ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
  • Иной мир. Морпехи. Книга вторая
    Мой блокнот. Идеальный тайминг
    Последний романтик
    Удивительные истории о бабушках и дедушках (сборник)
    Думай медленно… Решай быстро
    Принципы вязания на спицах. Все о вязании в одной книге
    Волки без границ
    Лживая взрослая жизнь
    Письма из одиночества
  • Судмедэкспертиза. Увлекательная история самой скандальной науки
    Год и один день
    Беременна от бандита
    Колдун
    Время дарить любовь
    (Не) случайная семья
    Одиночество в сети. Возвращение к началу
    Тайная мудрость человеческого организма. Глубинная медицина
    Девственница для олигарха
  • МАМА-ВРАЧ. Почему болеют наши дети?
    Казино. Любовь и власть в Лас-Вегасе. Риск, азарт, искушение
    Туризм: перезагрузка. Как привлекать иностранных туристов в Россию
    Мактуб. Книга 2. Пески Махруса
    Всемирный экспресс. Поезд ночных теней
    Зов Крохи, или Философский антиMBA в стиле научпоп
    Убийство с продолжением
    Вторая земля. Проект третьего тысячелетия
    Девушки из хижины
  • Зов Крохи, или Философский антиMBA в стиле научпоп
    Невидимые женщины. Почему мы живем в мире, удобном только для мужчин. Неравноправие, основанное на данных
    101 способ создания новых источников дохода. Как зарабатывать на всем и всегда
    Честная книга об отношениях. Как создать идеальные отношения с поправкой на реальность
    Инвестиционная революция. Как мы сделали биржу доступной каждому
    Добровольный узник. История человека, отправившегося в Аушвиц
    Коварная бездна
    Точно в сердце
    Одиночество в сети. Возвращение к началу
  • Гимнастика для сосудов и суставов
    Асимметричный ответ
    Под маятником солнца
    Сам себе плацебо: как использовать силу подсознания для здоровья и процветания
    Невеста на замену. Книга 1
    Комбат. Смертельная битва
    Жизнь как чемодан. Умные советы для счастливых путешествий по миру и по жизни
    Дрессировка без наказания. Пять недель, которые сделают вашу собаку лучшей в мире
    Семья по соседству
  • Текст
    Таматарха. На службе у Изгоя
    Жить
    Лучшие рассказы
    Незнакомцы на Монтегю-стрит
    Вот вам венок, леди
    От еды к вину. От вина к еде. Словарь вина и еды от А до Я
    Место для нас
    Эпоха крайностей. Короткий двадцатый век (1914–1991)

A
A

Плетение, ранившее Белого, оставило на ладонях ожоги, и несколько дней Альга с трудом могла шевелить пальцами от боли. Но волдыри быстро сошли, и к кистям вернулась прежняя подвижность.

– Это хорошо, – одобрительно улыбнулся Райл. – Я вернулся только из-за тебя. Быть может, ты хочешь прокатиться?

– Куда? – удивилась она.

– В Кандерг, разумеется. Здесь нет других городов.

Она тут же вспомнила колдуна и, покачав головой, неуверенно ответила:

– Ты знаешь… что-то не хочется.

– Да перестань, – сказал Огонек. – Ты сиднем сидишь в этих стенах уже месяц. Я бы давно сошел с ума. Посмотри, какой чудесный день! Тебе пора развеяться. Я знаю чудесную таверну – там лучшее молоко с горным медом и кленовым сиропом по эту сторону Катугских гор.

– Хорошо. Убедил. – Девушка улыбнулась, не в силах противостоять его мягкому напору.

– Вот и чудесно! – тут же обрадовался Райл. – Я спущусь, скажу, чтобы для тебя подготовили лошадь. А ты подходи. Лады?

– Лады, – произнесла Ходящая простецкое словечко. – Я скоро.

Через десять минок она была в седле и вместе со своим спутником ждала, когда откроют створки северных ворот.

– Выделить вам сопровождение, госпожа? – спросил дежурный офицер.

Альга хотела согласиться, но Райл с усмешкой ответил:

– Благодарим, но эта предосторожность ровным счетом ни к чему. Там совершенно безопасно.

Сразу после Клыка Грома дорога пошла под уклон, размашистым серпантином поползла по каменистому еловому склону, затем спустилась в широкое, залитое столбами солнечного света ущелье, на дне которого бежала пенная, рокочущая, сверкающая бирюзой река. Всадникам четырежды пришлось пересечь ее, перебираясь с одного берега на другой по низким каменным мостам.

Путь занял чуть меньше двух наров, но Альга за это время нисколько не устала, а, наоборот, воспрянула духом. Райл был прав – она устала сидеть в замке, и ей уже успел порядком надоесть маленький садик. Небольшое путешествие действительно оказалось очень кстати.

Тракт привел их в широкую, похожую на лист лопуха долину, где находился Кандерг – первый из северо-западных городов Империи. Он раскинулся по долине, кое-где заползая домами на пологие склоны гор. Длинный, хаотичный, без крепостных стен и башен. Горожане за многие века привыкли, что живут под защитой Клыка Грома, и опорные укрепления им ни к чему.

Город, стоящий на единственном торговом пути в этой местности, процветал. Все дома были двухэтажные, каменные, ухоженные. С красивыми крышами, на которых лежала ярко-бордовая черепица. Высоченная белая колокольня храма Мелота и ослепительно сияющий шпиль городской ратуши были видны издалека.

– Что у них за праздник? – поинтересовалась Альга, когда спутники въехали на наряженную и украшенную лентами центральную улицу.

– День основания. Чему ты так удивляешься?

Райл заметил, как девушка озирается по сторонам.

– Идет война, а люди все-таки не разучились радоваться.

– Ну до них война пока не докатилась. Ни боев, ни смертей, ни некромантов.

– Ошибаешься. Их она тоже коснулась. После того как исчезли путники и торговцы, здесь все должны были потуже затянуть пояса.

– Так и случилось. Но это не повод отменять праздник, – пожал плечами Огонек, приветливо поздоровавшись с каким-то прохожим.

– Когда начнется торжество?

– Ближе к вечеру. А пока у меня есть для тебя одно дело.

– Вот как? – Она подняла красивые брови. – О делах ты мне ничего не говорил.

– Это был сюрприз, – заговорщицки подмигнул он. – Просто я помню твои старые школьные таланты. Подумал, что тебе будет интересно.

– Ты о чем?

– Сейчас увидишь, – пообещал Огонек. – Да мы, собственно говоря, уже приехали.

Городская площадь была залита льдом и превращена в большой каток, на котором уже было полно гомонящей и визжащей детворы. С другой стороны катка, прямо напротив ратуши, украшенной лентами и еловыми ветками, стояло больше двух десятков кубов прессованного льда, похожего на зеленоватое бутылочное стекло. Каждый достигал в высоту четырех-пяти ярдов, а об их весе Альга могла только догадываться. От ледяных глыб веяло жутким холодом, и, прищурившись, девушка разглядела остатки плетения, все еще висящие в воздухе.

– Твоя работа? – спросила она у Райла.

– Да, – улыбнулся тот. – Почти целые сутки готовил для тебя материал. Я помню, как здорово ты создавала скульптуры в Долине, и подумал, что тебе будет интересно показать свои умения здесь. Все будут очень рады.

– А если бы я не согласилась поехать?

– Я был уверен, что ты мне не откажешь.

– Вот и обещанное молоко с медом, – поддела она его.

– Будет. И то, и другое.

– Ну уж нет! Сегодня я пью вино!

Он согласно кивнул:

– Без проблем. В той таверне есть несколько бутылок из Золотой Марки. Тебе понравится. Так что? Возьмешься?

– Я почти не работала со льдом, – сказала девушка, но в ее голосе не слышалось неуверенности, а карие глаза уже оценивающе изучали материал. – Да. Это будет интересный эксперимент.

Люди, собравшиеся на площади, довольно быстро сообразили, кто приехал вместе с Огоньком, и начались обычные поклоны, порой переходящие в раболепное блеянье. Городской совет в полном составе гнул спины перед госпожой и ворковал о чести, которой она их удостоила. Альга терпеливо вынесла все церемонии, ответила, что ей очень нравится город и она рада здесь находиться в такой замечательный день.

Слухи о Ходящей быстро распространились, и за спиной девушки, впрочем не подходя достаточно близко, собралось множество любопытных, желающих собственными глазами увидеть, как творятся чудеса.

Альга уже знала, что хочет получить, и, создав привычное, хорошо знакомое плетение, начала неспешную, кропотливую работу. Узкий поток, которым она управляла, острый, словно алмазный резец, снимал с глыбы тонкие пласты льда. Слой за слоем она углублялась в зеленоватый материал, придавая ему форму, объем, наполняя цветом, вдыхая жизнь.

Прочный лед поддавался, плавился под ее невидимыми «руками», становился чем-то сродни глине, горячему воску, раскаленному металлу, послушному приказам Ходящей. Он звенел и трепетал от восторга, чувствуя «искру», меняющую его.

Альга позабыла обо всем на свете. Она не слышала одобрительного и восхищенного гула у себя за спиной, не замечала потрясенных взглядов и не обращала внимания на аплодисменты, раздающиеся, когда очередная скульптура оказывалась готова. Затаив дыхание, девушка творила и пришла в себя, лишь когда вся работа была сделана.

Перед восхищенной толпой предстали миниатюрные замки, рыцари на вздыбленных конях, расправивший крылья орел, загадочные длинношеие жирафы, девушка, набирающая в кувшин воду, льющуюся потоком, выпрыгивающий из моря дельфин, блазг, стая бабочек, Башня Альсгары, творящая заклинания Ходящая и множество других скульптур.

Каждая из них являлась настоящим произведением искусства и сверкала в солнечных лучах, словно драгоценный берилл из южных стран. Люди ходили вокруг статуй и, завороженные зрелищем, ошеломленно качали головами. Альга огляделась по сторонам, но нигде не увидела Райла. Она медленно пошла вперед, надеясь заметить Огонька, и через несколько минок услышала, как он окликнул ее.

– Просто изумительно! – сказал молодой человек. – Ты смогла удивить даже меня. Они прекрасны.

– Ерунда, – отмахнулась она. – К тому же век их будет очень недолог. Куда ты уходил?

– Вот. – Он протянул ей коньки. – Размер твоей ноги я, кажется, угадал. Идем покатаемся?

День действительно оказался чудесным. Раскрасневшаяся, смеющаяся, довольная Альга покинула лед, когда солнце скрылось за горными вершинами и небо стало стремительно гаснуть. Вокруг гудел и веселился народ, рекой лился шаф и вино, звучали песни и оглушительный хохот. В этот вечер люди словно забыли о беде, которая с каждым наром становилась к ним все ближе. Они желали веселиться и брали от жизни все.

– Потрясающе! – сказала Ходящая.

15
{"b":"91011","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
  • Как не слететь с катушек
    Босиком по пеплу. Книга 1
    Мятежники
    Неудобное прошлое. Память о государственных преступлениях в России и других странах
    В погоне за жизнью. История врача, опередившего смерть и спасшего себя и других от неизлечимой болезни
    Школа байеров. Как зарабатывать на шопинге
    Сказал как отрезал. Самые действенные фразы для влияния и убеждения
    Обманщик, обманщица
    Машина бытия
  • Кикимора
    Заветы
    Женщины непреклонного возраста и др. беспринцЫпные рассказы
    Магическая уборка. Японское искусство наведения порядка дома и в жизни
    Берсерк забытого клана. Обратная сторона Войны
    Хорошая, плохая, продающая. Мастерство презентации 2.0
    Быть пилотом «Формулы-1»
    Атлант расправил плечи
    Ничья его девочка
  • Ошибка
    Хедвиг и прекрасная принцесса
    Опоздавшие
    Благие знамения. Сценарий сериала
    Тайная жизнь мужей. Все, что вам нужно знать о своем главном мужчине
    Волшебные сказки о феях и эльфах
    Социопат по соседству. Люди без совести против нас. Как распознать и противостоять
    Рассказы в Новогоднюю ночь
    Жизнь коротка
  • Отель «Перекрестки Миров»
    Доктор Пес. Как наши лучшие друзья становятся нашими врачами
    Дар психотерапии
    Убегай!
    Колодец желаний
    Роман с Дьяволом
    Девятый Дом
    Ужас! или История о том, откуда берутся дети
    Легко и просто. Как справляться с задачами, к которым страшно подступиться
  • Девятый Дом
    Массовые психозы. «В страхе больше зла, чем в том, чего боятся»
    По ЗОЖу сердца
    Тот, кто не умеет прощать
    Любовное чтиво
    Почему цифровая трансформация не дает результата и что делать, чтобы всё заработало
    Диетологи, я вам не верю! Книга-разоблачение
    9 шагов здоровой потери веса. Наука похудения без мифов и голодовки
    Обязанности. Кто кому должен?
  • Как мы принимаем решения
    Общаться с ребенком. Как?
    1972. Родина
    Искусство любить
    Жизнь коротка
    Совесть. Происхождение нравственной интуиции
    Вейн
    Обитель Апельсинового Дерева
    Свадебная магия