ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– А бюстгальтер? Или ты его надела? – невинно спросил Ной.

Грейс вспыхнула. Бен тихо радовался. Он никогда не видел, чтобы его брат намеренно приводил женщину в смущение. Как раз наоборот, Ной был галантным кавалером по отношению ко всем женщинам и детям, находившимся в радиусе ста километров. Но Бен вынужден был признать, что нервничала Грейс очень мило, поэтому он рассмеялся.

От изумления Грейс приоткрыла рот. Затем сжала губы и очень спокойно сказала:

– Я позвоню и вызову такси.

– Давай подвезу, – предложил Ной.

– Большое спасибо, но я сама справлюсь.

– Нет, я тебя отвезу, – настаивал Ной.

– Ной… – Она взглянула на Бена, словно извиняясь за плохое поведение Ноя, и, вздохнув, сказала: – У тебя гости.

Ной засмеялся:

– Но ведь это Бен. И он тоже не хочет, чтобы ты ехала на такси.

К счастью, Грейс не стала уточнять это у Бена, который не знал, почему Ной не хотел вызывать такси.

– Я уже собралась, – твердо сказала Дженкинс. —. Я спокойно доберусь домой на такси.

– Нет! – категорично произнес Ной. Грейс была настроена весьма решительно.

– Ной, я не ребенок!

Ной был более чем решителен.

– Я отвезу тебя!

По мнению Бена, вместе они смотрелись идеально. Харперу нужна была такая девушка, как Грейс, готовая всегда встать на линию огня, защищая интересы дорогих ей людей. Грейс дополняла Ноя.

Требовательный телефонный звонок приостановил все споры. Ной взял трубку. Телефон висел на противоположной стене кухни, и поэтому Ной во время разговора находился спиной к Грейс.

– Алло! – крикнул Ной в трубку.

Грейс напряженно смотрела в его спину, и в какой-то момент Бену показалось, что Дженкинс вот-вот покажет язык. Но она проявила самообладание и только самодовольно улыбнулась.

Грейс взяла чашку Ноя, отхлебнула кофе и скривилась:

– Боже, кто варил такой кофе? Он отвратителен.

– Мы решили, что нам обоим нужна ударная доза кофеина, – ответил Бен.

Лицо Грейс смягчилось, она отодвинула чашку.

– Последствия вчерашнего возлияния?

– Знаешь, когда я проснулся сегодня утром, то подумал, что мои глаза просто выпадут. Целый день я приходил в себя.

Дженкинс улыбнулась:

– Надеюсь, вчерашняя пьянка научила тебя чему-нибудь?

Бен изучающе взглянул на нее, ему нравилось, как она смотрелась в рубашке Ноя.

– Нет, – сказал он, – потому что все самое интересное произошло после моего ухода.

Она вспыхнула и нахмурилась одновременно, но в это время Ной повысил голос, и это привлекло их внимание.

– В последний раз говорю, это не мои проблемы, Андрей. Нет, это окончательно! – Он поколебался и добавил: – Я же сказал тебе, что уволен, поэтому ничего не могу сделать. Позвони Агате и расскажи ей, что у вас происходит. Это она наняла нового шефа, а не я.

Грейс посмотрела на Бена. Тот нахмурился:

– Что-то случилось в ресторане?

– Именно этого я и боялась. – Дженкинс внимательно наблюдала за Ноем. – Агата настояла на том, чтобы взять нового шеф-повара. Я разговаривала с ним на прошлой неделе и сказала Агате, что он не самый коммуникабельный человек. – Она взглянула на Бена и продолжила: – А если честно, то он грубый и самоуверенный. Но Агату интересовала не его личность, а лишь репутация по части кулинарии.

Бен усмехнулся:

– Он попал на работу в замечательное время. Сплошные неурядицы и хаос.

Грейс не видела ничего смешного в сложившейся ситуации.

– Агате нужен Ной. Она всегда использовала Ноя. А это не очень хорошо, если учесть, что он ее внук.

– Что ты имеешь в виду?

– Ной работает как вол. Агате это подходит. Но она часто злоупотребляет своей властью. Кому это понравится?

Бен облокотился на стол и внимательно посмотрел на Грейс.

– Думаешь? Но ты ведь тоже была уволена. Мне кажется, эти проблемы больше тебя не касаются.

В ответ Грейс покачала головой:

– Бен, я знаю твои проблемы с Агатой. Ты ведь часть семьи. Нехорошо использовать инициативу внука в корыстных целях. Для этого есть наемные рабочие.

– Агата разделяет и властвует.

– Нет, она боится потерять контроль над ситуацией. Бен не был уверен в том, что Агата вообще чего-либо боялась. Но он знал, в каком восторге была от нее Грейс, и поэтому решил оставить свое мнение при себе.

– У меня есть предложение.

– Как исправить наше положение? Бен обиделся.

– Нет. Я хочу сказать, что все равно мне нужно уходить через несколько минут. И я могу подвезти тебя домой.

Ной повесил трубку как раз вовремя, чтобы услышать последние слова брата.

– Нет уж. Нечего волочиться за Грейс! Грейс поднялась.

– Вы здесь поспорьте, – сказала она, – а я поехала. Ной сердито посмотрел на нее.

– Черт меня побери, ты можешь подождать пять минут? Давай сразу договоримся, я больше не работаю у Агаты. Наши с ней взаимоотношения – это наши проблемы.

– Но это не имеет никакого отношения к тому, что произошло с людьми. – Она коснулась его груди, ее взгляд был очень серьезным. – Ты должен поехать в ресторан и объяснить всем людям, которых нанял на работу, что ты уволен. Это поможет наладить субординацию в коллективе.

– Еще чего! – возмутился Ной. – Пусть Агата сама разбирается.

– Подумай, Ной, – сказала Грейс. – Разве ты хочешь, чтобы все твои друзья были уволены из-за твоего упрямства? Агата не будет разбираться. Ты говорил, что Андрей – прекрасный работник, что у него жена, дети и престарелые родители, а Энрике очень хотел получить работу, но ему везде отказывали.

– Наверное, ты права, – согласился Ной. – Но при чем здесь я? Энрике – бабник, он не пропустит ни одной юбки в квартале. У него на уме не работа.

Казалось, что Грейс обдумывает его слова, хотя вряд ли она могла понять позицию Ноя. Она покачала головой и продолжила:

– Хорошо, а как же Грег, Дин и Майкл? Они ведь зарабатывают себе на колледж. Если они потеряют работу, кто еще будет им столько платить и при этом подстраиваться под их расписание?

Это был серьезный аргумент. Ной обратился к Бену:

– Ты знал, что Грейс такая настойчивая дамочка? Грейс тяжело вздохнула.

– Еще хуже, – произнес Бен ухмыляясь. – По крайней мере когда касается важных дел.

Наверняка он намекал, что Грейс влюблена в Ноя. Ной тайком погрозил ему кулаком. Он сам еще не определился в своих чувствах к Грейс. Подумаешь – переспали. Это еще не повод для более серьезных отношений.

Грейс собралась уходить. Она обиженно посмотрела на Ноя и пошла к двери, забыв вызвать такси. Но Ной обнял ее и прижал к себе. Бен с интересом наблюдал, как его брат весьма страстно поцеловал Грейс. Она немного посопротивлялась и обняла его. Решив, что сам он слишком юн для таких проявлений страсти, Бен отошел в сторону. Он был все еще немного удивлен тем, что Ной и Грейс, кажется, влюблены друг в друга. Сутки назад они были просто хорошими знакомыми. Поэтому Бену казалось, что их союз непрочен. Грейс была слишком чувствительной и требовала такого же отношения к себе. Он надеялся, что Ной поймет это. Иначе Бен отобьет у него Грейс. Хотя сразу видно, что они дополняют друг друга. Было очевидно, что Ной без ума от Грейс. Даже на Клару Ной не смотрел такими глазами. Спустя минуту Ной и Грейс повернулись к Бену. Улыбка Ноя была воплощением мужского самодовольства, а Грейс раскраснелась.

– Она поедет домой с тобой, – объявил Ной.

– А Ной, – добавила Грейс, – поедет в ресторан и уладит там дела.

– Компромисс? – злорадно спросил Бен. – Прекрасно, на сегодня я отобью у тебя Грейс.

– А это ты видел? – Ной показал ему кулак.

– Мальчики, не ссорьтесь, – сказала Грейс. – Бен проводит меня до крыльца.

Бен вообще-то не собирался отбивать Грейс у Ноя. Дело в том, что ему не очень нравились женщины, которые брали на себя груз ответственности за какие-либо решения. Одним словом, он не признавал матриархата. Хотя Грейс была не только умной женщиной, она несла успокоение – именно то, в чем нуждался Ной после разрыва с Кларой и всех тех неприятностей, которые на него затем обрушились. А Грейс, с ее большим сердцем и неискушенностью, определенно была женщиной, созданной для счастливой семейной жизни.

23
{"b":"9093","o":1}