ЛитМир - Электронная Библиотека

— Тогда я лодочник без лодки. Что теперь со мной будет?

— Могу рассказать, — ответил я. — Ты поедешь со мной. Я не возьму с тебя ни копейки за расходы на дорогу, и ты не несешь никакой ответственности за все, что случится в пути. Но я только что потратил на тебя четыре тысячи гривен и намерен вернуть их обратно. Ты однажды нанял меня за три гривны в день плюс еда. Именно столько я и буду тебе платить, пока ты не отработаешь свой долг.

— Вы жестокий человек, пан Конрад.

— Гм. Мне такое в первый раз говорят. Ну, поехали, ребята. Нам предстоит еще одна стоянка, прежде чем мы доберемся до дома.

Я переместился в тринадцатый век, пока спал в подвале корчмы «Красные ворота». Не знаю, как все получилось, но ответ, возможно, находился в самой корчме.

В любом случае я собирался навестить это место.

ГЛАВА 13

Нам посчастливилось найти достаточно приличную корчму этим вечером. Тадеуша туда не пускали, пока он не принял ванну, что я посчитал прекрасной рекомендацией постоялому двору.

Корчмарь поставил деревянный чан посреди двора, послюнил палец и убедился, что Тадеуш стоит не по ветру к трапезной. Чан наполнили горячей водой, а Тадеушу кинули кусок простого мыла, стараясь не подходить к нему на расстояние прыжка блохи.

Ему приказали раздеться и залезть в чан. Слуга подцепил старую одежду длинной палкой и унес на костер, идя строго по ветру. Воду меняли три раза, прежде чем бедный Тадеуш прошел проверку на чистоту и получил право вновь считаться человеком. И все равно, как мне показалось, ему начали оказывать помощь только потому, что на улице стемнело.

Я также получил счет за чистку мула, на котором ехал Тадеуш.

Ему вполне подошел один из моих костюмов, после того как мы подвернули рукава, однако я не разрешил ему их обрезать насовсем. Только не мою расшитую рубашку!

— Хорошо, что кузен Пшемысл не пригласил нас на ужин, — заметил Владимир. — У него паршивый стол.

Я расспросил корчмаря о «Красных воротах» и получил предостережение туда не ходить. В дом ударила молния, и теперь место населено демонами.

Чувство соперничества — это, конечно, нормально, но до определенных пределов. Когда я продолжил гнуть свое, он поведал, что добраться до «Красных ворот» можно по той же дороге, по какой мы сюда приехали. Пропустить корчму никак не удастся, если ты настолько глуп, что вообще отправился туда.

Я не мог рассказать своим друзьям, почему поездка так необходима, а пана Владимира вовсе не радовало то, что путешествие затягивается. Он хотел поскорее вернуться и еще немного побыть в роли героя в Вавеле. Кристина и Анастасия прочно стояли на его стороне. Мне предстояло нелегкое сражение — трое против одного.

— Хорошо. Тогда вы не поедете в «Красные ворота». Я и так не уверен, что мне нужна ваша компания. Пан Владимир, оставайся здесь вместе с девушками. Я возьму Анну и завтра утром отправлюсь в корчму. Моя лошадка достаточно быстро бегает, чтобы успеть за день туда и обратно, а все вместе мы будем разъезжать не меньше двух дней. В любом случае, по-моему, Анне нужна хорошая пробежка, а с вами ребята, ей не разогнаться.

Пан Владимир и девочки, поворчав, согласились, и мы отправились ко сну.

На следующее утро я седлал Анну, когда подошел пан Владимир.

— Пан Конрад, вчера вечером я наговорил сгоряча глупостей, позвольте мне сопровождать вас.

— Спасибо. Извинения принимаются. Но если ты поедешь, девочки настоят на том, чтобы их взяли с собой, а с их глупыми кобылками мы будем тащиться с черепашьей скоростью. И оставлять их здесь без защиты тоже не годится. Со мной и Анной ничего не случится, не переживай.

— И все же мне будет спокойнее, если я поеду с вами. И давайте захватим девушек. Нет причин для спешки.

— Возможно, мне надо немного побыть наедине с самим собой. Я хочу поехать один. И не надо меня преследовать, ты все равно не угонишься за нами, знаешь ведь.

Я оставил попону и шикарные одежды в корчме. Мне предстояло добыть информацию, и чем меньше внимания я привлеку, тем лучше.

Анна летела как ветер. Она может нести на себе здорового мужчину в доспехах с той же невероятной стремительностью, что и беговая лошадь — маленького жокея. И к тому же не сбавляет скорость целый день, а не только одну милю.

Такое удовольствие — мчаться на ней по плоским равнинам и холмистым дорогам! Ощущения, как при езде на мотоцикле, американских горках и полете на аэроплане в одно и то же время. И даже более того, потому что аэроплан не может лететь так близко к земле долгое время, и мотоцикл не проедет с подобной скоростью по извилистым дорогам. А на горках вы в глубине души сознаете, что находитесь в безопасности. Здесь же все по-настоящему!

Прошло около получаса, а мы так никого и не встретили. Потом натолкнулись на полянку приятного вида с прелестным маленьким пастбищем и остановились там ненадолго. Повар из корчмы снабдил меня едой. В средние века было принято вставать на рассвете, однако завтрак подавался примерно в десять утра. На рассвете я еще мог подняться, потому что без электрического света не мог долго бодрствовать вечером. Но я всегда съедал обильный завтрак, и год пребывания в этом варварском времени не изменил моих привычек.

Мы поели. Анна пощипывала травку и бдительно следила за окрестностями.

— Анна, не могла бы ты подойти ко мне?

Она простукала копытами в моем направлении.

Когда-то жил один знаменитый немецкий конь по имени Умный Ганс, который всех, не исключая своего хозяина, убедил, что владеет простой арифметикой. Только через несколько лет ученые доказали, что Ганс понимал язык телодвижений человека, задававшего ему вопрос. Конь принимался топать копытом, и, когда начинал подбираться к верному ответу, человек слегка напрягался, сам того не замечая. Когда подопечный добирался до правильного числа, тренер расслаблялся и Ганс прекращал бить копытом.

Мне хотелось узнать, мотает ли Анна головой в ответ на вопросы по технологии Умного Ганса, или же она действительно разумное существо в шкуре лошади.

— Хорошо. Скажи, пожалуйста, сколько будет три минус один?

Она два раза ударила копытом.

— Так. Квадратный корень из девяти.

Она посмотрела на меня вопросительно, потом махнула головой из стороны в сторону, как собака.

— Ты знаешь, что такое квадратный корень?

Она покачала головой, нет.

Это все решало. Я-то знал, что такое квадратный корень, и если бы передо мной был второй Умный Ганс, она бы стукнула три раза. Анна — выдающееся существо. Она физически, умственно и морально превосходила всех лошадей вместе взятых.

— Анна, ты действительно лошадь?

Она секунду смотрела на меня, потом покачала головой: нет.

— Ты человек?

Она опять покачала головой.

— Что-то вроде машины?

Нет.

—  Пришелец? С другой планеты?

Нет и еще раз нет.

484

— Ты родилась обычным путем? Какая-то мутация?

Да и нет.

—  Ты родилась естественным образом и не мутант…

Да.

—  Анна, я прибыл в эту страну на машине времени. По крайней мере через странный подвал в старой корчме, похожий на нее. Ты знаешь о машинах времени?

Да и нет.

—  Давай попробуем снова. Ты каким-либо образом связана с человеком или группой людей, которые имеют отношение к машине времени?

Да.

—  Ты знаешь, как работает это приспособление?

Нет.

—  Ну, по крайней мере я теперь знаю, что ты связана с высокой технологией. Может, ты есть результат высокой технологии? Биоинженерия?

Да и да.

—  Но ты родилась естественным путем… о, ну конечно. Твоих предков создали искусственно.

Да.

—  Тогда ты из будущего?

Нет.

—  Из прошлого?

Да.

—  В далеком прошлом существовала затерянная цивилизация?

36
{"b":"9122","o":1}