ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Агата снисходительно кивнула.

– Как бы там ни было, Клара – все еще наш близкий друг, а ее родители нам как родственники. Я должна была хоть что-нибудь сделать, иначе наша репутация сильно пострадает. К сожалению, ты сам вынудил меня уволить Грейс. Это был единственный выход.

Ной удивился, хотя был готов к любому повороту событий.

– Это я ее выгнал?

– Не будем спорить, – остановила его Агата. – Ты взрослый человек и сам понимаешь, что наемный работник должен знать свое место.

– Я не понимаю тебя, Агата.

Выходило, что все проблемы возникли из-за него. К тому же его очень смущала эта чертова книга. Он постарался не показать этого.

– Я хочу выпить кофе, – сказал Ной. – Могу угостить.

– Благодарю. – Агата сделала шаг вперед. – Грейс варит превосходный кофе.

Ной стиснул зубы. Грейс была секретарем Агаты, и в ее обязанности не входило готовить кофе. Для этого у Агаты была домохозяйка.

Они прошли на кухню. Из шкафчика над раковиной Ной взял две чашки и поставил их на стол. Он знал, что Агата любила кофе с сахаром и сливками, поэтому нашел на полках сахарницу с молочником.

Чем дольше Ной находился в квартире Грейс, тем больше ему здесь нравилось. Небольшая, но светлая кухня была оклеена желтыми обоями, на полу лежал коврик небесно-голубого цвета. Банки для крупы были сделаны в форме улыбающихся коров, а солонка и перечница – в виде маленьких поросят, один в шляпе, другой в цилиндре.

Ной усмехнулся и взял с тарелки ломтик хрустящего бекона. После долгой ночи любви у него разыгрался волчий аппетит. Ему не хотелось садиться за стол с Агатой, и он остался стоять около раковины. Ною нечего было сказать по поводу разрыва помолвки, поэтому он решил не затевать спор и сразу перейти к делу.

– Надеюсь, ты заметила, что пришла не вовремя. У нас планы.

– Какие? – спросила Агата ледяным тоном.

– Это тебя не касается.

Агата сделала вид, что полностью поглощена кофе. Наконец она произнесла:

– Я еду в ресторан. Похоже, у нас назревает бунт на корабле.

Ной сделал вид, что ему все равно. Старые привычки трудно сломать – и он чуть было не начал расспрашивать, что произошло. Как отметила Грейс, в ресторане работали его друзья. Но теперь Ной должен был выбирать между своей свободой и друзьями. Похоже, вмешательство Агаты только усугубит ситуацию. Но Ною было наплевать.

– Ты имеешь в виду, что бунт у тебя? Я не имею к этому отношения.

– Только не говори мне, что тебе наплевать на это. Ной, я знаю тебя лучше, чем ты думаешь.

Он медленно покачал головой:

– Я не думаю, что ты вообще меня знаешь.

Всего лишь мгновение у Агаты был ошарашенный вид. Но она тут же собралась и скрыла свою растерянность под маской воинственности.

– Мне нужно возвращаться на работу, так что у меня мало времени. Ты ведь имеешь возможность видеть Грейс когда хочешь.

Последняя фраза больше походила на вопрос, и Ной насторожился. Ему хотелось знать, что задумала Агата.

– Не совсем. – Он не собирался оставлять Грейс наедине со своей бабушкой, пока не узнает, чего она хочет. – У Грейс новая работа, поэтому сегодня нет времени на приемы.

Агата застыла.

– Где она работает?

Ною было интересно, как Агата отреагирует на его заявление, и, потягивая кофе, он сообщил:

– В баре Бена, официанткой.

Агата с громким стуком уронила на стол ложку. Она была искренне потрясена.

– Что?!

Агате эта новость понравилась еще меньше, чем Ною. Удовлетворенный ее реакцией, Ной стал рассказывать о новой работе Грейс.

– Она начала работать вчера, и, насколько я могу судить, ей нравится.

– Но это же полный абсурд!

Ной пожал плечами, коварно добавив:

– Видимо, по сравнению с ее прежней должностью работа в баре для Грейс – просто забава.

Так как предыдущая работа Дженкинс была у Агаты, то ей это замечание не пришлось по душе. Ной спрятал улыбку и сделал глоток кофе. Он понимал, почему Бену так нравилось выводить бабушку из себя. Определенно заставить Агату снять маску холодной высокомерной светской дамы доставляло большое удовольствие.

Ной продолжал распространяться о новой работе Грейс:

– Она должна обслуживать столики, подавать еду и напитки. Не только днем, но также и ночью.

Агата фыркнула, что выдавало в ней высшую степень негодования.

– Это место не для Грейс. Я поговорю с Беном. Он у меня попляшет.

– У Бена все под контролем, – перебил ее Ной раньше, чем она успела отклониться от темы. – Он все там переделал. Когда он покупал гостиницу, это действительно была забегаловка не из лучших. Но теперь все достаточно респектабельно.

Ной не мог позволить Агате бросать упреки в сторону Бена. Но ему было приятно, что Агате также небезразлично положение Грейс. Однако ему следовало и раньше догадаться: все, кто сталкивался с Грейс, рано или поздно влюблялись в нее. Даже Агата не устояла. А сам он? Сам он любит Грейс. Но пока об этом ей не скажет.

Агата посмотрела на внука с любопытством.

– Все равно это не место для такой девушки, как Грейс. Что он себе позволяет! А главное, где был ты?

– Ты же знаешь, что у Грейс твердый характер. Раз она решила, то сделает по-своему.

– Нет. Ты слеп! Что ты о себе вообразил?! Что она будет бегать за тобой, как собачонка? Знай, что, несмотря на профессионализм Бена, бар не место для Грейс. Бен не способен контролировать своих посетителей.

Ной все понял – прозвучавшая фраза была явным комплиментом в адрес Бена. Значит, Агата решила нанести удар в расчете поссорить Бена и Ноя. «Погоди, – подумал он, – я все передам Бену. Тот просто в обморок упадет от радости!»

Ной согласился:

– Я тоже так считаю. Мужчины в баре бывают грубыми и нахальными. Грейс слишком открыта, слишком заботлива и наивна, чтобы иметь дело с пьяницами. А по вечерам в пятницу и выходные в баре чаще всего бывают именно такие посетители.

Агата ударила ладонью о стол.

– Ной Харпер, если ты действительно понимаешь, насколько наивна Грейс, зачем же ты играешь ею?

Черт! Агата коварна! Ной взял еще один кусочек бекона.

– А почему ты так решила?

– Решила что?

– Что я с ней играю?

– Ты бросишь ее, когда она тебе надоест.

– Это тебя не касается, – сказал Ной. – Мои отношения с Грейс – мое личное дело.

– Отношения подразумевают кое-что сверх того, что заметно постороннему взгляду. Так ты говоришь, что действительно заботишься о Грейс?

– Я говорю, – сквозь зубы процедил Ной, – отстань! Агата вскочила, придя в гнев от такой грубости. Ной отодвинулся от стола. Он устал от разговора.

– Грейс нуждается в опеке! – заявила Агата. – Я возьму это на себя!

– Очень смешно! – сказал Ной. – В таком случае тебе надо записаться в общество милосердия.

– Ты меня плохо знаешь, – сказала Агата.

– Не смеши меня. Если ты придумала какую-нибудь пакость, то любой суд поставит тебя на место.

– Ты собрался со мной судиться?!

– Все, мне надоел этот разговор! – Ной сделал вид, что собирается уходить. – Тебе лучше покинуть эту квартиру.

– Я сама решу, что мне делать! – отрезала Агата. Она была обескуражена. Ной никогда не был таким грубым. «Похоже, – подумала она, —я теряю на него влияние».

Раньше Ной старался угодить Агате. Очевидно, это было ошибкой. Он уже решил, что если у них и восстановятся нормальные отношения, то на этот раз он сам будет решать, что в них изменить.

– Я хочу сделать тебе предложение, – сказала Агата. Ной удивился – неужели Агата пошла на попятную?

– Какое предложение?

– Несмотря на то что ты упрямо отрицаешь это, я знаю, что ты любишь «Бистро Харпера», и ты мне там нужен. Я это признаю. Признаю и то, что между тобой и Кларой все кончено.

– Слава Богу, – произнес Ной с облегчением. Агата сделала глубокий вдох и продолжила:

– Я буду рада, если ты вернешься в семью. А я снова возьму Грейс на работу.

Ной выдавил из себя с опаской:

39
{"b":"9093","o":1}