ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Но время шло. Никто не приходил.

Внезапно пол под ногами Бурдина и Лобанова покачнулся.

Чтобы не упасть, они схватились друг за друга. Бросив взгляд на прозрачную стену, Иван Нестерович увидел, как холмистая равнина, покачиваясь, быстро проваливается вниз. Но ускорения почти не ощущалось. Конструктор понял: луиане сделали свой корабль невесомым, и плотная атмосфера Урана выталкивает его вверх, как воздушный шар. Только в верхних, более разреженных слоях атмосферы корабль начнет набирать скорость. Вот что значит иметь под рукой неограниченные запасы энергии!

– Летим! Гады, что они делают? – закричал Игорь.

Космический корабль покидал Уран, унося с собой трех пришельцев с Земли. Иван Нестерович машинально нащупал пакет с чертежами, спрятанными под комбинезоном. Пригодится ли теперь все это? А как же его ракетоплан? Совершенно исправная машина останется здесь без него?.. Сомнений не оставалось: победили сообщники Саибы.

– Жаль Лаоа, – Игорь сжал кулаки и опустил голову. – И помочь не удалось.

Гибель Лаоа оборвала ниточку, связывавшую людей с Луиадой, с дальним, но родственным миром. Теперь предстояла борьба за свою жизнь.

Вернуться на Землю! Вернуться во что бы то ни стало!

14. Схватка с луианами. Конец астероида 117-03

Сколько прошло времени, после того, как корабль покинул Уран, ни Иван Нестерович, ни Лобанов сказать не могли. Они продолжали стоять посреди каюты, готовые пустить в ход кулаки. Другого оружия у них не было.

Холмы сливались в сплошное поле, показались края равнины; она стала походить на большую красную льдину, плывущую среди зеленого океана.

Старт поглотил внимание луиан, они на время забыли о своих пленниках. В корабле раздавались то нарастающие, то утихающие звуки гравитационных двигателей, которые напоминали собой человеческий стон. Голосов луиан не было слышно.

Но вот кто-то коснулся двери, нащупывая механизм замка.

Обменявшись многозначительными взглядами, Бурдин и Лобанов встали у косяков. Однако замок нащупывали чьи-то неопытные руки. Чуткий слух Бурдина уловил прерывистое дыхание, торопливые нервные движения. Раздался знакомый щелчок, дверь распахнулась. Мужчины бросились вперед… и вцепились в Светлану!

Глаза девушки горели лихорадочным блеском, щеки были бледны, губы приоткрыты. Дышала она тяжело, ноздри вздрагивали.

– Вы… вы слышали? – спросила она. – Они убили… убили Лаоа.

– Слышали, – хмуро ответил Игорь.

– А я… я, кажется, убила… Саибу.

– Что?!

Конструктор и штурман во все глаза смотрели на девушку.

Ее слова показались им совершенно неправдоподобными.

– Он зашел ко мне с экраном, – пояснила девушка, – а когда стал опускать штору, я… я его этим экраном… по голове.

– Место для удара выбрано правильно, – одобрительно кивнул головой штурман.

– Та-ак… – только и смог сказать Иван Нестерович. – И чего не делают с человеком обстоятельства!

– Когда я шла сюда, – Светлана никак не могла справиться со своим возбуждением, – я никого не встретила. Они… они все по каютам. Мы можем их теперь… по очереди.

– Аппетит приходит во время еды, – одобрительно крякнул Игорь.

– Бесстрашие – хороший советник, Светлана Владимировна, – взглядом останавливая штурмана, сказал Бурдин. – Но все-таки нам не справиться с луианами. Они и физически сильнее нас, и вооружены к тому же. Надо придумать что-то подходящее.

– Идея! – Игорь приложил палец ко лбу. – Честное слово, идея! Нужно пробраться в тамбур. Там остались наши космические костюмы. В моем ранце запрятана коробочка, которую мы подобрали со Светланой Владимировной. Если она цела…

– Идемте! – Светлана шагнула к дверям.

Игорь отстранил ее, выглянул в туннель. Там действительно никого не было. Гуськом, друг за другом, штурман – впереди, за ним Светлана и замыкающим Бурдин, они стали как можно бесшумнее пробираться вдоль туннеля. Овальная дверь в тамбур виднелась в дюжине шагов от каюты, но людям этот путь показался бесконечным.

Им удалось добраться до тамбура незамеченными. В тамбуре на них пахнуло холодом. Вторая дверь из него вела уже наружу, в пустоту.

Игорь стал выбрасывать из шкафа костюмы луиан, пока не разыскал под ними костюмы экипажа «СССР-118». Присев над ранцем, он запустил руку в отделение для пищевых концентратов, с минуту оставался неподвижным, на лице его появилось выражение тревоги. Тихо выругавшись, штурман выгреб на пол все содержимое.

– Шарились… черти, – он зло скрипнул зубами. – Теперь, действительно, положение пиковое. Что будем делать, Иван Нестерович?

– Холодно, – поежился Бурдин. – Давайте-ка наденем космические костюмы.

– Пожалуй, в них и драться будет сподручней, – согласился Игорь, – вроде как в рыцарской броне. Да и кулак станет тяжелее. Светлана Владимировна, одевайтесь.

Мужчины стали поспешно натягивать космические костюмы.

Светлана приняла от Игоря комбинезон и скафандр. Но сначала девушка решила привести в порядок свою нарушенную прическу.

Иван Нестерович видел, как дрожат ее руки, но глаза уже настороженно поглядывают на дверь тамбура, и в них ярость человека, готового постоять за себя.

Космический корабль уже вышел за пределы атмосферы Урана.

Планета отодвигалась в пространство, окутываясь сияющим ореолом газовой оболочки. Красные пятна сближались, образуя пестрые полосы.

Из туннеля донесся протяжный крик.

– Саибу нашли, – шепнула Светлана. Она опустила руки с гребнем и сложенные волосы снова рассыпались на ее плечи.

Льняная прядь упала на лицо, девушка неторопливо отвела ее.

– А знаете, коробки у них работают тоже на гравитационной энергии.

– Сейчас начнется баталия, – сквозь зубы процедил Игорь.

Он посмотрел на сжатую в кулак тяжелую рукавицу космического костюма. – Посмотрим, каковы они в драке. А вы, Светлана Владимировна, отойдите подальше, как бы вас случайно не пришибить.

Он быстро надел прозрачный скафандр и несколькими движениями закрепил его.

В туннеле нарастал шум голосов и топот ног. Луиане обнаружили исчезновение людей. Они яростно хлопали дверями, шныряли из каюты в каюту.

Люди прислушивались к этому шуму, застыв в напряженном ожидании. Отвага Светланы сменялась страхом, все более осознавалась безвыходность положения.

Обшарив весь корабль, луиане подошли к тамбуру. Бурдин и Лобанов сделали попытку удержать дверь, но она открывалась автоматически. Бурдина с силой швырнуло в сторону. Игорь успел отскочить, иначе бы угодил под луч гравитационной коробки, направленный в тамбур.

Уверенные в своем превосходстве, луиане полезли в дверь.

Игорь нанес короткий страшный удар по голове первому очутившемуся в тамбуре луианину. Тот свалился замертво. Для пришельцев из вселенной это явилось полной неожиданностью. Их бессуставчатые руки были страшны в хватке, но не приспособлены для удара, а черепная коробка более развитого мозга луиан оказалась слабее человеческой.

Второй сделал попытку увернуться от удара Игоря и перехватить его руку. Но кулак штурмана опередил молниеносный бросок нападающего и ударом в челюсть опрокинул его навзничь.

– Так их, Игорь! – закричала Светлана, забыв, что одетые в скафандры люди не слышат ее. – Пусть помнят Лаоа!

Бурдин занял позицию по другую сторону двери. Луианам никак не удавалось нащупать людей смертоносными лучами своих гравитационных коробок.

Тогда в двери ринулось сразу несколько луиан. Один из них тут же встретил кулак Игоря, второго Лобанов ударил ногой в живот, третьего оглушил своим излюбленным приемом – ударом головой в лицо.

Радиоигла скафандра оставила кровавый след на виске луианина.

Иван Нестерович не обладал такой ловкостью, хотя имел изрядную физическую силу. Следующий луианин попал прямо ему под руку. Увесистый кулак Бурдина опрокинул его. Но удар оказался недостаточно отработанным. Сбитый конструктором противник успел схватить его за ногу. Бурдин почувствовал, как на голени сомкнулся стальной обруч. Потеряв равновесие, Иван Нестерович упал. На него сразу же набросились двое.

31
{"b":"9107","o":1}