ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Пэтти Коплэнд

Дорога в Эдем

Пролог

Ева Саттон, закутавшись в соболиное манто, сидела, сжавшись в комочек, в самом углу заднего сиденья лимузина и не сводила безучастного взора со своих дрожавших рук. Только что девушка порвала со своим женихом Ричардом. Теперь он для нее никто. А как же еще могла она поступить? Оказывается, у него связь с женщиной, и об этом Ева совершенно случайно узнала из подслушанного в дамском туалете разговора. Новость ошеломила ее. И как она могла так ошибиться в Ричарде?

Лимузин выехал на Мичиган-авеню. В окно Ева видела прогуливающихся по улице людей. Остановились на светофоре возле Уотер-Тауэр. Древний памятник архитектуры – башня, чудом сохранившаяся после Большого пожара в Чикаго, была сейчас красиво подсвечена прожекторами, около нее стояло несколько старинных экипажей, поджидавших туристов – любителей романтических прогулок. Правда, сейчас, в мае, ночи слишком холодны для подобных экскурсий, но Ева вспомнила, как прошлой весной, именно в мае, они с Ричардом отправились кататься. Это он настоял на прогулке в экипаже, хотел развлечь ее немного. С воспоминаниями вернулась прежняя боль…

Тогда все и началось. Ева была так потрясена неожиданной смертью отца, что долго не могла прийти в себя. Ричард, один из приближенных к отцу сотрудников компании, считавшийся чуть ли не восходящей звездой фирмы; буквально ни на шаг не отходил от Евы, окружил ее заботой и вниманием, не давая пасть духом. Ему это удалось, он, что называется, вернул ее к жизни. Отвлекал от тяжелых мыслей, сопровождал всюду и наконец стал ее женихом. Ева довольно безропотно подчинилась ему: то ли ей было все равно, то ли она сочла эту партию подходящей или удобной для себя.

Как бы отец прореагировал, будь он жив, на поведение своего любимчика? Изменять Еве, и с кем! Подумать только. Но судя по всему, только она одна и не знала ничего о его похождениях.

Ева поглядела в затылок своего шофера. Старый, верный Симмс… А почему бы не поговорить с ним о Ричарде? Интересно узнать его мнение.

– Симмс, я сегодня разорвала помолвку с Ричардом, – сообщила она, глядя в зеркальце на шофера и стараясь рассмотреть выражение его глаз. – Скажи мне, что ты о нем думаешь? Только честно.

Симмс неожиданно широко улыбнулся.

– Вот и хорошо, мисс Ева, – сказал он радостно. – Самая замечательная новость за последнее время!

– Так тебе Ричард не нравится?

– Ну… нравится не нравится, не в этом дело… Мы с Тилли всегда считали, что он не подходит вам, мисс Ева. – Он бросил на нее взгляд в зеркальце и снова просиял. – А уж Тилли-то как обрадуется!

Симмс хотел подбодрить Еву, но та только еще больше помрачнела.

Во-первых, он высказал то, о чем она не позволяла себе даже думать. Во-вторых, она поняла сейчас, что разрыв с Ричардом повлечет за собой массу проблем, прежде всего в компании. А сколько еще предстоит выслушать от друзей, сотрудников и знакомых!

Машина уже ехала по фешенебельному району Лэйк-Форест, где находился дом Саттонов. Ева смотрела в окно невидящим взглядом и чувствовала, как усиливается ее мигрень. К тому моменту когда Симмс остановился у Парадного входа большого особняка, у Евы от боли голова шла кругом. Одна мысль не давала ей покоя: каким образом Ричарду удалось войти в ее жизнь и так заморочить ей голову, что она долгое время не могла понять его истинных намерений?

Ева вошла в дом и плотно закрыла за собой дверь. Вот теперь ей стало спокойнее, она чувствовала себя в безопасности. Правда, тревожные мысли продолжали терзать душу. Боль не отпускала, и она медленно направилась к себе в комнату, сжимая виски обеими руками. Не зажигая света, Ева упала на кровать и долго лежала, боясь шевельнуться и стараясь ни о чем не думать.

Очнулась она, услышав легкие шаги и шорох. Ева открыла глаза и увидела в комнате Тилли, которая пришла помочь ей раздеться и лечь спать.

– Ты меня балуешь, – сказала Ева, но не сопротивлялась, пока умелые руки Тилли осторожно и быстро расстегивали все крючки, молнию, пуговки.

– Мы обе знаем, что мне нравится ухаживать за тобой, детка, – тихо сказала Тилли, надевая на Еву ночную рубашку. – Поэтому расслабься и не мешай мне. Я все знаю. Симмс сказал мне, что ты рассталась с Ричардом.

У Евы на глаза вдруг навернулись слезы, она сделала над собой огромное усилие, чтобы не разреветься. Она никогда не плачет! Никогда! А сейчас и подавно не станет. Это не слезы отчаяния, и она вовсе не расстроена, а сердита, нет, кипит от ярости – опять, в который раз, ее хотели использовать в своих корыстных целях!

А в это время Тилли стала поглаживать голову Евы, тихонько напевая монотонную песню. Это был особый ритуал, с помощью которого старая служанка всегда, с самого детства Евы, избавляла ее от мигрени. Через некоторое время Еве действительно стало легче. Она благодарно потрепала Тилли по руке.

– Спасибо, Тилли. Огромное спасибо тебе и Симмсу. Хорошо, что вы оба рядом со мной.

– А где же еще нам быть?

Тилли наклонилась к Еве и нежно обняла ее, поглаживая по спине.

– Не надо расстраиваться, детка, – сказала она. – И не стоит плакать из-за этого парня. Он тебе не пара.

Вот тут-то и покатились слезы. Ева всхлипнула и спросила:

– Тилли, скажи, разве нельзя просто в меня влюбиться? Почему всем нужны только мои деньги, а не я сама?

– Запомни, милая, – ответила та, не сводя с Евы глаз. – Когда-нибудь, неожиданно для себя самой, ты встретишь человека с открытым сердцем и ясными глазами. Вот он-то и поймет, какая ты на самом деле – удивительная, не похожая на других, – и ему будет все равно, есть у тебя деньги или вообще нет ни гроша в кармане. Но до тех пор, – тут Тилли нежно погладила девушку по голове, – ты должна оставаться самой собой.

Глава 1

Ева уверенно вела машину по шоссе. Вокруг простирались пашни; одна ферма сменяла другую, в открытое окно дул свежий весенний ветерок, принося с полей запах влажной земли. Южный Висконсин, фермерский штат. Дорога шла по холмам, с обеих сторон открывался прекрасный вид на поля и долины. Однако уже начинало смеркаться, и вскоре стало совсем темно.

Ева включила фары, дорогу она знала хорошо. Это старое четырехполосное шоссе вело на север, в самую середину штата, где на берегу маленького озера расположилось принадлежащее их семье скромное бунгало, в котором она нередко бывала и раньше.

Вспомнилось сегодняшнее утро. Как это она пришла к такому неожиданному решению – скрыться от всех? Слова Тилли о том, что ей надо быть самой собой, подтолкнули к этому. Она и сама толком не понимала, кто такая в действительности Ева Саттон. Вот и пришла в голову мысль: побыть обыкновенной девушкой – без богатства и власти.

Ева даже улыбнулась – эта затея нравилась ей все больше и больше. Но тут же озабоченно нахмурилась: неожиданно мотор стал барахлить и «захлебываться».

– Ну же, малышка! – проговорила она, обращаясь к машине. – Не подведи меня!

Ева взглянула на приборы – никаких сигналов аварийной ситуации. Может, это просто случайность? Тогда смело вперед, только сбавив скорость. «Интересно, что бы сказал дядя Роб, если бы узнал, что я приобрела подержанный автомобиль?» – подумала она с усмешкой. А эти игривые надписи на бампере? Ей они, впрочем, совсем не по душе, но времени на раздумья не было, к тому же их всегда можно убрать. Да и теперь это не имеет значения. Она рада тому, что сама все решила и сама все сделала. Это произошло с ней впервые.

Мотор снова «чихнул». И еще раз… Ева свернула на обочину – и как раз вовремя, потому что мотор тут же заглох. Она выключила фары, подождала с минуту и включила зажигание. Ничего не вышло. Мотор не завелся и со второй попытки.

Вокруг темнота и тишина. Что делать? В зеркальце показался свет фар подъезжавшего сзади автомобиля. Хоть бы за рулем оказалась какая-нибудь милая дама! Остановилась бы рядом и предложила свою помощь… Но машина промчалась мимо. Ева поняла, что нужно выйти и стоять на виду, если она хочет, чтобы ее заметили.

1
{"b":"90975","o":1}