ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Прыжок над звёздами
Прийти в себя. Вторая жизнь сержанта Зверева
Отпущение без грехов
Маленькая книга о черных дырах
Вкусные женские истории
Изучаем Python, 4-е издание.
Королевство крестоносцев
Правила Стоуна
Homo Deus. Краткая история будущего

Братья так и не объяснили Джесинде, зачем таинственный гость, этот грубый и дерзкий головорез, приходил к ним. И тогда она и ее лучшая подруга Лиззи пришли к заключению, что Билли Блейд был одним из осведомителей Люсьена, которого интересовало все, что происходит в преступном мире Лондона, и явился в дом Найтов, чтобы сообщить о мерзавце, напавшем на Миранду. После окончания войны лорд Люсьен Найт, дипломат и бывший тайный агент министерства иностранных дел, время от времени применял свои интеллектуальные навыки и способности, помогая сыщикам с Боу-стрит раскрывать преступления. Для того чтобы добыть нужную информацию, Люсьену приходилось общаться с разного рода подозрительными типами. Теперь Джесинда убедилась в том, что их с Лиззи догадки оказались верными. Однако это не облегчало ее опасного положения.

Девушка заметила похотливые взгляды, которые бросал на нее Блейд, этот жестокий преступник, и решила, что, если он начнет приставать к ней, она, чтобы защитить себя, назовет свое имя и напомнит ему о визите в дом Найтов. Может быть, это остановит его. Правда, если он узнает, что она сестра Люсьена и Деймиена, то, пожалуй, тут же отвезет ее домой. И тогда ее положение только ухудшится. То, что она сбежала, убедит Роберта в его правоте, и он немедленно выдаст ее замуж за лорда Гриффита.

Не зная, как быть, Джесинда приказала себе успокоиться и ждать, что будет дальше. Она решила открыть Блейду свое имя лишь в случае крайней необходимости.

Внезапно из темноты донеслись мужские голоса. Они приближались со стороны соседнего переулка. Испугавшись, что голоса принадлежат О'Деллу и его людям и что сейчас начнется новая кровопролитная схватка, Джесинда инстинктивно придвинулась к своему высокому мускулистому спутнику.

– Эй, Нейт! – крикнул Блейд. И на его зов из темноты вышел высокий худой парень с курчавыми черными волосами. На его губах играла приветливая улыбка. За ним следовали усталые бандиты, его товарищи. Их было около дюжины. Поздоровавшись, Блейд и Нейт заговорили о гибели Райли, выражая сожаление по этому поводу в своей обычной грубоватой манере, а потом вместе двинулись на северо-запад. На ходу мужчины обсуждали перипетии схватки с людьми О'Делла на непонятном Джесинде жаргоне кокни. Девушка послушно шла вместе с ними, понимая, что у нее нет другого выхода. Она понятия не имела, куда ее ведут.

Люди Блейда с любопытством поглядывали на нее, но не осмеливались расспрашивать главаря, а сам он, как видно, не желал ничего объяснять им. Обняв свою спутницу за плечи, он объявил во всеуслышание, что она находится под его защитой. Джесинда сочла за лучшее не спорить и не сопротивляться.

Через некоторое время они вышли на пустынный перекресток, и Нейт махнул рукой, подзывая стоявший в тени наемный экипаж. Кучер, по-видимому, был одним из членов шайки и поджидал здесь своих товарищей на случай, если они вернутся с ранеными или убитыми. Сначала в карету положили тело Райли, а затем в нее сели несколько разбойников, получивших серьезные ранения. Когда экипаж тронулся, остальные, стараясь не привлекать к себе внимания, разбились по двое – по трое и разошлись. Блейд объяснил Джесинде, что они разными путями доберутся до логова банды, расположенного на Бейнбридж-стрит.

На одной из улиц Джесинду и Блейда догнал Нейт.

– Фу! – воскликнул долговязый йоркширец, брезгливо морщась и закрывая нос рукой. – Черт возьми, чем это так воняет?

Краем глаза Джесинда заметила, что Блейд украдкой выразительно посмотрел на приятеля, приказывая ему замолчать. И только тут до ее сознания дошло, что неприятный запах исходит от нее. Ее изящный бархатный редингот пропитался зловонием мусорной кучи. Джесинда впервые испытала столь острое чувство унижения. Дафна Тейлор могла быть довольна. Джесинде казалось, что она слышит вопль ликования своей соперницы.

– Боюсь, сэр, что неприятный запах исходит от моего пальто, – выдавила она, стараясь скрыть свои чувства. Ее самолюбие было уязвлено.

Нейт смутился.

– О, простите, мисс, я не хотел вас обидеть!

Блейд рассмеялся, видя, что чувства Джесинды пришли в смятение, и в его зеленых глазах заиграли лукавые искорки.

– Ничего, дорогая, не отчаивайтесь, – подбодрил он. – Вы все равно похожи на прекрасную розу, пусть даже не благоухаете так, как она. Если хотите, наденьте мой сюртук. Правда, он слегка испачкан кровью…

– Спасибо. В этом нет никакой необходимости. – Джесинда стряхнула руку Блейда со своих плеч.

– Храбрая малышка, – сказал Нейт, обращаясь к своему приятелю. – Где ты ее откопал?

Пока Блейд рассказывал, как он за кучей мусора неожиданно нашел красавицу, Джесинда озиралась по сторонам, стараясь понять, где они находятся. Улицы становились все более мрачными. Вдоль тротуаров стояли обшарпанные здания, в которых располагались убогие магазинчики и сомнительные заведения с меблированными комнатами. На каждом углу стояли афишные тумбы с развевавшимися на ветру обрывками старых выцветших афиш и объявлений. Редкие прохожие, попадавшиеся на пути, или спешили скрыться, заприметив Блейда, или кланялись ему так подобострастно, как, пожалуй, не стали бы кланяться и регенту. Джесинда заметила, что Блейд обращается с Нейтом как с равным в отличие от других разбойников, которыми он повелевал.

– …Она сидела за кучей мусора все время, пока мы дрались, – сказал Блейд, заканчивая свой рассказ.

– Вот это да, чтоб мне провалиться! А как ее зовут?

– Понятия не имею. Спроси ее сам, Нейт. Я ей не нравлюсь.

Джесинда бросила на Блейда хмурый взгляд, но ничего не сказала.

– Ладно, сейчас я познакомлюсь с ней, – промолвил Нейт и, повернувшись к Джесинде, с улыбкой отвесил ей поклон. – Натаниел Хокинс к вашим услугам, мэм. С кем имею честь говорить?

– Смит. – Девушка назвала то же вымышленное имя, что и кассиру на постоялом дворе. – Меня зовут Джейн Смит.

Блейд бросил на нее внимательный взгляд.

– Чушь, – заявил он.

– Вы обвиняете меня во лжи?!

– Дети, дети, не ссорьтесь, – вмешался Нейт. – Как мне обращаться к вам, Джейн Смит? Миссис или мисс?

– Мисс.

– Хорошо, в таком случае, мисс Смит, позвольте представить вам моего друга Билли Блейда, предводителя «огненных ястребов».

– И вы еще обвиняете меня в том, что я назвала вымышленное имя! – насмешливо воскликнула Джесинда.

– Но его действительно зовут Билли Блейд.

– Соблаговолите сообщить нам, что вы делали в той злополучной куче мусора, мисс Смит, – обратился к спутнице Блейд.

– Хорошо. К вашему сведению, меня ограбили, когда я ждала экипаж на постоялом дворе «Бычья голова», – сказала Джесинда и вкратце поведала бандитам о том, как какой-то оборванец вырвал у нее из рук кошелек с деньгами.

– Как выглядел этот мальчишка? – спросил Нейт, переглянувшись с главарем.

– Худенький, с карими глазами. По виду ему можно дать лет девять.

– Это Эдди, – промолвил Блейд, – я устрою ему взбучку.

Блейда, похоже, встревожило то, что рассказала Джесинда.

– Вы знаете этого воришку?

– Кто ж его не знает? – с улыбкой сказал Нейт. – Это Эдди Щипач, сирота.

– Щипач?

– Так у нас называют карманников, – объяснил Нейт и подмигнул Джесинде.

Внезапно откуда-то сверху из темноты раздался мужской голос:

– Кто идет?

Девушка вздрогнула.

– Все в порядке, Микки, это мы! – крикнул Нейт, сложив ладони рупором.

Запрокинув голову, Джесинда разглядела стоявших на крыше соседнего здания людей с ружьями в руках.

– Это часовые, – объяснил Блейд.

– Блейд! Нейт! – крикнул один из часовых. – Вы расправились с О'Деллом?

– Нет! – ответил главарь.

– В другой раз! – крикнул его приятель, и они прошли в охраняемую цитадель – логово банды.

– У вас здесь как в осажденной крепости, – заметила Джесинда. – Почему вы ведете себя так, словно находитесь на войне?

– Блейд борется с бандитами из шайки «шакалов», – ответил Нейт.

– «Шакалы» вторглись на мою территорию, – объяснил Блейд, устремив взгляд в темноту. – Они устраивают поджоги, врываются в магазины и требуют деньги с их владельцев. «Шакалы» избивают горожан на улицах и бесчестят женщин. Я обещал изгнать их из Лондона.

6
{"b":"9100","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Моя любой ценой
Потерянные девушки Рима
Вино из одуванчиков
Повести Пушкина
Дневник чужих грехов
Сердце Дракона. Книга 1
Мой идеальный монстр
Супер «горничная»
Человек и другое. Книга странствий