно, не придется голодать начиная с завтрашнего дня. У меня есть небольшие сбережения на черный день. Но я не могу легко отнестись к отсутствию работы. Поэтому прежде всего я должна найти новое место. – Грейс добавила: – Мне очень жаль.

Ной помолчал, изучая ее лицо, а затем кивнул:

– Понимаю. В любом случае у меня тоже есть несколько дел.

У Грейс екнуло сердце. Ной обаятельно улыбнулся.

– Да. Мне тоже нужно найти работу. – Он рассмеялся, глядя на ее удивленное лицо, обнял и приподнял ее. – Ты что, забыла, что уволили не тебя одну?

– Но ведь ты не очень расстроился?

– Нет, совершенно. Я не собираюсь возвращаться в ресторан. Если Агата захочет, чтобы мы нормально общались и между нами наладились хоть какие-нибудь родственные отношения, то ей придется запомнить, что мной нельзя манипулировать.

Грейс не хотела слышать ничего плохого об Агате, но Ной был прав. Агата знала, что он любил свою работу, и думала, что сможет воспользоваться этим обстоятельством.

– Да, Агате будет трудно, – сказала Грейс.

– Она справится, – заверил ее Ной. – Я знаю свою бабушку. Кроме того, ей наверняка доставит удовольствие снова заняться ресторанным хозяйством.

– Однако ты вел дела лучше, чем она. Как секретарь я знаю всю финансовую информацию Агаты. Ее капитал почти удвоился. «Бистро Харпера» завоевало хорошую репутацию, и доход с него намного увеличился. Бизнес Агаты просто процветает благодаря тебе.

– Нет, не делай из меня героя, Грейс. С тех пор как мне исполнилось шестнадцать, Агата постоянно и неустанно учила меня ведению бизнеса.

Грейс взяла лицо Ноя в ладони и поцеловала его в губы. Да, Агата научила Ноя основам бизнеса, но он пошел намного дальше благодаря своему инстинкту и здравому смыслу.

– Ты знаешь, что ты совершенно особенный, Ной? Пленительное тепло осветило его глаза. Он нагнулся к ней… Но тут снова раздался стук в дверь. Ной ухмыльнулся:

– Кто теперь? Рассмеявшись, Грейс сказала:

– Может, это Клара забыла что-нибудь? Ты же забрал ее ключ.

Прежде чем Дженкинс успела запротестовать, Ной подошел к двери, посмотрел в глазок и открыл ее. В мгновение ока Грейс метнулась к дивану и спряталась за спинкой.

– Ной, мы же не одеты!

– Это всего лишь Бен, – ответил Ной. – И он уже раньше видел мое белье.

– Но ведь не на мне!

Грейс услышала смех Бена и выглянула из-за спинки дивана. Прошедшая ночь не отразилась на нем, он выглядел, как всегда, мужественно. Его черные волосы были слегка растрепаны ветром, темные глаза улыбались. На нем была белая тенниска с расстегнутым воротником, резко контрастировавшая с загаром. Футболка была аккуратно заправлена в выцветшие облегающие джинсы. Бен широко улыбнулся, продемонстрировав ямочку на левой щеке и крепкие белые зубы.

– Привет, Грейс!

– Привет… – Она была готова сгореть со стыда. – Если ты отвернешься, то я смогу уйти в спальню. – Она вовремя прикусила язык. Ей вовсе не хотелось рассказывать, что ее вещи были разбросаны на полу в спальне. – Я хочу переодеться.

21
{"b":"9093","o":1}