ЛитМир - Электронная Библиотека

– И даже не думайте. На этот раз вы останетесь и доведете до конца то, что начали. О, я знаю, у вас несколько иные правила, но вам придется быть здесь до окончания контракта.

– На что вы намекаете? – почти шепотом спросила Сьюзан, хотя и догадывалась о смысле брошенного намека.

Он считал, что она бросила Стивена в Англии. Да, она ушла от него, но для этого имелось веское основание. Питер промолчал. Лишь взял сигарету и сказал:

– Давайте осмотрим машину.

Она тихо стояла рядом, пока он обследовал повреждения.

– Могло быть и хуже, – заключил он минут через пять. – Андреа все-таки в безопасности, да и Деннис завтра приезжает.

Он с раздражением повернулся и ушел в офис. Кэтлин, оказавшаяся рядом, пояснила:

– Его брат приезжает завтра утром. Он звонил. Вот почему вы, трое, ездили в экспедицию в горы. Питер уверен, что у Денниса недостаточно образцов.

– Но это было несколько недель назад.

Кэти кивнула:

– Деннис завернул кое-куда на обратном пути. Что было очень необдуманно с его стороны. Это не значит, что Деннис безответственный, просто за ним нужно присматривать. Если бы Питер контролировал его, уверена – все было бы в порядке.

Сьюзан не обратила внимания на странно-нежный тон, которым Кэти говорила о Деннисе. Ее голова была забита собственными проблемами. «Любовь Питера Турлса к Андреа просто поглощает его, занимает все его мысли, забирает все силы, – с удивлением думала Сьюзан. – Любовь не просто была для него на первом месте, она была для него самым главным в жизни».

«Пока я, – она со злобой пнула шину, – не видела здесь ничего хорошего: оскорбления, неприязнь, вражда».

И она подумала, как уже не раз думала прежде:

– Вы не нравитесь мне, жестокий док.

Глава восьмая

Сьюзан проснулась поздно. Вчерашнюю усталость как рукой сняло. Она приняла душ, выпила чашку чая, оделась и пошла в офис узнать, что слышно от Андреа.

В комнате она увидела незнакомого человека, стоявшего к ней спиной. Мужчина был высокого роста, стройный и хорошо сложенный. «Мужчины, обладающие такой внешностью, – подумалось ей, – могут принести много страданий».

Он обернулся, и Сьюзан узнала в нем человека, фотография которого стояла в шкафу. Глядя на нее, Андреа обычно говорила: «Он невероятно красивый».

Деннис Турлс действительно оказался чрезвычайно привлекательным мужчиной. Сьюзан призналась себе, что, пожалуй, она не встречала более красивого мужчины, чем тот, кто стоял сейчас перед ней.

Несколько секунд они откровенно рассматривали друг друга.

Сьюзан обратила внимание на его глаза: очень выразительные, небесно-голубые, озорные и открытые, озаренные каким-то спокойным светом.

Деннис в свою очередь видел перед собой девушку в бледно-желтом платье, с волосами такого же оттенка, с красивыми глазами и привлекательной внешностью.

– Вы – Андреа, – восхищенно произнес он. – Я слышал о вашей красоте. Ей Богу, Роджеру повезло.

– Вы ошиблись.

– ?

– Меня зовут Сьюзан Ройден. Я здесь работаю.

– Сьюзан Ройден? Кэти только что рассказывала мне о вас. Вы произвели здесь фурор. Она очень хорошо отзывалась о вашей работе. А ведь наша Кэти очень привередлива и консервативна в своих вкусах.

– В самом деле? – поинтересовалась она. – А вы тоже ей нравитесь.

Она замолчала, вдруг осознав, что он ей тоже уже нравится.

Деннис просто не мог не нравиться. Его глаза с самого начала вызывали симпатию. К обеду Сьюзан казалось, что они были уже давно знакомы.

Деннис явно считался со своим старшим братом, но это не мешало ему оставаться самим собой. За обедом Питер довольно хмуро разговаривал с Деннисом, однако было видно, что в глубине души он очень любит его.

В два часа Деннис зашел за ней, чтобы пригласить искупаться.

– Вы уже освободились, Денни? – спросила она, называя его уменьшительным именем, как и все.

– Нет, у меня есть еще дела. Но все равно я пойду купаться, а вы?

– Я более или менее свободна до возвращения Андреа.

– Вот и отлично, – его голубые глаза сверкнули от радости.

Она улыбнулась и побежала переодеваться. По дороге к купальне Сьюзан рассказала Деннису о том, что случилось с ней около реки.

– На месте Питера я отшлепал бы вас. За такие вещи нужно наказывать, – бросил Деннис.

– Он и хотел, да забыл взять с собой хлыст, – смеясь, ответила она.

– Хлыст здесь и не обязателен, – заметил он, кладя ей руку на плечо.

Сьюзан дернула плечом. Деннис повторил попытку, и в третий раз Сьюзан сдалась.

Они долго плавали и играли в воде, потом отдыхали на берегу.

– Мне всегда нравились загорелые девушки, но теперь, пожалуй, я изменю свои вкусы, – улыбаясь, сказал Деннис.

Сьюзан заметно покраснела от смущения, но эти слова ей были приятны. И вообще с Деннисом она не ощущала неловкости.

Выяснилось, что из всех цветов Деннис предпочитал орхидеи. И на следующее утро он решил показать Сьюзан различные сорта этого удивительного растения. Его лицо преобразилось, когда он с жаром объяснял ей, в чем различия каждого вида. Она просто не узнавала его.

– По-моему, вы просто влюблены в их красоту.

– Я хотел бы заниматься только орхидеями.

– Так что же вам мешает?

– Пит считает, что мне нужно как следует изучить все остальное. По-моему, это глупости. Я знаю об орхидеях не меньше его, а может, и побольше, так как он не особенно любит эти цветы.

Сьюзан с удивлением заметила, что когда однажды она назвала орхидеи паразитами, Питер начал горячо защищать их.

Деннис усмехнулся:

– Это в его духе. Он обожает все, что растет. Но он предпочитает простые сорта: ромашки, незабудки, гвоздики.

– Он любит сирень, – заявила она.

Деннис с недоумением посмотрел на нее и вернулся к орхидеям:

– В Австралии хорошо. Почти все виды, исключая самые редкие, можно вырастить в домашних условиях, на веранде или в доме. Любая девушка станет намного привлекательнее, просто купив в магазине букет орхидей и приколов его к платью.

Он сорвал восхитительную веточку бледно-зеленых цветов:

– Наденьте их сегодня вечером.

– Зачем? Я никуда не собираюсь.

– Как? Разве мы не пойдем куда-нибудь развеяться?

– К сожалению, я не могу.

– Но такие красивые цветы не должны пропасть.

– Нет. Я подарю их Лореле. Она как раз идет сегодня вечером в кино.

Сьюзан взяла букет и ушла.

Голова у нее кружилась, сердце сильно билось. Но она не собиралась так просто уступать, по крайней мере, не так быстро.

Она старалась избегать Денниса, но днем он снова нашел ее и опять предложил искупаться.

Было жарко, и мысль о прохладной воде показалась заманчивой. Взглянув на Денниса, она не смогла отказаться.

Они плавали наперегонки, резвились, как дети, на отмели и, устав, легли отдохнуть на скошенной траве.

– Я приготовил вам еще один букет орхидей. Лучший сорт. Нельзя, чтобы они пропали.

– Но те не пропали. Лорела в них восхитительна.

– Эти не для нее.

– Разумеется. У нее уже есть одни.

– Эти только для вас.

– Не стоит этого делать, Деннис.

– Когда мне вас ждать?

– Я никуда не пойду. Я не могу.

– Почему?

– Потому что… Я думаю, что лучше не надо, – она подумала о Питере.

Она не хотела вызывать его раздражение. Что-то подсказывало ей, что он будет недоволен, если узнает.

Деннис понял, о чем она думает.

– Не беспокойтесь об этом, – сказал он по-мальчишески беззаботно, – его не будет сегодня вечером.

– Это ничего не меняет. Я все равно не пойду.

– Раз так, то мы останемся здесь до тех пор, пока вы не согласитесь. Я не отпущу вас отсюда, мисс Ройден.

– Деннис, как вы смеете?

– Скоро появятся комарики, а на вас только купальник, – произнес он насмешливо. – Ну, так что мы скажем?

– Согласна, – капитулировала Сьюзан, поймав его озорной взгляд.

16
{"b":"91290","o":1}