ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Блондинки тоже в тренде
Три версии нас
Доказательство жизни после смерти
Отдел продаж по захвату рынка
Эрхегорд. Старая дорога
Последний Фронтир. Том 2. Черный Лес
Корона из звезд
Любовь не выбирают
До трех – самое время! 76 советов по раннему воспитанию
A
A

– На твоем месте я бы этого не делала, – сказала Синти увальню, который притащил ее в темную аллею, связал руки за спиной и втолкнул в грузовик.

В эту самую минуту здоровяк с явным удовольствием обыскивал ее, нарочно задерживая внушительных размеров лапищи в интимных местах тела.

Не долго думая, Синти резко отклонилась назад и выбросила вверх ногу, угодив прямехонько в тяжелый квадратный подбородок громилы.

Он коротко охнул, схватился за лицо и попятился, с трудом удерживая равновесие.

– То-то! Я тебя предупреждала, – процедила Синти сквозь зубы.

Она напряглась, пытаясь разорвать скотч, которым были обмотаны ее запястья, но быстро поняла, что об этом нечего и мечтать.

Трое других подельников тоже находились в фургоне, однако неизвестно было, есть ли среди них Призрак.

Тот, которого Синти ударила, выпрямился во весь рост и уставился на нее в свете электрического фонарика. Затем, издан неясный глухой звук, угрожающе двинулся вперед, явно намереваясь отомстить ей за нанесенное оскорбление. Его вид не обещал никакого снисхождения. Мужик был явно разъярен и наверняка собирался заставить ее пожалеть, что она родилась на свет. Синти уперлась спиной в металлическую стенку фургона и приготовилась к схватке.

Однако здоровяку не суждено было свершить возмездие. Один из одетых в темное людей взял его за плечи и произнес:

– Брось. Пора заняться делом. Призрак?

Синти судорожно глотнула воздух, решив, что, скорее всего, так и есть. Он явно главарь банды. Ибо обиженный ею громила, несмотря на весь свой гнев, беспрекословно подчинился.

Затем трое грабителей выпрыгнули из фургона, а один из них – тот, что отдал приказ, – повернулся к Синти, и та посмотрела в его глаза, видные в прорезях надетой на лицо черной маски.

– Итак, мы наконец встретились, мисс Синти Уиллер.

У нее сжалось сердце. Ему известно мое имя! – с тревогой подумала она. Очень плохо.

– Я бы сказала, что мне очень приятно с вами познакомиться, произнесла Синти вслух. – Но проблема в том, что все черные маски так похожи…

Человек хмыкнул, потом, после секундного раздумья, сдернул маску… и Синти увидела его лицо. Лицо Призрака?

Даже если и так, никакой радости это ей не принесло.

Спрыгнувший с подножки грузовичка Мэтт в очередной раз взглянул на парадный вход в здание аукциона, затем повернулся к напарникам.

– Нет. Думаю, здесь уже ничего не произойдет. Езжайте по домам. Завтра созвонимся и обсудим, что делать дальше.

– Ты уверен? – спросил Питерсон.

Мэтт молча кивнул.

– Ладно, – сказала Джина. – Тогда мы, пожалуй, и правда отчалим отсюда. Думаю, мы честно заслужили право на отдых. Но ты не расслабляйся. Будь осторожнее.

– Хорошо.

Пожелав коллегам спокойной ночи, Мэтт проследил за тем, как их автомобиль скрывается за ближайшим углом.

Он сам толком не знал, зачем остался здесь. Впрочем, нет, знал это прекрасно. Он был уверен, что где-то поблизости прячется Синти, подкарауливая появление Призрака.

Мэтт машинально потер шею и огляделся. Тихо. Очень тихо. Даже подозрительно.

Несмотря на то, что они с Синти провели вместе достаточно много времени, им так и не удалось толком обсудить возможную тактику Призрака. По сути, Мэтту было известно одно: она уверена, что этой ночью тот попытается завладеть хранящимися в здании аукциона картинами. Немного поразмыслив, Мэтт пришел к выводу, что Призраку вовсе не обязательно проникать в здание с парадного входа. Ведь здесь наверняка есть боковые двери. Наконец, можно попасть в здание и с крыши.

Сунув руки в карманы джинсов, Мэтт медленно отправился в обход здания, раздумывая по пути о том, присутствует ли где-нибудь поблизости Синти и видит ли его в эту минуту. И если да, то захочет ли обнаружить себя и заговорить с ним.

А ведь Лора права! Синти действительно лучшее, что было в его жизни. Прежнее его бытие напоминало своеобразный вакуум, сосредоточенный вокруг работы и слегка разбавленный периодическими обедами в кругу семьи.

Надо признаться, он привык жить подобным образом и не придавал большого значения тому факту, что в его жизни происходит не так уж много событий.

Все это продолжалось до того момента, когда он впервые с близкого расстояния взглянул в чудесные темные, глаза Синти Уиллер. Таких красивых, завораживающих и притягательных глаз Мэтт еще не встречал. Почти в ту же секунду он словно ожил. А вскоре понял, чего был так долго лишен, равно как и то, что Синти способна с лихвой заполнить пустоту его жизни.

И некоторое время ей это прекрасно удавалось. Она будто отодвинула шоры, закрывавшие ему глаза, и он заморгал, увидев белый свет, большая часть которого исходила от самой Синти. А потом… Мэтт вздохнул. Потом инстинктивно поднял руки и заслонился от этого яркого сияния.

И пропажа у матери жемчужного ожерелья подвернулась будто нарочно!

Неожиданно прозвучавший в тишине металлический скрежет нарушил раздумья Мэтта. Он замедлил шаг, увидев, что очутился возле короткой аллеи, протянувшейся от черного входа в здание аукциона до ближайшей улицы.

Будучи погруженным в свои мысли, Мэтт прошел бы мимо, даже не заглянув в глубь этой аллеи, если бы не подозрительный шум.

Изображая позднего прохожего, Мэтт покосился вправо и мгновенно напрягся. Вот это да! Синти была права. Призрак действительно вознамерился ограбить аукцион.

Небольшая ювелирная работа с отмычкой – и трое выпрыгнувших из фургона парней скрылись за дверями аукциона.

Прячась в тени деревьев, Мэтт огляделся по сторонам, спрашивая себя, где может находиться сейчас Синти. Ему казалось, что, как бы та ни сердилась на него, она не может не чувствовать его близкого присутствия.

Не так ли?

По его телу пробежал трепет предвкушения. Но вместе с тем у него появилось тревожное предчувствие. Нужно вызвать подкрепление.

Только тут Мэтт вспомнил, что рация находится в автомобиле, на котором укатили домой Джина и Питерсон. Он знал, что в конце квартала есть таксофон, но пока туда добежишь…

Разумеется, можно попробовать постучаться к кому-нибудь в квартиру, только вряд ли найдется смельчак, который посреди ночи пустит незнакомца звонить по телефону. Что же делать?

Неожиданно он услышал за спиной звук приближающегося автомобиля. Оглянувшись, Мэтт, к своему огромному удивлению, узнал тот самый, принадлежащий их ведомству фургончик, в котором провел сегодня несколько часов, наблюдая за зданием аукциона.

Он поспешно вышел из тени, и автомобиль притормозил рядом с ним. Боковая дверь почти бесшумно отъехала вбок.

– Хорошо, что я сообразила на всякий случай вернуться и проверить, по-прежнему ли здесь тихо, – негромко произнесла Джина. – Похоже, тебе нужна подмога.

Мэтт кивнул, быстро забравшись внутрь.

– Питерсона нет?

– Он уже видит третий сон. Я отвезла его домой.

Внезапно колени Синти подогнулись. Однако в следующую минуту она взяла себя и руки и выпрямилась. Странно, почему ее не покидает ощущение, что этот налет изначально был задуман не столько ради картин, сколько из-за нее самой?..

Только что, спустя минут двадцать после того, как предполагаемый Призрак предстал перед ней в истинном обличье, вернулись трое его подельников. Как оказалось, лишь затем, чтобы отвести Синти внутрь здания аукциона.

Как была, со связанными за спиной руками, она поднялась по ступенькам заднего крыльца, радуясь лишь тому, что сейчас за ней присматривает не тот парень, которого она двинула в челюсть.

Когда они уже находились внутри, Синти споткнулась обо что-то на полу.

– Может, свет включите? – процедила она сквозь зубы.

За ее спиной захлопнулась дверь, и вскоре загорелось электричество.

Она опустила взгляд на то, что лежало у ее ног, и чуть не взвизгнула – это был внутренний охранник аукциона, которого она знала в лицо. Сейчас он смотрел на нее невидящим взглядом, его лицо казалось неестественно серым. Он был мертв.

25
{"b":"930","o":1}