ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Чтобы осуществить этот проект, — сказал Фрэнк, — нам надо нанять дополнительное число рабочих и арендовать технику, а банк и так уже поднял шум. Я рассчитывал на прибыль от этого дела, чтобы профинансировать проект Дасте.

— Но мы можем, по крайней мере, пойти и поговорить? — Эйлин дерзко вздернула подбородок, словно уже начала битву с армией чиновников. — Они же не дураки и наверняка увидят, что потенциал у нас есть.

— А я думал, что ты против сделки с Дасте. В университете ты всегда поддерживала сторонников сохранения природных ландшафтов, разве нет? — негромко заметил Фрэнк. — Спасем зеленые насаждения и все такое… Ты же всем этим занималась, да?

— Это отдельный вопрос, — твердо сказала Эйлин. — Если надо выбирать между сделкой с Дасте и полным твоим банкротством, то я за первое.

Когда Эйлин родилась, Фрэнку исполнилось шестнадцать лет. Вот почему он всегда относился к ней по-отечески покровительственно, даже до того трагического дня, когда их родители погибли в автокатастрофе. Эйлин частенько восставала против степенно-рассудительного и, на ее взгляд, прозаического взгляда брата на многое из того, что было дорого ее сердцу. Но сейчас не время вдаваться в старые споры, одернула себя Эйлин.

— Слышали бы тебя сейчас твои друзья и единомышленники… — Фрэнк как-то блекло усмехнулся, впервые за многие дни, и Эйлин сочла это добрым знаком.

— Не услышат. Ну, так как насчет того, чтобы обратиться в банк?

— Бесполезно. Они быстро выяснят, что я стою на краю гибели.

Эйлин отчаянно перебирала в уме все возможные варианты.

— Ладно, а если попросить Дасте профинансировать наем рабочих и аренду техники на краткосрочной основе? — предложила она. — Стоит нам только сдвинуться с мертвой точки, как мы сможем быстро рассчитаться с ним, а ведь всем известно, что он предприниматель и вдобавок богат.

— Вот именно, а потому не в его правилах оказывать услуги кому-либо, — цинично заметил Фрэнк. — Репутация у него серьезная, и сам Дасте человек нелегкий. Насколько я понимаю, он заинтересован только в быстром обороте средств и в солидной прибыли. Посмотри в лицо фактам, Эйлин, он вполне может найти другой контракт и не иметь при этом никаких проблем. Все. Вопрос закрыт. Конец.

Ее брат лениво потянулся всем своим длинным гибким телом. Он сидел за письменным столом, заваленным утренней почтой, и держал в руках роковое письмо из мэрии, в котором сообщалось, что контракт на строительство городского спортивного комплекса с парком отдыха получила фирма Мортона, а не Стейвора. Контракт, на прибыль от которого можно было бы профинансировать дополнительные рабочие места и аренду техники для выполнения заказа Дасте.

— Но, Фрэнк…

— Никаких «но». — Фрэнк поднял голову и посмотрел на свою агрессивно настроенную сестру. — Дасте из той же породы, что и Стив. Он знает нужных людей и умеет с ними обращаться. Посмотри на сделку, которую мы собирались обсудить сегодня утром: он еще несколько лет назад за бесценок купил отличный земельный участок и придерживал его до тех пор, пока не подошло время большого жилищного строительства. Занимаясь возведением жилых домов, Дасте возместит свои издержки стократно.

— Что ж… — Эйлин наморщила хорошенький носик. — Извини, но я должна откровенно сказать, что уничтожать столь прекрасное место — настоящее святотатство! Люди всегда отдыхали там летом, занимались спортом, и я это прекрасно помню. А сколько там диких животных, птиц, какая растительность! Помнишь, в том году, когда я поступила в университет, там обитали редкие птицы?

— Птицы — это не бизнес. — Фрэнк философски пожал плечами. — В бизнесе нельзя ставить на первое место семью, приходится быть жестким и безжалостным. Возможно, если бы и я подходил к делам так же, как и все эти Дасте, то моим детям не грозила бы опасность лишиться крыши над головой.

— Не говори так! — Лицо Эйлин порозовело, в глазах заметались искры. — Ты самый лучший отец, муж и брат. Ты сам сказал, что нисколько не сожалеешь о том, что в первую очередь думал о Нэнси. И это абсолютно правильно. Ты настоящий мужчина, в десять… в сто раз лучше, чем какой-то Дасте!

И в этот момент прозвучал вопрос:

— Мы уже встречались?

Две головы — брата и сестры — резко повернулись, словно их соединила невидимая нить, — и две пары глаз — испуганных бирюзовых и изумленных голубых — уставились на высокого темноволосого мужчину, остановившегося у открытой двери в офис Фрэнка. Голос прозвучал холодно, и, даже не будь в нем легкого акцента, Эйлин поняла бы, что перед ней Дасте. Безукоризненный сшитый на заказ костюм, шелковые рубашка и галстук, все выдавало огромное богатство их владельца. Не менее изысканным был вид и стройной женщины, стоявшей чуть позади своего спутника. И, судя по выражению милого личика, женщина тоже была раздражена. Кто она? Его секретарша? Или, может быть, жена?

Но тут мужчина заговорил, и все внимание Эйлин сосредоточилось на нем.

— Так что, мы уже встречались? — повторил он, и на этот раз в его голосе явственно прозвучали острые нотки.

— Мистер Дасте? — едва слышно пробормотала Эйлин, удивляясь, что случилось с ее обычно уверенным, чистым голосом.

Она откашлялась, а столь внезапно появившийся посетитель медленно кивнул. Пристальный взгляд серо-стальных глаз пронзил Эйлин.

— Извините… я не знала… — Ей пришлось вздохнуть, чтобы заговорить более связно. — Нет, мистер Дасте, мы не встречались, и мне нечем оправдать свою грубость.

— Вот как. — Его лицо ничуть не смягчилось.

— Мистер Дасте. — Фрэнк наконец взял себя в руки и, выбравшись из-за стола, подошел к посетителю. — Пожалуйста, поймите правильно. То, что вы услышали, было не столько попыткой дать вам характеристику, сколько желанием ободрить меня. Ничего личного. Я Фрэнк Стейвор, а это моя сестра Эйлин.

Пауза показалась Эйлин вечной, и она облегченно вздохнула, когда гость пожал руку, протянутую ему Фрэнком.

— Поль Дасте. И мой секретарь Жанна Клерваль.

Вслед за братом Эйлин тоже пересекла кабинет и протянула руку элегантной красавице, застывшей рядом с великолепным мистером Дасте. На этот раз пауза оказалась еще продолжительнее, а от милого личика изящной секретарши, соблаговолившей, наконец, подать Эйлин вялую ладошку, дохнуло холодом. Рукопожатие длилось долю секунды, а надменный взгляд яснее всяких слов сообщил Эйлин, что ей оказана огромная милость. Эйлин посмотрела в искусно накрашенные глаза, напоминавшие полированный оникс.

Фрэнк сделал шаг в сторону, чтобы поздороваться с секретаршей, и Эйлин выпало еще одно испытание: снова встретиться с мрачным взглядом Дасте. Первое впечатление подтвердилось: этот мужчина действительно потрясающе… Красив? Нет, не красив, тут же поправила она себя. Мужественен. Да, поразительно мужественный мужчина. Возмутительно мужественный. Он явно относится к тем представителям сильного пола, которые излучают некую первобытную энергию, мощь, едва прикрытую легким слоем цивилизованности.

Гибкое мускулистое тело, темно-русые волосы, подстриженные бескомпромиссно коротко, твердый взгляд…

— Вы всегда ободряете брата таким вот образом, мисс Стейвор? Представляя убийцами и негодяями совершенно незнакомых людей? — с холодной любезностью осведомился Поль Дасте, прерывая ход мыслей Эйлин и этим вынуждая осознать, как откровенно она его рассматривает.

Эйлин густо покраснела. Боже, помоги! — мысленно взмолилась она. Кто-нибудь, избавьте меня от этого! Поль протянул руку, и Эйлин, когда обреченно пожала ее, почувствовала, как странная волна тепла пробежала по ее холодным пальцам, телу, ногам. Девушка, словно золотая рыбка в аквариуме, открыла и тут же закрыла рот, не издав ни звука. Затем, собравшись с силами, задыхаясь, она произнесла:

— Нет, нет… Конечно, нет.

— Тогда почему это случилось именно сегодня? И почему мишенью вашего гнева оказался именно я?

Голос у него глубокий и раскатистый, а легкий акцент превращает звуки в чистый динамит, не к месту подумала Эйлин.

2
{"b":"9168","o":1}