ЛитМир - Электронная Библиотека

В разделе по диетологии оказалось несколько людей с фамилией «Беннет», но Ширли Беннет отсутствовала.

Одной рукой Кики успокаивающе поглаживала кота, который делал ленивые попытки выбраться на свободу, а другой перелистывала страницы, внимательно изучая в каждом разделе всех специалистов на букву Б. И нашла: Ширли Беннет!

Волнуясь, она начала читать биографическую справку.

Но скоро обнаружилось, что женщина с этим именем и фамилией была, по крайней мере, на двадцать лет старше, чем учительница домоводства Кики. Опять неудача! Разочарованная, Кики устало откинулась на спинку стула… Но, может быть, она чего-то недоглядела? Может быть, надо более внимательно прочитать список специалистов по моделированию одежды?

Кики снова открыла книгу на этом разделе, начала листать страницы, и вдруг Рыжик, резко высвободив лапу из ранца, ударил ею по книге.

– Прекрати! – прошептала Кики сердито. Но тут же у неё возникла странная мысль: а что, если он подает ей какой-то сигнал? Иногда ей казалось, что кот проявляет способность вынюхивать важные улики для раскрытия тайны, а иногда она думала, что он просто играет с ней.

– Ну, чего тебе надо? – спросила она шепотом у кота. Как бы в ответ он вылез наполовину из ранца и положил обе лапы на книгу.

– Тебе надо учиться разбираться в алфавите, – сказала она, убирая со справочника его лапы. – Эта страница с буквой «П», а нам надо букву «Б»….

Она закрыла книгу и задумалась. Несомненно, существует какая-то связь между Ширли Беннет и Джулией Петерсон. И скорее всего, именно эта связь может объяснить странное поведение учительницы домоводства. Что известно об этой связи? Джулия Петерсон погибла от несчастного случая в плавательном бассейне. На плакате в столовой было вырезано лицо девушки, прыгающей с трамплина в бассейн. В тот день, когда Эндрю и Брэд вешали плакат в столовой, мисс Беннет назвала Кики Джулией. На фотографии в школьном ежегоднике Джулия была в платье, сконструированном по модели Ширли Беннет. Фамилии Ширли Беннет не оказалось в списке учителей драйтонской школы в Техасе. При первой встрече Кики с учительницей в школьном дворе мисс Беннет упомянула, что имеет дочь…

– Дочь! – воскликнула Кики. Дрожащими руками она снова взяла книгу. Могла ли Джулия Петерсон быть дочерью Ширли Беннет? Кики отыскала в справочнике раздел по моделированию одежды, и её палец побежал по всему списку фамилий. Стоп! Вот она.

«Ширли Беннет ПЕТЕРСОН. Родилась в Айове, получила образование в штате Айова, работала учительницей в штатах Индиана, Мичиган, Техас».

Значит, Беннет на самом деле – её девичья фамилия.

Обращало на себя внимание и то, что в биографической справке не указывалась её работа диетологом. Но там сообщалось, что она была замужем и приняла фамилию мужа: Петерсон. А Джулия Петерсон была её дочерью! Возникал вопрос: где её муж? Может быть, они развелись? А может быть, он тоже умер? Может быть, она потеряла и дочь, и мужа?

«Какой ужас!» – подумала Кики, и новые мысли начали тесниться в её голове. Не удивительно, что она не хотела, чтобы кто-то посторонний заглядывал в ежегодник, посвященный её покойной дочери. Это можно понять: дело слишком личное, слишком болезненное для неё. Понятны и её чувства при ответах на вопросы об отце Джулии – ей не хотелось, чтобы кто-то чужой вторгался в её жизнь. И всё-таки непонятно, почему она отрицала то, что сама же сказала Кики на интервью! По-видимому, она вернулась к своей девичьей фамилии, чтобы легче забыть свои ужасные несчастья, забыть о прошлом. Но почему Ширли Беннет Петерсон хотела забыть свое прошлое?

Кики закрыла справочник, погладила Рыжика по голове и сказала ему:

– Ты опять вывел меня на правильную дорогу! Даже не зная алфавита!

Когда она пришла домой, на холодильнике лежала записка:

«Срочно вызвали в больницу. Увидимся завтра. Ветчина в холодильнике. Мама. Звонил Эндрю».

Мамины записки, написанные неразборчивым почерком, были всегда похожи на предписание врача. Кики улыбнулась и решила не выполнять предписание: она не была голодна и не имела ни малейшего желания разговаривать с Эндрю. Скинув с ног кроссовки и сняв носки, она босиком подошла к телефону. Включила автоответчик, чтобы узнать, не звонил ли ей кто-нибудь. Тут же она услышала знакомый голос с шутовской интонацией:

– Алё. Алё! Это ваш потерянный братец Эндрю, который только что сошёл со школьной тропы войны. Звякни мне. Адью…

Обычно Кики забавляли шутки Эндрю, но сейчас она была в другом настроении. Открытие, сделанное ею в библиотеке, поразило её, но как действовать дальше, она не знала. Конечно, хорошо было бы ещё раз заглянуть в ежегодник драйтонской школы. Там наверняка есть список членов родительского комитета, возможно, Ширли Беннет участвовала в его работе, и это дало бы дополнительную информацию. Или из этой книги можно было бы узнать что-нибудь о мистере Петерсоне. Куда он делся? Развод? Но когда он произошел – после гибели дочери или раньше?

Кики попыталась представить себе жизнь этой семьи в те годы, когда Джулия была ещё жива. Возможно, она, как и Кики, была единственным ребенком, и Кики мысленно вернулась к разговору со своей матерью, который состоялся вчера вечером.

– Что ты об этом думаешь, Рыжик? – спросила она кота, сидящего у её ног. – Что бы сделала моя мама, если бы такое несчастье случилось со мной? Уехала бы отсюда? Начала бы новую жизнь где-нибудь в другом месте? Рассказав что-нибудь, отказалась бы от своих слов на следующий день?

В ответ кот лениво потянулся, обхватил передними лапами её лодыжку и начал лизать босую ступню.

– Прекрати! – воскликнула Кики и затрясла ногой, стараясь сбросить с неё кота. Его язык щекотал ногу, и она вскочила со стула. – Пошел вон, дикарь!

Зазвонил телефон, и Кики помчалась было к нему, но вспомнив, что телефон поставлен на автоответчик, она не стала поднимать трубку. «Если это снова звонит Эндрю, – подумала она, пусть подождет до тех пор, пока я сама захочу разговаривать с ним». Когда звонки смолкли, она снова включила автоответчик и услышала голос, записанный на пленку:

– Кэтрин, это говорит Ширли Беннет…

В эту минуту телефон показался ей живым существом. Машинально она почти схватилась за телефонную трубку. Но сразу вспомнила, что это всего лишь голос из автоответчика. И тут же возникла другая мысль: неужели она смогла бы сейчас разговаривать с мисс Беннет после того, что она узнала в библиотеке? Двойная жизнь человека – это не тема для легкой болтовни по телефону.

Между тем на автоответчике продолжал звучать тот же голос:

– Кики, я очень сожалею, что сегодня утром мы не поняли друг друга.

Не поняли? Нет, это было нечто совсем иное. Вопреки возникшему сочувствию к учительнице Кики всё ещё не могла забыть, как несправедливо отнеслась мисс Беннет к ней и к её заметке. Между тем она продолжала слушать то, что говорила учительница:

– Я хотела бы, чтобы завтра ты пришла ко мне на ленч и мы бы с тобой поговорили… Кроме того, я покажу тебе образцы моих моделей одежды. Сегодня меня не будет дома, так что позвони мне завтра утром. Надеюсь, ты сможешь прийти. Запиши мой номер телефона…

На этом телефонный монолог был закончен. Кики нахмурилась. Её ещё никогда ни один учитель не приглашал к себе домой на ленч.

– Да, это необычное приглашение, – сказала она Рыжику, который настороженно смотрел на неё. – У меня нет никакого желания идти к ней на ленч.

И всё-таки она решила записать номер телефона, взяла карандаш и снова включила автоответчик.

– Кэтрин, это говорит Ширли Беннет…

Как только снова зазвучал этот голос, кот бросился на телефонный аппарат, чуть не сбросив его со стола. Шипя и урча, он бил по аппарату лапами в такой ярости, какой Кики никогда прежде не видела у него.

– Рыжик! Ты что, взбесился? – воскликнула она, пытаясь его успокоить, но кот продолжал свою атаку на телефон, пока тот не замолчал. Только после этого он спрыгнул со стола и выбежал из кухни.

16
{"b":"9106","o":1}