ЛитМир - Электронная Библиотека

– Такой лимузин может перевезти не только велосипед, но и малолитражку, – объяснил детектив Дженсен. – Она говорит шоферу, чтобы он погрузил в машину велосипед.

Но детектив Дженсен ошибался. Миссис Остенбуш о чём-то спорила со своим шофером. Потом она вернулась к дому, остановилась в дверном проеме и сказала:

– Детектив Дженсен!

– Да, мэм.

– Одолжите мне, пожалуйста, монетку в четверть доллара, – сказала неожиданно миссис Остенбуш и, получив то, что просила, добавила: – Спасибо, я сейчас вернусь.

– Для чего ей четверть доллара? – спросила Кики.

– Понятия не имею, – сознался детектив.

– Ну, тогда пойдемте к машине и посмотрим, в чём дело, – предложила Кики.

Возле лимузина перед ними разыгралась такая сценка.

– Орёл или решка, Джордж? – спросила владелица лимузина своего шофера.

– Орёл! – ответил тот.

Миссис Остенбуш подбросила вверх монетку, и когда она упала на тротуар, они оба присели, разглядывая её.

– Орёл! Я выиграл! – победно вскричал Джордж. И передал владелице ключи от машины: – Я поеду за вами! Только не гоните слишком быстро!

Миссис Остенбуш бросила на шофера гордый взгляд, вернула мистеру Дженсену его монетку и приказала Кики:

– Залезай в машину! Вместе с Рыжиком!

Джордж сел на велосипед Кики. Сама она вместе с котом забралась в лимузин. Миссис Остенбуш заняла место за рулем, где её, при её маленьком росте, почти не было видно. Когда заурчал включенный мотор, Кики опустила стекло в дверце и помахала на прощание рукой детективу, который с улыбкой наблюдал за развитием событий. Автомобиль тронулся с места. За ним двинулся и Джордж на велосипеде.

– Ещё в детстве, в Техасе, я научилась управлять трактором, – начала рассказывать миссис Остенбуш, умело поворачивая огромный лимузин за угол. – Вместе с прицепными орудиями: комбайном, сенокосилкой и так далее. Но моей мечтой было прокатиться на велосипеде. Но я уже много лет не ездила на велосипеде…

– Вы можете воспользоваться велосипедом моей мамы, – предложила Кики. – Мы по выходным иногда катаемся с ней вместе.

– Очень заманчивое предложение, – сказала миссис Остенбуш, разворачивая машину к дому Коллиров.

– Миссис Остенбуш! Меня просто поразило ваше появление в её доме. У вас было предчувствие? Или вам что-то сообщил доктор Рико?

– И то, и другое! Я поймала Винсента, он нашел школьного сторожа, который показал место, где были закопаны мертвые воробьи. Срочный анализ обнаружил в их телах следы мышьяка. Обо всем этом я сообщила в полицию. Но нужно было найти судью и получить у него ордер на арест, ордер на обыск или что-то в этом роде. Это могло затянуться надолго – ведь сейчас выходные, – и я решила поехать к нему сама.

– Как я обрадовалась, увидев вас! – воскликнула Кики и, потянувшись к миссис Остенбуш, чмокнула её в щеку. – Вы спасли мне жизнь!

– Мы поговорим обо всем завтра! А сейчас ложись поспать, – сказала миссис Остенбуш, погладила Рыжика за ушами и, подождав, пока вместо них в машину сел Джордж, отъехала от дома. Кики смотрела им вслед. Когда лимузин скрылся из виду, она вошла в гостиную.

На автоответчике она обнаружила послание от Эндрю, но Кики чувствовала себя слишком утомленной, чтобы звонить ему. Она легла на диван, Рыжик разместился рядом, и они проспали до тех пор, пока в девять тридцать не пришла из больницы мама.

Кики рассказывала ей о событиях этого дня до полуночи.

Глава двенадцатая

Школьный двор и окружающие школу улицы были забиты автомобилями, как это бывает возле стадионов во время соревнований. Брэд Лопес и Эндрю, вооруженные фонариками, направляли движение подъезжающих и уезжающих машин. На улице движение регулировали двое специально присланных полицейских.

Благотворительный обед состоялся! Были распроданы билеты на все три смены, и у входа в школу шла продажа дополнительных билетов.

Кики и Натали работали внутри здания, регулируя движение гостей возле столовой. Несмотря на оглушительный шум голосов, они слышали доносившуюся оттуда мексиканскую музыку.

Мама Кики приняла участие в праздничном обеде в первую смену, потому что торопилась на работу в больницу.

Когда, отобедав, вторая смена начала покидать столовую, а до прихода третьей смены оставалось ещё двадцать минут, Кики и Натали получили передышку.

– После такой работы я буду отсыпаться неделю, – сказала Натали.

– И я, – поддержала её Кики.

– Великолепный получился обед! – сказала Натали. – Не ожидала, что макаронная Махони справится с такой огромной работой.

– Рецепт мексиканских блюд прислали родственники миссис Остенбуш из Техаса, – напомнила ей Кики, вглядываясь в подъезжавшие к школе машины.

– А миссис Остенбуш придет?

– Она собиралась не только прийти сама, но и привести с собой половину жителей своего «Дома ветеранов сцены», – сказала Кики. – Но пока ещё не видно её роскошного лимузина. Её соседи на самом деле очень старательно готовились к нашему празднику. Например, мистер Смит вчера перерыл весь свой сундук в поисках настоящего мексиканского пледа для миссис Хэгл, а она, не зная об этом, уже купила такой в магазине. Но он заявил, что купленный ею плед – подделка.

– Может, в его сундуке спрятан и небольшой мексиканский оркестр? – хихикнула Натали. Но тут же дернула Кики за руку: на улице появилась необычная процессия.

Огромный трактор тащил широкую платформу на колесах, какие обычно используют для рекламы. Она была украшена яркими флажками и фонариками. Посередине расположился небольшой оркестр, исполняющий мексиканские песни.

– Миссис Остенбуш появилась, – со смехом воскликнула Кики. – Бежим к ней.

Пробегая мимо Эндрю, она крикнула: «Приехала миссис Остенбуш», – и дальше они побежали уже втроем.

Кики высматривала на платформе знакомую белокурую голову певицы, но её там не было.

– Уверена, что это прибыла команда миссис Остенбуш, – сказала, задыхаясь от бега, Кики. – Вон стоит мистер Смит в своем мексиканском пледе. Но миссис Остенбуш почему-то не видно!

– А ты посмотри на тракториста, – крикнул Эндрю.

В эту минуту полицейский помогал выйти из кабины трактора миссис Остенбуш. На ней было красное платье с оборками, её короткие белокурые волосы скрывал парик с длинными черными волосами, на котором сидела тореадорская шляпа с яркой пряжкой.

– Удивительно, что она не привезла с собой и быка, – хихикнула Кики.

– Не вздумай ей сказать об этом, а то она его привезет! – засмеялся Эндрю.

– Кэтрин Кристин! И Эндрю! Разве не забавно, что полисмены по указанию детектива Дженсена будут охранять наше средство передвижения, пока мы не вернемся с обеда? – весело защебетала миссис Остенбуш. – Но прежде всего я должна сделать важное публичное заявление. Эндрю, помоги мне, пожалуйста, забраться на платформу!

Вокруг ярко освещенной и украшенной флагами платформы уже собралась толпа. Миссис Остенбуш подошла к микрофону, оркестр перестал играть, шум толпы затих.

– Леди и джентльмены, – сказала она голосом опытного конферансье, – я хочу представить вам звезду сегодняшнего праздника: доктор Винсент Эмилио Рико!

Публика зааплодировала. Невысокий мужчина в сомбреро подошел к микрофону.

– Директор Отдела здравоохранения, – шепотом объяснила Кики своим друзьям. – Он раньше учился у миссис Остенбуш пению…

Оркестр грянул залихватскую мексиканскую мелодию. Старая певица и её бывший ученик запели. Две её соседки, наряженные в национальные костюмы, стуча кастаньетами, пустились в пляс.

Рядом с оркестром Кики увидела сидящего на стуле соседа миссис Остенбуш, который в настоящем мексиканском пончо развлекался тем, что подыгрывал музыкантам на тамбурине. На его коленях удобно расположился большой рыжий кот. Это был Рыжик!

Когда под неистовые аплодисменты публики представление закончилось, миссис Остенбуш заметила в толпе директора школы и пригласила его подняться на платформу. Очевидно, мистера Макетти совершенно не смутила вся эта незапланированная кутерьма. Он поднялся на платформу, подошел к микрофону и, откашлявшись, сказал:

24
{"b":"9106","o":1}